Foto: Andrea Huntjens
actueel

Drie internationale UvA-studenten over wat ze tegen eenzaamheid doen

Andrea Huntjens,
12 juni 2019 - 15:32

Internationale studenten kunnen moeilijk aansluiting vinden bij Nederlanders, hebben moeite met het vinden van een huis en hebben vaak last van psychische klachten. Dat blijkt uit onderzoek van het Interstedelijk Studenten Overleg, de Landelijke Studentenvakbond en Erasmus Student Network Netherlands. Hoe kijken de internationale studenten aan de UvA hier tegenaan? Wij vroegen het aan drie van hen.

Het merendeel (68,5 procent) van de studenten die de enquête invulden is ‘tevreden tot zeer tevreden’ over de kwaliteit van de docenten aan Nederlandse universiteiten. Minder positief zijn zij over de interactie met hun Nederlandse studiegenoten. Maar liefst 75,2 procent zegt graag meer contact te hebben met Nederlanders. Voor sociale integratie is vooral tijdens de colleges te weinig ruimte, stellen zij. Ook heeft een derde moeite met het vinden van huisvesting en kampt 40 procent van de internationale studenten met ‘matige tot extreme’ psychologische problemen tijdens hun verblijf in Nederland.


Is een kamer in Amsterdam vinden voor hen nóg moeilijker? Zijn Nederlanders echt zo moeilijk te bereiken? En voelen ze zich eenzaam? We vroegen drie internationale UvA-studenten wat zij vinden van studeren in Nederland.

Foto: Andrea Huntjens
Georgiana Baciu

Georgiana Baciu (23) komt uit Roemenië en studeert communicatiewetenschap aan de UvA.


Heb je veel contact met Nederlandse studenten?

‘De enige Nederlandse vrienden die ik heb, ken ik dankzij studentenorganisatie Aiesec. Verder heb ik vooral internationale vrienden. Ik ken veel Nederlanders via mijn studie, maar dat zijn geen vrienden. Ze zijn veel bij elkaar en spreken natuurlijk Nederlands onderling. Ik vind het dan moeilijk om ze in het Engels te onderbreken.’


Was het moeilijk om een huis in Amsterdam te vinden?

‘Het is sowieso lastig als je geen connecties hebt. De meeste advertenties voor kamers die ik nu zie, zijn op mijn werk. Mensen zoeken het liefst een verhuurder in hun eigen netwerk. De kamer waar ik nu woon kreeg ik via de UvA, maar hiervoor vond ik een huis via Facebook. Ik had geluk: het was de eerste reactie die ik schreef en drie dagen later kon ik erin. Maar ik ken ook de verhalen van studenten die afgewezen worden omdat ze geen Nederlands spreken.’

Voel jij je eenzaam?

‘Ik heb vrienden die eenzaam zijn. In het begin was ik dat ook wel. Toen ik Engeland studeerde, hingen er overal op de campus posters met hoe je mentale hulp kon krijgen. Studentenpsychologen waren daar gratis. Als je heel vaak zo’n poster ziet, besef je na een tijdje dat die misschien wel voor jou bedoeld is. In Nederland moet je actief op zoek naar hulp. Het probleem is dat je daarvoor eerst moet erkennen dat je eenzaam bent. Dat is voor veel studenten denk ik een stap te ver.’

‘Er wonen twee Nederlanders in mijn gang, waarvan ik er eentje in een jaar tijd drie keer heb gezien’
Foto: Andrea Huntjens
Lars Svensmark

Lars Svensmark (27) komt uit Denemarken en studeert Journalism, Media & Globalisation aan de UvA.


Heb je veel contact met Nederlandse studenten?

‘Zonder mijn studentenvereniging zou ik geen Nederlandse vrienden hebben. Dat is echt de beste manier om mensen te ontmoeten. Tijdens colleges is iedereen bezig met zijn eigen leven en zijn eigen vriendengroep en dat begrijp ik wel. Zo was ik ook toen ik in Denemarken woonde. In Denemarken heb je geen volleybal-, rugby- of roeiverenigingen, maar hebben studentenverenigingen altijd iets te maken met wat je studeert. Ik zat dus bij een journalistiekvereniging en daardoor was ik altijd met dezelfde mensen. In Nederland is dat er niet: iedereen gaat alleen naar de universiteit om te studeren.’


Was het moeilijk om een huis in Amsterdam te vinden?

