Foto: Publiek domein
wetenschap

‘Mensen met hooikoorts hoeven niet te lijden’

Laura ter Steege,
7 maart 2019 - 08:08

Wytske Fokkens – hoogleraar keel-, neus- & oorheelkunde aan de UvA – doet al meer dan dertig jaar onderzoek naar hooikoorts. Veel meer patiënten kunnen geholpen worden bij hun klachten, zegt ze. ‘Door klimaatverandering is hooikoorts geen tijdelijk probleem meer.’

Door het warme weer waren er in februari al veel pollen in de lucht, hierdoor hebben mensen eerder klachten dan voorgaande jaren. ‘Niezen, last van de ogen, verstopte neus, hoofdpijn, en niet kunnen ruiken – door klimaatverandering is het geen tijdelijk probleem meer.’

Hooikoorts

Hooikoorts is een ontstekingsreactie van de slijmvliezen (van de neus en ogen) op de pollen van bepaalde planten, grassen en kruiden. Het is een natuurlijke reactie van het immuunsysteem op onschuldige stoffen – mensen die niet allergisch zijn hebben nergens last van. Ongeveer 25 tot 30 procent van de Nederlandse bevolking heeft hooikoorts. Of je zelf hooikoorts ontwikkelt is grotendeels genetisch bepaald. Vermoedelijk kan luchtvervuiling de ernst van de symptomen vergroten.

Hooikoorts is niet alleen vervelend voor patiënten, het kost de Nederlandse maatschappij volgens Fokkens drie miljard per jaar. Dit komt doordat mensen slechter presteren op hun werk en regelmatig verzuimen. Daarnaast hebben studenten met hooikoorts een drie tot zes keer hogere kans om astma te ontwikkelen, mogelijk is dit risico te verlagen door hooikoorts goed te behandelen.

 

Onvoldoende zorg

Het simpelste dat mensen volgens Fokkens kunnen doen is naar de dokter gaan en vooral niet accepteren dat het daarna niet goed is. Veel mensen gaan echter maar één keer naar de huisarts, die in eerste instantie pilletjes voorschrijft die je bij de Etos kunt kopen. Bijna niemand komt terug als deze niet helpen. ‘Het is alsof je waanzinnige pijn hebt en na het nemen van een paracetamol accepteert dat de pijn zal blijven.’

Foto: Monique Kooijmans
Wytske Fokkens: ‘Ik probeer met radiospotjes, informatie, een app en website mensen aan te sporen medische zorg te zoeken’

Na dit eenmalige bezoek aan de huisarts zoeken veel mensen alternatieve behandelingen. ‘Elk jaar is er een nieuwe hype, zoals het drinken van gin of eten van levende pissebedden. Daar kun je om lachen, maar het laat zien dat de reguliere gezondheidszorg mensen niet adequaat helpt.’

 

Bewustzijn verhogen

‘Daarom probeer ik met radiospotjes, informatie, een app en websiteKijk hier voor meer informatie. mensen aan te sporen medische zorg te zoeken.’ In de een allergiedagboek kun je dagelijks je klachten en gebruikte medicatie opschrijven. Zo zie je hoeveel last je van hooikoorts hebt en of jouw behandeling voldoende werkt. Het maakt de impact van hooikoorts op het dagelijks leven zichtbaar – niet kunnen slapen, werken en sporten. Ook helpt het bij het afstellen van de behandeling met de huisarts.

‘Bij 99 procent van de mensen, kunnen we de klachten 99 procent van de tijd goed onder controle houden’

‘Ik zou iedereen met hooikoorts graag willen vertellen: “je hoeft niet te lijden”. Het aantal mensen dat we echt niet kunnen helpen is verwaarloosbaar. Bij 99 procent van de mensen, kunnen we de klachten 99 procent van de tijd goed onder controle houden.’ Naast pilletjes, zijn er ook neussprays, oogdruppels of combinatie behandelingen mogelijk. Als dat niet werkt kan immunotherapie worden gegeven.

 

Sneller, effectiever en veiliger

Bij immunotherapie wordt een allergeen via een andere manier in het lichaam gebracht – via injecties of druppeltjes onder de tong – zodat het lichaam leert dat het onschuldig is. Patiënten moeten eerst elke week langskomen en later elke maand, dit heeft een grote invloed op de kwaliteit van leven. Daarnaast loop je het risico dat iemand tijdens behandeling een allergische reactie krijgt. ‘Daarom blijven we nieuwe manieren zoeken om deze therapie sneller, effectiever en veiliger te maken.’

 

‘We werken nu aan een aangepast berkenpollen-allergeen, dat wél kan zorgen voor gewenning maar géén allergische reactie kan veroorzaken. Ook onderzoeken we in een groot EU-project welke stoffen het proces kunnen versnellen. Door vitamine D gelijk met een allergeen te injecteren kan het lichaam mogelijk sneller wennen aan allergenen.’

 

Voor meer informatie over hooikoorts kun je terecht op mijnluchtwegallergie.nl de website van ARIA Nederland. Apps om een allergiedagboek bij te houden zijn te downloaden in de appstore.