Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Manny Becerra via Unsplash
wetenschap

Video | ‘Abortus is voor veel vrouwen niet zo’n traumatische gebeurtenis als veel mensen denken’

28 februari 2022 - 13:14

Welke gevolgen heeft een onverwachte zwangerschap voor je mentale gezondheid? Dat onderzoekt promovendus Wieke Beumer. Ook lanceert ze een website over haar onderzoek en maakt ze video’s, waarin deelnemers ervaringen delen. ‘Ik wil niet vanuit mijn ivoren wetenschapstoren gaan vertellen hoe het is.’

Niet alleen in de politiek zijn er felle discussies over abortus, maar ook in de wetenschap. Een van de redenen waarom promovendus Wieke Beumer haar promotieonderzoek zo leuk vindt. Zo zijn er onderzoeken die claimen dat een abortus heel heftig is en het daarom veel mentale gevolgen heeft. ‘Dat is echt een mythe die je overal hoort’, zegt Beumer. ‘Maar een groot deel van deze onderzoeken is gesubsidieerd door anti-abortus organisaties. Zoals laatst ook in een aflevering van BOOS. Die onderzoeken kijken niet naar wat er vóór die abortus gebeurt, waardoor het lijkt of de abortus de depressie of andere mentale gezondheidsproblemen veroorzaakt.’

 

Wieke Beumer

Dat onderzoek deed de co-promotor van Beumer Jenneke van Ditzhuijzen wel. Zij laat zien dat vrouwen die een ongewenste zwangerschap beëindigen, geen groter risico lopen op mentale problemen dan vrouwen die nooit een abortus ondergingen. Beumer: ‘Abortus is voor veel vrouwen niet zo’n traumatische gebeurtenis als veel mensen denken. Het is vaker een opluchting dat zij verder kunnen met hun leven.’

‘Een zwangerschap kan ongewenst voelen op maandag en op dinsdag heel gewenst’

Containerbegrip

Beumer gaat onderzoek doen naar de mentale gevolgen van onbedoelde zwangerschap in de breedste zin van het woord. Dus ook naar zwangerschappen die worden uitgedragen. Daarvoor kijkt ze kritisch naar het containerbegrip ‘onbedoelde zwangerschap’. Dat is namelijk voor iedereen anders en niet gemakkelijk in een hokje te passen. Sommige wetenschappers maken er vier hokjes van: ongepland en/of ongewenst. Voor Beumer is dat nog niet volledig genoeg: ‘Het hangt er bijvoorbeeld heel erg van af van welke dag je het aan iemand vraagt: een zwangerschap kan ongewenst voelen op maandag en op dinsdag heel gewenst.’

 

Wat Beumer verwacht te gaan zien is dat hoe meer onbedoeld een zwangerschap is, hoe meer effect dat heeft op de mentale gezondheid van zowel mannen als vrouwen. Nog ongeacht van of de zwangerschap wordt uitgedragen of afgebroken. Ook onderzoekt ze welke rol de betrokkenheid van de partner, sociale steun en eigen regie in de besluitvorming spelen. Beumer: ‘Dus als je het gevoel hebt dat je familie je dwong om het kindje te houden, maar je het zelf eigenlijk echt niet wilde, zorgt dat dan bijvoorbeeld voor meer depressie?’

Weinig aandacht voor mannen

Beumer roept iedereen op die de afgelopen maanden te maken heeft gehad met een onverwachte zwangerschap. Daarbij wil ze juist ook mannen benaderen, omdat er in de wetenschap namelijk ‘structureel weinig aandacht is voor de impact van een onverwachte zwangerschap voor een partner/verwekker’. Toch verwacht ze wel meer vrouwen te vinden. Beumer: ‘We hopen zeshonderd vrouwen te bereiken en driehonderd mannen, maar ik vraag me af of we aan zoveel mannen kunnen komen.’

 

Het onderzoek wordt opgezet samen met ‘de praktijk’, zoals verloskundigen, abortusklinieken en mensen die een onverwachte zwangerschap hebben gehad. Beumer hoopt dingen te vinden die angst en depressies bij mensen die te maken hebben met een onverwachte zwangerschap op lange termijn kunnen voorkomen. Deze informatie wil ze vervolgens delen met ondersteuningsorganisaties. Beumer: ‘Als we de resultaten hebben willen we ook weer in gesprek  gaan zodat er echt tweerichtingsverkeer is.’

 

Video

Daarnaast zet Beumer ook haar creatieve kant in door een eigen website te lanceren over haar onderzoek en gebruik te maken van video’s. Die wil ze inzetten om meer aandacht te krijgen voor ongewenste zwangerschap, deelnemers aan het woord te laten en uiteindelijk ook haar onderzoeksresultaten uit te leggen aan een breder publiek. Beumer: ‘Ik vind het juist belangrijk om mensen die er zelf wel ervaring mee hebben aan het woord te laten en niet vanuit mijn ivoren wetenschapstoren te vertellen hoe het is.’

Lees meer over