Foto: Publiek domein
actueel

‘Studenten weten dat praten goed is, maar willen toch alles zelf oplossen’

Sterre van der Hee,
16 april 2018 - 13:47

Vandaag start de UvA Health Week. Tijdens de kick-off in Crea spreekt onder meer UvA-student Marlise Huijzer (23, algemene sociale wetenschappen), die voor haar bachelorscriptie onderzocht in hoeverre UvA-studenten over hun gezondheidsproblemen praten. Folia sprak vast met haar. ‘Erken het verdriet, erken de moeilijke situaties.’

Wat heb je precies onderzocht? 

‘Ik wilde weten hoe universitaire studenten denken over het praten over mentale gezondheidsproblemen, zoals een depressie. Daarvoor heb ik diepte-interviews afgenomen met zeventien UvA-studenten. Wat bleek: studenten weten rationeel dat het goed is om te praten, maar willen hun problemen uiteindelijk tóch zelf oplossen. Uit onderzoek blijkt dat 46 procent van de studenten met problemen geen hulp zoekt.’

Marlise Huijzer

Hoe komt dat?

‘Verschillende actoren spelen mee. Allereerst de universiteit als sociale context: bachelorstudies hebben gemiddeld 15 contacturen, dus je moet zelfstandig zijn, en er zijn hoge verwachtingen. Daarnaast is er de jongvolwassenheid, waarin je opeens zelf je huishouden en financiële situatie moet regelen en je sociale netwerken losser worden, wat kan resulteren in een isolement. De “ik-moet-het-zelf-oplossen”-visie is dominant. Daarbij hebben sommige jongeren ook ervaring met negatieve reacties na het delen van hun problemen.’

 

Kan de UvA daar iets aan doen, denk jij?

‘Universiteiten moeten contact tussen docenten en studenten faciliteren. De werkdruk voor docenten is hoog: geef hen de tijd om aandacht te besteden aan de student. Dat is niet alleen de taak van adviseurs, decanen, psychologen. Tutorengesprekken voelen nu heel onpersoonlijk, zeiden studenten. Ik zou ook graag met opleidingsdirecteuren praten over het beleid van de UvA, om te kijken of we iets kunnen veranderen, ten behoeve van het persoonlijk welzijn van studenten.’

‘Eén student kreeg na zijn diagnose – depressie – van een medestudent te horen dat hij “gewoon niet ambitieus was”’

En de studenten zelf?
‘Ze moeten elkaar niet gek maken. Eén student kreeg na zijn diagnose – depressie – van een medestudent te horen dat hij “gewoon niet ambitieus was”. Of na die NOS-berichten over psychische klachten, die veel negatieve reacties op Facebook opleverden, zeiden geïnterviewden “er nu helemaal niet meer over te willen praten”. Terwijl veel mensen met dezelfde problemen worstelen: uit mijn onderzoek bleek dat iedereen de klachten herkende, bij zichzelf of minstens één vriend.’

Wat is je belangrijkste boodschap, vandaag?

‘Erken het verdriet, erken de moeilijke situaties. Ik heb zelf ook lastige periodes gehad, daar wil ik vandaag ook open over zijn, zodat anderen – hopelijk – ruimte zien om dat ook te doen. Ik wil mensen meegeven: laat die gevoelens er zijn, dan kunnen we waardevoller contact krijgen met elkaar.’

 

De kick-off van de UvA Health Week vindt vandaag vanaf 16.30 uur plaats in Crea aan de Nieuwe Achtergracht. Naast Marlise spreken ook rector magnificus Karen Maex en hoogleraar Jan Willem Duyvendak. Aanmelden kan hier.