Foto: De vier initiatiefnemers van de nieuwe stilteruimte op de REC, v.l.n.r.: Yoren Lausberg, Moataz Rageb, Tijmen de Vos en Iris Kooreman
actueel

Update: Studenten ontruimen stilteruimte

Dirk Wolthekker,
28 september 2015 - 13:30

Tot de zomer werd de stilteruimte in zaal C.1.08 van de Roeterseilandcampus (REC)  oogluikend toegestaan, maar midden in de zomer werd de ruimte door de UvA leeg gehaald. Maandag heeft een groepje studenten de voormalige Student Service Desk in zaal C.1.11 geconfisqueerd als nieuwe stilteruimte, maar als het aan de UvA ligt zal de stilteruimte snel weer gesloten worden. Dit is inmiddels gebeurd.

Afgelopen voorjaar claimde een groepje studenten de toen leegstaande zaal C.1.08 als stilteruimte, omdat er volgens hen behoefte aan zo’n ruimte was. ‘We hebben er wat tapijten neergelegd en inmiddels komen er dagelijks studenten en medewerkers om te mediteren en te bidden’, zei student antropologie en politicologie Charlotte Renckens destijds tegen Folia. De UvA liet weten een seculiere instelling te zijn en een dergelijke ruimte niet toe te staan. Niettemin werd de ruimte gedoogd, al liet rector magnificus Dymph van den Boom weten dat het beleid ten aanzien van stilteruimtes niet gewijzigd was ten opzichte van het beleid dat haar voorgangers voerden, namelijk: geen stilteruimtes. Dat bleek afgelopen zomer, toen de ruimte door de UvA werd leeg gehaald.

'De UvA wordt steeds meer een internationale universiteit. Dan moet je meegaan met je tijd'

Gang

Vanochtend hebben studenten een nieuwe stilteruimte ingericht in zaal C 1.11, waar tot voor kort de Student Service Desk was gevestigd. Vier studenten, deels afkomstig uit studentenraden maar niet handelend namens die raden, hebben het initiatief genomen om een nieuwe ruimte in te richten. Onder hen CSR-lid Iris Kooreman. ‘We hopen dat de UvA de stilteruimte nu wel permanent wil toestaan. Wij merken dat steeds meer studenten en medewerkers er behoefte aan hebben. De UvA wordt steeds meer een internationale universiteit. Dan moet je meegaan met je tijd. Nu al blijkt dat mensen in de gangen gewoon een kleedje neerleggen om te mediteren of te bidden. Dat is de realiteit.’ Economiestudent Tijmen de Vos vindt ook dat de UvA langzamerhand over de brug moet komen met een stilteruimte. ‘Ik heb er begrip voor dat de UvA een seculiere instelling is, maar dat betekent toch niet dat religie op deze manier weggezet moet worden? De UvA hoeft haar ogen toch niet te sluiten voor het geloof?’

 

Volgens de studenten hebben andere Nederlandse seculiere universiteiten ook een stilteruimte. Ze vinden het vreemd dat de UvA achterblijft. ‘Zelfs Harvard heeft een stilteruimte. De UvA wil toch graag Harvard aan de Amstel zijn?’ Aan de Faculteit der Geneeskunde (AMC) is overigens wel een stilteruimte, maar eerder bleek dat die vooral is ingericht ten behoeve van patiënten.

 

Rek- en strekruimte

Volgens Kooreman is een stilteruimte ook heel goed voor de studieprestaties van studenten. ‘Het is heel goed voor iedereen en dus ook voor studenten als ze af en toe een moment voor zichzelf kunnen nemen. Dat voorkomt ook depressies en een burn-out. Als iedereen af en toe zijn "tien minuutje” neemt is dat hartstikke positief. Je kunt het ook zien als rek- en strekruimte. De UvA zegt steeds dat er daarvan genoeg zijn in de buurt, maar in de praktijk blijkt dat dit niet zo is.’

 

Asva heeft inmiddels het initiatief omarmd en laat bij monde van voorzitter Xandra Hoek weten dat een stilteruimte ‘hoort bij de tijdgeest’. ‘Er is gewoon behoefte aan bij zowel studenten als medewerkers.’

 

Update 29 september 2015 12:55 uur

De UvA laat via woordvoerder Yasha Lange weten dat het beleid ten aanzien van stilteruimtes  'nog steeds ongewijzigd' is. Het mag dus niet. Lange voegt eraan toe dat de nu als stilteruimte ingerichte zaal als bestemming 'studieruimte' heeft. 'Daarover waren al afspraken tussen de UB en Facility Services.'

 

Update 30 september 2015 11.00 uur

De stilteruimte is intussen door de UvA gesloten. Iris Kooreman heeft laten weten studieruimtes 'ook heel belangrijk' te vinden. Wel zegt ze te blijven zoeken naar een nieuwe stilteruimte.