Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Privéarchief
preview

Jan Wester van de UvA wint literaire wedstrijd beste studentenauteur

Dan Afrifa,
8 juli 2020 - 16:13

Filosofiestudent Jan Wester (24) is de winnaar van de literaire wedstrijd van universiteits- en hogeschoolbladen. De UvA’er won met zijn ‘voyeuristisch’ verhaal Nachtdieren. Literair agentschap Sebes & Bisseling begeleidt hem nu naar de publicatie van zijn roman. In april vertelde Wester al over zijn ambities en we namen opnieuw contact op hem te feliciteren.

In september 2019 startten de universiteits- en hogeschoolbladen, verenigd in de Kring van Hoofdredacteuren, met een landelijke wedstrijd om de nieuwe studentenauteur van Nederland te vinden. De wedstrijd was opgezet in samenwerking met het literair agentschap Sebes & Bisseling. Wester krijgt ondersteuning van het agentschap bij het afmaken van de roman en het vinden van een geschikte uitgever.

 

De wedstrijd was zo opgezet dat de zestien deelnemende bladen eerst een lokale winnaar aanwezen. Deze streden daarna voor de landelijke prijs. Vanuit twaalf bladen kwam er daadwerkelijk een winnaar uit de bus. Deze winnaars zouden een masterclass krijgen. Maar door de coronatijd is dit niet doorgegaan. De lokale winnaars kregen wel redactionele ondersteuning zodat ze begin juni een tweede versie van hun werk konden inleveren.

 

Gefeliciteerd Jan! Spannende weken achter de rug?
‘Ik dacht aanvankelijk dat de uitslag op 1 juli bekend zou worden, maar dat bleek 7 juli te zijn. De spanning had ik dus al een keer over me heen gehad waardoor het de tweede keer minder spannend was. Aan de winst heb ik een goed gevoel overgehouden omdat het uitzicht geeft op een echte publicatie. Tijdens het herschrijven kreeg ik het gevoel dat ik echt verder wilde met dit verhaal.’

 

Je won de voorronde en daarna ook de landelijke prijs. Genoot je van dat proces?
‘Vanaf dat ik de voorronde won was ik vooral bezig met mijn verhaal te herschrijven. Ik zat veel achter mijn laptop, ook omdat ik tegelijkertijd mijn scriptie schreef. De afgelopen paar maanden heb ik weinig tijd gehad om echt stil te staan bij emoties.’

 

Had je te maken met geduchte concurrentie?
Dat weet ik eigenlijk niet. Net zoals bij de voorronde werd het me niet duidelijk tegen wie ik het opnam. Er dongen in totaal twaalf studenten mee en eigenlijk zou ik nog wel willen weten wie dat waren.’

 

Hoe zien de plannen er nu uit?
‘Volgende week heb ik afgesproken met het agentschap die de wedstrijd mede-organiseerde. We gaan onder meer bespreken hoe ik Nachtdieren kan uitwerken tot een compleet boek en het zal ook gaan over het eventuele contact met uitgevers. Ik ben erg benieuwd.’

 

Dus we gaan nog veel van je horen?
Wester lacht en zegt: ‘Dat weet ik weet niet. Wat ik wel weet, is dat ik blijf schrijven en ik hoop dat dit inderdaad niet het laatste is wat jullie van me horen’.

 

Juryrapport
Een jury, bestaande uit de schrijver Wytske Versteeg en de literaire agenten Paul Sebes en Willem Bisseling, wees Jan Wester aan als winnaar. Westers inzending Nachtdieren is een verhaal over een voyeuristisch figuur die tijdens een nachtelijke wandeling heden en verleden aan zich voorbij ziet trekken. Het verhaal sprong er volgens de jury uit door de zintuigelijke schrijfstijl, intrigerende observaties en originele beschrijvingen. Door de sinistere sfeer weet hij de spanning vast te houden.