‘Ik woon in een studentenflat in Diemen. Ik kon bij de UvA mijn budget en voorkeur voor een studio of dorm aangeven. Ik koos expres voor een gedeeld huis, omdat ik Nederlanders wilde ontmoeten. Er wonen twee Nederlanders in mijn gang, waarvan ik er eentje in een jaar tijd drie keer heb gezien. Mijn beste vriend in mijn huis komt uit Litouwen.

Ik hoor wel de verhalen over hoe duur en moeilijk het is om een kamer te vinden in Amsterdam. It’s a jungle. Ik begrijp het ergens ook wel. Als jij voor een nieuwe huisgenoot kan kiezen tussen een Nederlander die nog drie jaar moet studeren en een international die na een half jaar weg is, dan zou ik ook voor die eerste gaan. Maar frustrerend is het wel. De enige problemen die ik nu heb zijn luxeproblemen. In Denemarken zijn studentenwoningen goed georganiseerd: alle apparatuur werkt, er zijn huisregels, een vaststaand schoonmaakrooster. In mijn huis in Diemen was er niet eens een oven. Ik neem de leiding op me als het gaat om schoonmaken, anders zou het echt een rotzooi worden.’

Voel jij je eenzaam?

‘Ik voel me hier thuis. Ik denk dat het voor veel internationale studenten moeilijk is omdat de vaste groep vrienden die ze al hun hele leven hebben opeens wegvalt. Ik ben vaak verhuisd, dus ik weet hoe het is om opnieuw te beginnen. Ik denk dat ik hier even gelukkig ben als dat ik in Denemarken zou zijn.’

‘Hier heb ik iedere zondag een deadline, wat zorgt voor veel stress. Hoe hebben Nederlandse studenten nog vrije tijd? Ik blijf maar bezig aan mijn studie’
Foto: Andrea Huntjens
Jens Kleefeld

Jens Kleefeld (26) komt uit Duitsland en studeert data science aan de UvA.


Heb je veel contact met Nederlandse studenten?

‘Ik denk dat het voor mij als Duitser vrij makkelijk is om contact te maken met Nederlanders: we hebben veel eigenschappen gemeen met elkaar. Ik ben ook eerlijk en direct, en de open mindset herken ik. Wat mij erg geholpen heeft, is om me aan te sluiten bij een studentenvereniging. Ik zit bij een volleybalvereniging en daar heb ik geluk mee gehad. De oefentrainingen waren al in augustus en toevallig was ik er op tijd bij. De UvA kan hierin wel beter communiceren. Ze zouden studenten moeten begeleiden door te zeggen: '“Als je je wil aanmelden bij een vereniging, doe dit dan nog voor je hier woont.” Als je je in oktober pas aanmeldt, ben je namelijk vaak te laat.’


Was het moeilijk om een huis in Amsterdam te vinden?

‘Gelukkig verzorgde de UvA mijn huis, maar ik moest er wel zelf om vragen. Ik mailde de UvA en zei dat ik een huis zocht, maar ik kreeg het antwoord dat niet-EU- en Erasmusstudenten meer prioriteit hadden. Ik woon in het centrum en mijn huis is dus redelijk duur. Nu krijg ik gelukkig huurtoeslag, maar dat wist ik de eerste maanden helemaal niet. Aangezien ik hier geen belasting betaal, had ik nooit gedacht dat ik geld van de Nederlandse overheid zo krijgen. Een Nederlandse vriend vertelde me dat dit wel kon. Dat had ik anders nooit geweten.’

Voel jij je eenzaam?

‘In het begin is het moeilijk om te wennen. Ik had gelukkig al vrij snel vrienden, maar het duurt even voordat je persoonlijke verhalen met nieuwe mensen deelt. Dat kan wel eenzaam zijn. Ook moest ik heel erg aan wennen aan het verschil tussen het Duitse en Nederlandse onderwijs. Hier heb ik iedere zondag een deadline, wat zorgt voor veel stress. Hoe hebben Nederlandse studenten nog vrije tijd? Ik blijf maar bezig aan mijn studie. Studenten die mentale problemen hebben zou ik aanraden om naar een vertrouwenspersoon te gaan. De UvA stuurde me laatst een e-mail over de mental health service. Dat is goed, maar ik denk dat ze die eerder in het jaar hadden moeten versturen. Mensen die eenzaam zijn, zijn dat niet pas na acht maanden.’