Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Foto: V.l.n.r. Maxime van Leeuwen, Felix Pietersma en Joël Boele
actueel

Joël, Maxime en Felix werden na hun studie fulltime klimaatverbeteraar

Louisa Bergsma,
27 maart 2019 - 06:00

Alle drie zijn ze vegetariër, milieubewust en dagelijks bezig met het klimaat door het werk dat zij doen. Oud-UvA-studenten Joël, Maxime en Felix helpen fulltime het klimaat. Ze planten bomen in Brazilië, maken stranden schoon in Azië, doen onderzoek naar zeeleven of verbeteren het openbaar vervoer.

Joël Boele (26)


Future Planet Studies & Master Environmental Geography
Black Jaguar Foundation

‘Vanuit ons kantoor in Amsterdam ben ik samen met collega’s dagelijks bezig met het realiseren van een herberbossingsproject in Brazilië. Wij willen de komende jaren 2,4 miljard bomen planten op een kale vlakte die ooit een bloeiend onderdeel van het Amazone-regenwoud en de Cerrado-savanne was. Het is niet zomaar een herbebossingsproject, er wordt een biodiversiteitscorridor geplant die een gebied van 40 bij 2.600 kilometer weer tot leven moet wekken. Onze organisatie is er al tien jaar mee bezig en in 2016 zijn de eerste bomen geplant. Voor het eind van dit jaar moeten dat er al een miljoen zijn.’

Joël (rechts) in Brazilië tijdens haar bezoek aan het herbebossingsproject

Future Planet Studies
‘In mijn tussenjaar na de middelbare school las ik twee zinnetjes over Future Planet Studies en dat sprak me meteen aan. De hele studie gaat over de hedendaagse problemen van onze maatschappij die te maken hebben met natuur, klimaat en duurzaamheid. Deze problemen leer je te benaderen vanuit verschillende perspectieven en disciplines. Ik heb nooit het idee gehad dat ik aan het studeren was, zo leuk vond ik het. Toen ik net klaar was met mijn master raakte ik in een bar toevallig aan de praat met Ben Valks, de oprichter van de Black Jaguar Foundation. Hij vroeg me om langs te komen op het kantoor en zo ben ik hier terecht gekomen. De eerste anderhalf jaar werkte ik hier als vrijwilliger en was ik daarnaast fulltime bedrijfsleider in de horeca. Nu heb ik hier wel een vaste baan, super leuk!’

 

Met landeigenaren
‘Het gebied waar het om gaat is nu eigenlijk helemaal gekapt. Gelukkig heeft Brazilië een wet die landeigenaren verplicht om een bepaald percentage van hun grond te beschermen. Wij gaan naar landeigenaren toe en regelen het herbebossen. Daarin onderscheidt dit project zich ook van andere. Wij werken samen met de landeigenaren. De meesten zien ook wel in dat het zo niet verder kan: het land raakt uitgeput van de landbouw en veeteelt en de rivier die door het gebied loopt staat veel lager dan vroeger. Bomen houden dat water juist vast.’

‘Alles wat we hier doen is voor die bomen daar, dat is zo’n fijn gevoel’

Brazilië
‘Vorig jaar mei ben ik in Brazilië geweest. Ik sta heel erg achter mijn werk, maar toch gaat het meer leven op het moment dat je het met je eigen ogen ziet. Nu weet ik echt hoe het er daar uit ziet en hoe het eraan toe gaat. Ik kan de vragen die mensen mij stellen over het project ook beter beantwoorden. Daarbij kon ik ook eindelijk mijn collega’s in Brazilië in het echt ontmoeten.’

 

Verschillende taken
‘Mijn functie heet officieel Community Outreach Coördinator. Dit betekent dat ik ons netwerk levendig houdt en veel in contact ben met sponsoren en vrijwilligers. Daarnaast houd ik me bezig met veel verschillende taken, want we hebben niet de fondsen om voor elke functie iemand in te huren. Ik had bijvoorbeeld van tevoren niet verwacht dat ik nu zou weten hoe ik een website moet opmaken, en laatst ben ik een hele middag bezig geweest met bonnetjes uitzoeken. Ik ben natuurlijk ook veel bezig met taken die meer bij mijn opleiding passen en waar ik echt iets van leer. Alles wat we hier doen is voor die bomen daar. Dat is zo’n fijn gevoel. Ik kom hier elke dag met plezier, al moet ik een hele dag het kantoor opruimen.’

