Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Longfonds
wetenschap

Nepneus moet longziektes sneller opsporen

Peter Boek,
9 september 2015 - 17:06

Onderzoekers van het Academisch Medisch Centrum (AMC) hebben een elektronische neus ontwikkeld die longziektes in een eerder stadium moet herkennen. Sensoren in het apparaat detecteren verschillende stoffen in uitgeademde lucht en kunnen zo artsen helpen om diagnoses als longkanker en astma te stellen. Een bijbehorende app en online database - de BreathCloud - slaan geurprofielen op van verschillende patiënten. De app kan door zelflerende algoritmes met steeds meer precisie longziektes van elkaar onderscheiden.

Na een ontwikkelperiode van twee jaar werd dinsdag de SpiroNose gepresenteerd. Professor Peter Sterk van de longafdeling van het AMC heeft hoge verwachtingen van de elektronische nepneus. 'Mogelijk heeft elke patiënt straks zijn eigen digitale vingerafdruk - maar dan van uitademingslucht. Dit kan naast de testen die artsen nu uitvoeren waarschijnlijk een plaats krijgen binnen de diagnostiek van longziektes. Het mooie is bovendien dat het apparaat gekoppeld kan worden aan een test die veel longpatiënten al doen, de spirometrie.'

 

De geur van de Rotterdamse haven

Paul Brinkman is biomedisch ingenieur en heeft samen met technisch geneeskundige Rianne de Vries de SpiroNose ontwikkeld. Brinkman: 'We hebben technologie toegepast die van oorsprong gebruikt wordt voor de monitoring van luchtkwaliteit. Daarmee kan bijvoorbeeld aangetoond worden welk bedrijf of schip in de Rotterdamse haven stankoverlast veroorzaakt.'

 

De Vries ontwikkelde vervolgens de BreathCloud: 'Ik heb 34 pagina's aan computercode geschreven en de online database en een computerprogramma gebouwd. De koppeling van deze database aan een computerprogramma, de BreathCloud, maakt dit project uniek. Het maakt het mogelijk elke patiënt met specifieke en al bekende geurprofielen te vergelijken en zo tot een waarschijnlijke diagnose te komen. Doordat de komende jaren de database steeds verder gevuld gaat worden, kunnen we straks met steeds meer zekerheid ruiken welke ziekte een patiënt heeft.'

 

Nobelprijzen

De komende jaren wordt het apparaat uitvoerig getest in verschillende ziekenhuizen zoals het AMC en het VUmc en huisartspraktijken door het hele land, waardoor het apparaat nog nauwkeurigere resultaten moet leveren. Als de testresultaten gunstig zijn kan het apparaat in productie worden genomen en kan het de diagnostiek van longziekten gaan revolutionariseren. 'Er zijn al meerdere Nobelprijzen toegekend aan onderzoekers op het gebied van reuk. Dus wie weet waar we over een tijd zijn,' grapt Brinkman.

Lees meer over