Foto: Wouter van der Wolk (UvA)
actueel

Studentenraden waarschuwden in 2013 al dat REC te klein zou zijn

Dirk Wolthekker,
21 juni 2018 - 12:58

De UvA liet de afgelopen weken steeds weten dat de grote aantallen studenten op de Roeterseilandcampus niet te voorzien waren en dat er daarom nu pas een nieuwe collegezaal voor duizend studenten wordt gebouwd. ‘Maar vijf jaar geleden werd al gewaarschuwd dat één grote collegezaal veel te weinig zou zijn,’ zegt voormalig studentenraadslid Wouter Lemm.

Lemm refereert aan brieven uit april en juni 2013, waarin de studentenraden van de Faculteit Economie & Bedrijfskunde (FEB), van de Faculteit der Maatschappij- & Gedragswetenschappen (FMG) en van de Faculteit der Rechtsgeleerdheid (FdR) expliciet waarschuwen voor de grote hoeveelheid studenten op de Roeterseilandcampus, die toen werd gebouwd. ‘Met verbazing verneem ik dat de UvA een grote collegezaal gaat bouwen op het Roeterseiland. Nog verbazingwekkender is de reactie van de universiteit dat zij is overvallen door het grote aantal aanmeldingen. Klinkklare onzin, aangezien de universiteit hier vijf jaar geleden al voor is gewaarschuwd,’ zegt Lemm.

 

Adviezen genegeerd

Afgelopen maandag ging een groepje buurtbewoners tijdens een door de UvA georganiseerde voorlichtingsbijeenkomst over de nieuwe collegezaal helemaal los toen diverse UvA-medewerkers beweerden dat niemand had gerekend op zo’n forse toeloop van studenten. Lemm vraagt zich af hoe dat kan, want er is steeds voor gewaarschuwd. ‘Ons adviesLees hier de brief uit april 2013 en hier die uit juni 2013. [van de studentenraden] om gelijk te bouwen is door de jaren heen meerdere malen afgegeven, maar werd continu genegeerd. Het UvA-bestuur liegt keihard wanneer ze aangeeft dat de bouw van een extra zaal onvoorzien is. Dat is het helemaal niet.’

‘Er is geen sprake meer van incidenten, maar van structureel wanbeleid op het Roeterseiland’

Volgens Lemm staat de kwestie rond de collegezaal niet op zichzelf. ‘De lijst met onderwerpen waarop het fout is gegaan is enorm lang; van te weinig stopcontacten en studieplekken voor studenten tot aan slechte toegankelijkheid en sfeerloze inrichting. Telkens werd het UvA-bestuur hiervoor gewaarschuwd en telkens werd er niets geleerd. Er is geen sprake meer van incidenten, maar van structureel wanbeleid op het Roeterseiland.’

‘Er zou in de Oudemanhuispoort een grote collegezaal komen, maar dat idee is in de loop der tijd veranderd’

Oudemanhuispoort

Een woordvoerder van de UvA laat weten dat het besluit over de REC-bouwdelen A/B/C/D ‘in 2011’ is genomen. ‘Er is toen om twee redenen niet voor gekozen om direct twee grote collegezalen te bouwen. Ten eerste zou de Oudemanhuispoort een grote collegezaal krijgen die ook gebruikt zou worden door andere faculteiten. Dat idee is in de loop der tijd veranderd, de faculteiten op het REC willen graag alle colleges daar kunnen geven. Ten tweede is de instroom bij met name de FEB de laatste paar jaar wel degelijk hoger dan vijf jaar geleden kon worden voorzien.’

 

Marketing

De bewoners rond de REC vrezen, zo bleek maandagavond, dat ze 'een doodskist voor onze neus krijgen' en weer in een bouwput terecht komen met bijbehorende overlast. Maar de bouw van de nieuwe collegezaal zal nadrukkelijk niet jaren duren, zegt de UvA. Bedoeling is dat het pand – tussen Crea en gebouw J/K op het zogenoemde ‘postzegelparkje’ – er in september 2019 staat. Of dat lukt hangt mede af van het moment waarop de vergunning wordt verkregen.

Er zijn de afgelopen jaren door de faculteiten die participeren in de REC structurele activiteiten verricht om de faculteiten in de markt te zetten: op alle drie de faculteiten zijn marketingafdelingen behoorlijk actief. Rechtendecaan André Nollkaemper liet onlangs in een gesprek met Folia weten: ‘We hebben flink geïnvesteerd in de marketingafdeling. We willen de faculteit in Amsterdam en Noord-Holland opnieuw positioneren.’