 

Sponsors
‘Aan geld komen we dankzij sponsorpartners. Mensen en bedrijven kunnen een “window” sponsoren op onze website. Dat doen we omdat we een internationale community willen opbouwen. Het project bevindt zich in Brazilië, maar is voor iedereen. Het omvat twee hele belangrijke ecosystemen die samen bijvoorbeeld zorgen voor 20 procent van de zuurstof op aarde, voor 35 procent van onze medicijnen en die 30 procent van al het zoetwater filteren. We focussen nu op grote donaties, maar we willen het in de loop van het jaar het ook mogelijk maken dat mensen één of een aantal bomen kunnen doneren. Ik ben zeker nog wel van plan om de komende twee jaar bij de stichting te blijven. Ik heb het gevoel dat het heel groot gaat worden en dat zou ik heel graag willen meemaken.’

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Maxime van Leeuwen bij de tramhalte voor haar werk

Maxime van Leeuwen (25)


Rechtsgeleerdheid & master privaatrecht
Trainee gemeente Den Haag, afdeling mobiliteit

‘Ik werk als trainee voor de gemeente Den Haag, op de afdeling mobiliteit. Mijn team is bezig met het verbeteren van het openbaar vervoer van de stad op de lange termijn. Toen ik werd aangenomen kreeg ik een lijst met onderwerpen waar ik uit moest kiezen. Ik koos dit project omdat ik het belangrijk vind en het idee heb dat we hiermee echt een verschil kunnen maken. Het heeft verder eigenlijk niets met mijn studie te maken. Ik kom wel veel regeltjes tegen, maar dat is publiekrecht en ik heb privaatrecht gestudeerd. Ze zoeken hier mensen die breed inzetbaar zijn.’

‘We zijn bezig met een plan waardoor iedereen met het openbaar vervoer wil reizen’

Dichtbevolkt

‘Den Haag is een bijzondere stad, we zijn aan een kant ingesloten door de zee waardoor we niet naar alle kanten kunnen groeien zoals andere steden. Daarbij zijn we nu al de dichtstbevolkte stad van Nederland. We verwachten de komende twintig jaar een bevolkingsgroei van twintig procent in Den Haag, dat is echt een gigantische groei voor de stad. Wij willen voorbereid zijn op die groei en de stad leefbaar houden. Zodat mensen die ver weg van centrum wonen de stad snel kunnen bereiken, er voldoende ruimte is voor de bewoners en de lucht schoon blijft. Dat kan alleen als we de CO2-uitstoot proberen te beperken. Het openbaar vervoer zoals dat nu bestaat, is nog geen goed genoeg alternatief voor de auto. We zijn bezig met een plan waardoor iedereen met het ov wil reizen. We willen dat er ondanks de bevolkingsgroei zo min mogelijk groei in het autoverkeer komt.’

 

Meer, en sneller
‘De focus ligt nu op het realiseren van ov-verbindingen in gebieden die nu slecht bereikbaar zijn en waar we de grootste groei van inwoners en bezoekers verwachten. Een voorbeeld daarvan is het oude industriële gebied de Binckhorst. Dit gebied moet getransformeerd worden tot een hippe, goed bereikbare wijk waar iedere Hagenaar wil wonen. Daarnaast moeten bepaalde verbindingen sneller worden. Trajecten waar je nu 25 minuten over doet, moeten in de toekomst 15 minuten duren. Op de lange termijn zal er drie miljard voor nodig zijn om de verbindingen echt zoveel sneller te krijgen. Het liefst willen we de hele lijn ondergronds maken, maar dat is natuurlijk ook de duurste optie.’

Politiek gevoelig
‘Op de korte termijn kunnen we ondertussen al allerlei maatregelen nemen om de bestaande verbindingen sneller te maken. Dit kan door het wegnemen van barrières. Trams krijgen bijvoorbeeld meer voorrang bij kruispunten of bepaalde haltes worden samengetrokken waardoor de tram minder vaak stopt. Dit soort beslissingen liggen allemaal wel politiek gevoelig. In werkbesprekingen met de gemeenteraad moeten wij met een voorstel komen over welke maatregelen we willen nemen. Daar moeten zij vervolgens mee instemmen. Al onze plannen zijn nog van heel veel goedkeuring afhankelijk. Deze planfase duurt zeker nog twee jaar en dan nog wel een hele tijd voor de eerste schop in de grond zal gaan.’

