Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Foto: Socialist Appeal (cc, via Flickr)
actueel

UB-boekentips | ‘The Nutmeg’s Curse legt een link tussen kolonisatie en de klimaatcrisis’

Janna van Veen,
31 mei 2023 - 12:01

In het kader van het project Up for Grabs vraagt de Universiteitsbibliotheek (UB) boekentips aan mensen die verbonden zijn aan de UvA. Deze keer: Hannah Prins, rechtenstudent en activist bij klimaatactiegroep Extinction Rebellion. Voor Up For Grabs koos ze het boek The Nutmeg’s Curse; parables for a planet in crisis waarin de Indiaas-Amerikaanse schrijver Amitav Ghosh een link legt tussen kolonisatie en de huidige klimaatcrisis. 

Hannah Prins werd fanatiek klimaatactivist nadat ze drie jaar geleden in Amsterdam op een blokkade stuitte van Extinction Rebellion (XR). ‘Ik ben al van kleins af aan met het klimaat bezig maar ik had nog nooit gedemonstreerd. Toen ik die blokkade zag en merkte welk effect dat had dacht ik: ja, zo kan het ook. Ik heb me aangemeld bij XR en heb een tussenjaar genomen om me in de materie te verdiepen. Ik ben actief bij XR Legal, de afdeling die juridische hulp verleent bij rechtszaken die voortkomen uit acties die worden gevoerd. Een goed voorbeeld zijn de blokkades van de  A12 in Den Haag waarbij mensen volkomen ten onrechte al van tevoren een gebiedsverbod kregen opgelegd.’

Over Up for Grabs

Voor Up for Grabs tipt iemand met een binding met de UvA een boek uit de UB. Het boek staat op een vitrine in de UB met daarin een mini-expositie die een relatie heeft met het boek en de geïnterviewde. Boeken kunnen direct worden geleend. Elke acht weken is er een nieuw boek Up for Grabs.

Prins vindt ook dat de politie vaak buitenproportioneel geweld gebruikt tegen de klimaatdemonstranten. ‘Het zijn vreedzame protesten maar er wordt niet bepaald vreedzaam op gereageerd. Zelf ben ik ook al meerdere keren gearresteerd maar we worden over het algemeen weer snel vrijgelaten omdat er meestal helemaal geen strafbare feiten zijn gepleegd.’

 

Wat hebben acties zoals je vastlijmen aan een talkshowtafel en soep gooien op kunstwerken voor nut? Prins: ‘Het belangrijkste effect is de aandacht die deze gebeurtenissen trekken in de media. We willen de politiek en de burgers wakker schudden.’ Maar Prins denkt wel dat de acties in de toekomst wat harder mogen worden. ‘Ik denk dan niet aan gewelddadige acties maar misschien wel acties die nog meer ontwrichtend werken dan het blokkeren van een weg.’

 

Geen geitenwollen sokken 

Prins haalde, sinds ze klimaatactivist is, regelmatig het nieuws. Zo werd Prins uitgebreid geïnterviewd door Het Parool en haalde ze de internationale pers met haar stunt tijdens de klimaattop in Glasgow in 2021. Toen wist ze de op scherp staande beveiliging te omzeilen en door te dringen tot vlakbij de Amerikaanse klimaatgezant John Kerry. Ze hield een protestbord voor hem met de tekst ‘Just fucking do something’. Volgens de kranten was dat haar vooral gelukt omdat ze een mantelpakje droeg. 

 

Er wordt sowieso vaak commentaar geleverd op haar uiterlijk als ‘nette rechtenstudent’. Haar reactie: ‘Alsof iedere actievoerder geitenwollen sokken draagt.’ Tot haar verbazing en afschuw krijgt ze ook veel haatberichten op sociale media. ‘Het zijn vaak seksistische opmerkingen die soms heel ver gaan. Als jonge vrouw met een sterke mening ben je al snel loslopend wild. Maar ik laat me daar niet door ontmoedigen. Integendeel.’

Volgens de klimaatactiviste doet de politiek te weinig om de klimaatdoelen te halen. ‘Ondanks het feit dat de crisis al jaren urgent is, worden maatregelen nog steeds op de lange baan geschoven. Dat terwijl er eigenlijk geen seconde meer te verliezen is.’

 

Maar ziet Prins nog wel een uitweg om zeespiegelstijging, extreme droogte en andere klimaatrampen te voorkomen? Gevolgen die nu al op veel plaatsen voelbaar zijn? ‘De allerergste gevolgen kunnen misschien nog worden afgeremd, willen we niet in de klimaathel terecht komen die zelfs de VN-secretaris heeft voorspeld. Deze doemscenario’s maken me overigens niet bang, alleen maar strijdlustiger.’

 

Waarom The Nutmeg’s Curse? Prins: ‘Het boek van Ghosh laat heel goed zien hoe we in deze crisis terecht zijn gekomen. Niet-westerse landen zijn in het verleden helemaal leeggeroofd tijdens de kolonisaties voor het economisch gewin van westerse landen. En dat werkt nog steeds door. Het meest cynische feit is dat juist die vroegere koloniën het meeste te lijden hebben onder de gevolgen van de klimaatcrisis terwijl zij het minst hebben bijgedragen aan bijvoorbeeld de CO₂-uitstoot.’

 

Wie moeten vooral dit boek lezen? Prins: ‘Iedereen eigenlijk maar ik beveel het vooral premier Rutte van harte aan. Hij heeft geschiedenis gestudeerd en dit boek zal een belangrijke aanvullende les voor hem zijn. Misschien gaan zijn ogen dan eindelijk open en wordt alles op alles gezet om ook in Nederland de klimaatdoelen te halen.’