Foto: Daniël Rommens
actueel

'Net als wetenschap is schrijven iets wat je al doende leert'

Nina Schuyffel,
30 november 2015 - 14:16

Sylvia Wenmackers (35), wetenschapsfilosoof aan de Katholieke Universiteit Leuven en de Rijksuniversiteit Groningen, werd bij het Gala van de Wetenschap uitgeroepen tot winnaar van de Robbert Dijkgraaf Essayprijs 2015. Wenmackers won een kunstwerk van kunstenaarsduo WassinkLundgren en een publicatie van haar essay in Folia, Het Parool en New Scientist.

De vraag der vragen voor prijswinnaars: had u het verwacht?

‘Niet verwacht, wel gehoopt. Ik houd al sinds 2011 een blog bij over mijn onderzoek. Mijn meest recente post toont een overzicht van stukken die over hetzelfde onderwerp gaan als mijn essay. Het is dus iets wat mij vaker bezighoudt.’

 

Het thema dit jaar was ‘Wetenschap en verbeelding.’ Waar gaat uw essay over?

‘Ik heb een vergelijking gemaakt tussen kunst en wetenschap. De processen die nodig zijn om tot vernieuwing te komen zijn in beide disciplines vergelijkbaar. Zelf volgde ik tijdens mijn assistentschap in de fysica tekenlessen aan de kunstacademie: de manier waarop ik daar leerde kijken, heeft me geholpen bij het doen van onderzoek. We hebben het vaak over begrijpend lezen en begrijpend luisteren, maar ik denk dat begrijpend tekenen voor het onderwijs minstens zo belangrijk is.’

 

De jury was vrij kritisch: uit de 38 inzendingen kwamen al snel drie favorieten.

‘Er werd gezegd dat het bij veel essays schortte aan de eindredactie. Dat vind ik jammer. Als ik een paar jaar geleden had meegedaan, zou ik door die opmerking ontmoedigd zijn. We zouden jonge wetenschappers juist moeten stimuleren hun eigen onderzoek voor een groot publiek kenbaar te maken. Dat je daarvoor flink moet oefenen, zoals ik op mijn blog heb gedaan, is logisch. Net als wetenschap is schrijven iets wat je al doende leert.’

 

Het essay van Sylvia Wenmackers verschijnt vandaag in Het Parool, woensdag in Folia en in januari in New Scientist.