Foto: Archana Ramanujam
actueel

Opgepakte UvA-student doet haar verhaal over Pietendemonstratie

Steffi Weber,
14 november 2016 - 13:43

UvA-student Archana Ramanujam had zich haar weekend anders voorgesteld. Zaterdag werd ze samen met 197 andere anti-Zwarte Piet demonstranten opgepakt in Rotterdam. ‘Ik schrok ontzettend. Dit soort taferelen kende ik alleen van televisie.’

 

De vijfentwintigjarige masterstudent Sociale Wetenschappen had via Facebook van de demonstratie gehoord en was er in haar eentje naartoe gegaan. ‘Ik wist wel dat er mensen zouden zijn die ik kende. Zo waren er zeker twee andere UvA-studenten en leden van verschillende actiegroepen als Kick out Zwarte Piet en de Inernationale Socialisten.’

 

De demonstranten werden opgepakt omdat er tijdens de landelijke Sinterklaasintocht in Maassluis en Rotterdam een demonstratieverbod gold. ‘Ik werd rond één uur ’s middags opgepakt en mocht pas om negen uur weer naar huis.’

Foto: Archana Ramanujam
UvA-student Archana Ramanujam

Waarom waren jullie in Rotterdam aan het demonstreren?

‘We wilden eigenlijk naar de landelijke intocht in Maassluis gaan, maar de organisatoren van de demonstratie waren het niet eens met de plek die ze van de gemeente hadden toebedeeld gekregen. Ze vonden het te afzijdig, niemand zou ons opmerken. Dus besloten we maar door Rotterdam te gaan.’

 

Ondanks het demonstratieverbod?

‘Ik had geen idee van het demonstratieverbod in Rotterdam. De gemeente had pas een avond van tevoren een noodbevel afgekondigd. Als de organisatie van de demonstratie al op de hoogte was, hadden ze het ons in ieder geval niet verteld. Voor mijn gevoel waren we trouwens helemaal niet aan het demonstreren, we liepen gewoon stilletjes door de stad.’

Hoe verliep de arrestatie?

‘Na zo'n vijf minuten lopen werden we omringd door agenten die zeiden dat er een demonstratieverbod gold en dat we waren aangehouden. Sommige demonstranten verzetten zich tegen de arrestatie en al snel vielen de eerste klappen. Ik schrok ontzettend en huilde bijna. Maar ik verzette mij niet, want ik wilde niet geslagen worden.’

 

‘We werden in een lijnbus gestopt waar we anderhalf uur in moesten wachten. Bij aankomst op het politiebureau in Maassluis werden we in een cel gestopt, samen met zo’n vijftig anderen. Het was er een zooitje. Ik werd maar liefst vier keer verhoord. Bij ieder verhoor zeiden ze weer wat anders: de ene keer mocht ik op mijn advocaat wachten voor het verhoor ging beginnen, de andere keer weer niet. Ze dreigden ook om me een nachtje in de cel te houden omdat het lang zou duren voor ik mijn advocaat zou kunnen spreken.’

‘Ik heb een Indiase achtergrond maar ik ben gewoon Nederlandse, ik ben hier geboren’

Hadden jullie rekening gehouden met arrestaties?

‘We wisten dat het kon gebeuren en hadden maandag een briefing gekregen van een advocaat. Ik had liever dat het niet was gebeurd, maar ik vind het ontzettend belangrijk om mijn mening te uiten. Toch ben ik geschrokken van het politiegeweld. Sommige politieagenten waren verkleed als Zwarte Piet, dat vind ik echt afschuwelijk. Ze zijn te ver gegaan.’

 

‘Ik was ook erg verbaasd over de reacties die ik kreeg op Twitter nadat ik een paar video's had getweet. Mensen zeiden dat ze ons het land uit wilden trappen. Ik heb een Indiase achtergrond maar ik ben gewoon Nederlandse, ik ben hier geboren.’

 

Heb je eerder gedemonstreerd tegen Zwarte Piet?

‘Nee, ik heb lang in het buitenland gewoond, in Singapore en in Amerika, en ben pas sinds een paar maanden weer in Nederland. Ik heb de discussie hier wel vanuit de VS gevolgd en het stond van begin af aan vast dat ik  zou gaan demonstreren zodra ik weer in Nederland was. Als ik in Amerika over Zwarte Piet vertel, geloven ze hun oren niet. Mensen zeggen dat we een kinderfeest verpesten, maar dat vind ik onzin. Het kan namelijk ook anders, zonder kwetsende symboliek.’

Lees meer over