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Felix Petersma (links) na een beach clean-up in Schotland

Felix Petersma (25)


Econometrie & Master Statistics
Milieuactivist, en binnenkort promovendus

 

‘Ik volg in Schotland de master Statistics aan de University of St Andrews. Ik focus op ecologische statistiek. Hier onderzoeken en ontwikkelen we methodes waarmee je kunt zien hoeveel dieren er nog zijn van een bepaalde soort. Ik heb een aanbod gekregen om hier te promoveren, dus ik wil nog wel een tijdje blijven. Ik zou graag onderzoek willen doen naar hoeveel haaien er nog zijn van elke soort, en hoe je de methodes kunt verbeteren om daar achter te komen. Men heeft vaak niet door hoe belangrijk haaien zijn in ecosystemen, maar door visserij en vervuiling neemt de haaienpopulatie steeds verder af.’

 

Rotzooi
‘In 2016 ging ik naar Indonesië om een duikdiploma te halen. Ik studeerde toen econometrie aan de UvA en was heel erg bezig met geld, nog helemaal niet met het milieu. Door mijn reis draaide ik 180 graden. De meeste dagen was ik 10 uur per dag op het water, ik was alleen maar aan het duiken en elke dag bezig met de natuur. Ik had weinig, en genoot er heel erg van. Tegelijkertijd werd ik daar heel erg geconfronteerd met vervuiling. Als je daar een strand schoonmaakt, ben je twee dagen later weer terug bij af. Er spoelt daar zoveel rotzooi aan. Dat heeft echt iets bij me losgemaakt.’

‘Hier in St Andrews en Amsterdam zijn we zijn goed in het verhullen van het probleem, je ziet de vervuiling hier niet’

Switch
‘Terug in Nederland heb ik econometrie afgemaakt, maar de banen daarin spraken mij niet echt aan. Ik wilde mij verder verdiepen in mariene biologie en ecologie. Ik besloot om naar de Filippijnen te gaan en daar vrijwilligerswerk te doen voor de Large Marine Vertebrates Research Institute Philippines (Lamave), een van de grootste mariene biologische onderzoeksorganisaties van de Filippijnen. Daar heb ik ruim vier maanden geholpen met onderzoeken van walvishaaienpopulaties en daarna nog anderhalve maand met onderzoek naar zeeschildpadden. De rest van de tijd heb ik rondgereisd, ik was natuurlijk wel in de Filippijnen.’

 

Save Our Sharks

‘Toen ik terugkwam in Amsterdam wist ik een tijdje niet wat ik kon doen, en hoe ik vanuit de stad nog met haaien bezig kon zijn. Ik kwam terecht bij Save Our Sharks, een campagne gericht op het hele Nederlandse Koninkrijk om haaien te beschermen en mensen hierover te informeren. Ik kon helpen bij de Dutch Caribbean Shark Week in 2017 en 2018 en een paar andere evenementen. Ik heb voorgesteld om het evenement bij de Ceuvel te doen. Daarna ben ik vaker filmvertoningen gaan organiseren bij de Ceuvel en nu ook in St Andrews. Films zijn heel krachtig merk ik, maar uiteindelijk hebben we alle kanalen nodig, onderzoek, journalistiek en acties.’

 

Bewustwording
‘Naast mijn studie organiseer in St Andrews ik samen met een Spaanse medestudent die ik hier in St Andrews heb leren kennen verschillende evenementen zoals beach cleanups en filmvertoningen. We zijn gaan zoeken naar manieren waarop wij meer bewustwording kunnen creeëren voor de milieuproblemen. Het is makkelijk om een milieuactivist te zijn als je in de Filippijnen of Indonesië bent waar je elke dag op het strand geconfronteerd wordt met vervuiling. Op plekken als St Andrews en Amsterdam zie je het gewoon niet, maar het bestaat wel. Laatst vonden we hier bij een clean up langs de kust rondom St Andrews een paar honderd kilo afval in een paar uur. Hier in Europa zijn we zijn goed in het verhullen van het probleem. Daarom snap ik heel goed dat mensen die daar niet zijn geweest er veel minder mee bezig zijn.’