Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Foto: Romain Beker
wetenschap

UvA-tweelingzussen maken kaartspel om welzijn promovendi bespreekbaar te maken

Sija van den Beukel,
19 juni 2024 - 14:46

Bijna de helft van de promovendi heeft een verhoogd risico op mentale gezondheidsklachten. Universiteiten doen nog te weinig om het welzijn van promovendi te verbeteren, volgens tweelingzussen Lara en Luisa Solms. Ze maakten een kaartspel als gespreksstarter.

Tijdens een wandeling met de hond van de buren kwamen de tweelingzussen Lara en Luisa Solms op het idee. Beiden zussen zaten midden in hun eigen promotietraject in de psychologie, Lara op het gebied van coaching aan de Erasmus Universiteit en Luisa onderzocht het welzijn van promovendi aan de UvA. Ze werden geconfronteerd met de uitdagingen van promoveren en de traagheid van processen zoals het indienden van publicaties en wilden iets tastbaars maken waar promovendi op korte termijn mee geholpen waren.

 

Coaching voor promovendi leek de meest voor de hand liggende optie, maar voor de meeste promovendi niet te betalen. Dus zochten de zussen naar een toegankelijkere manier. In lijn van de podcast Phd Unplugged, die de zussen eerder maakten, is er nu ook een kaartspel dat je overal mee naartoe kunt nemen.

 

Kunnen promovendi moeilijke onderwerpen niet gewoon in de kroeg bespreken?
Luisa: ‘Dat kan zeker maar lang niet iedereen doet het. En wanneer je samen met je collega's in de kroeg staat wil je het misschien ook juist niet over werk hebben. Ook in gesprekken met begeleiders gaat het vooral over taken en niet over welzijn.

Lara: ‘Het valt of staat met of de groep promovendi waar je in zit hecht is, en je je veilig genoeg voelt om dit soort onderwerpen te bespreken.’

Luisa: ‘Mensen die er al makkelijk over praten hebben zo’n spel niet nodig. Maar voor een grote groep is dat niet het geval. Zo’n spel kan dan de eerste stap zijn om het er wel over te hebben.’

Foto: Luisa en Lara Solms
De onderwerpkaarten uit de PhD Coach Kit.

Hoe is het gesteld met promovendi?
Luisa: ‘Er is al redelijk wat onderzoek dat laat zien dat vooral promovendi kampen met klachten zoals depressie en angst en dat de stress heel erg hoog is. Publicatiedruk speelt een rol en de balans tussen werk en privé. Veel PhD-studenten zijn zo gefocust op werk dat ze zaken in hun privéleven op een lager pitje zetten.’

Lara: ‘Ook uit onze eigen ervaring weten we dat promoveren een stressvolle ervaring is. Zeker aan het einde waarin je én je thesis moet afronden en opzoek moet naar een nieuwe baan, terwijl je tegelijkertijd nog onderwijstaken hebt en er nog publicaties de deur uit moeten.’

 

Hoe gaat een kaartspel daarbij helpen?
Luisa: ‘Het kaartspel kan promovendi helpen inzicht te krijgen in wat er speelt en wat er nodig is om stress te verminderen en welzijn te bevorderen. Maar belangrijker nog dan oplossingen bieden, helpt het promovendi om echt over problemen te praten.’

Lara: ‘Het bespreekbaar maken, en promovendi laten zien dat ze niet alleen zijn, is een van de hoofddoelen voor ons.’

Luisa: ‘We willen de problemen waar promovendi mee te kampen hebben normaliseren. Want iedereen krijgt met obstakels te maken, zij het op een ander moment. En dan is het fijn om te weten dat je niet de enige bent, want dan ga je denken dat je zelf tekortschiet.’

 

Hoe werkt het kaartspel?
Luisa: ‘Het zijn tachtig kaarten met coachingsvragen over tien onderwerpen, zoals stress, werk-privébalans, uitstelgedrag en relaties. Er zijn uitlegkaarten over hoe die onderwerpen PhD’ers raken en wat je eraan kunt doen. En er zijn vragen over de onderwerpen, zoals “Hoe weet je dat je gestrest bent?” om promovendi te helpen reflecteren op, en te praten over hun PhD-ervaring.’

 

Leg je met een kaartspel voor promovendi niet juist de bal bij de promovendi?
Lara: ‘Ja, dat klopt. En dat krijg je natuurlijk met alle interventies, zoals coaching, die op het “slachtoffer” gericht zijn. Aan de andere kant zal het systeem zo snel en makkelijk niet veranderen. Dus als je toch hulp wilt bieden is dit de meest directe manier.’

 

Zou je niet juist een kaartspel voor begeleiders moeten maken?
Lara: ‘Ja precies. Een van de onderwerpen gaat over supervisie, dus we hopen juist dat het kaartspel ook een inspiratie kan zijn voor begeleiders. Hoe kunnen zij zelf in gesprek gaan met promovendi? Maar daar hebben we nog geen apart kaartspel voor ontwikkeld.’

Luisa: ‘We moedigen juist aan om het kaartspel te gebruiken in groepen, met promovendi, mentoren en begeleiders samen. Vakgroepen kunnen het aanschaffen, en er tijd voor vrijmaken om het te spelen.’

Lara: ‘Het is een gespreksstarter. En hopelijk hebben we over een aantal jaar zo’n spel niet meer nodig.’

Luisa: ‘Dan is het hopelijk normaal geworden om deze onderwerpen te bespreken.’

 

Op 1 juli om 16.00 wordt het kaartspel gelanceerd bij het ImpactLab op Roeterseiland. Aanmelden kan via deze link. Vanaf dan is het kaartspel voor €24,50 te koop bij uitgeverij Kloosterhof via www.coachboeken.nl.