Chromebooks, de laptops die op het Google besturingssysteem Chrome OS draaien, zijn de toekomst in de studieruimtes aan de UvA. Althans, als het aan project manager Sijo Dijkstra van ICT Services (ICTS) ligt. Hij start na de zomer een proef met vijftien Chromebooks in de UB. Gekeken wordt of de laptops op termijn een deel van de desktopcomputers kunnen vervangen.

Laptops nemen natuurlijk veel minder ruimte in dan een logge desktop-pc, maar ze zijn bovendien energiezuiniger, vertelt Dijkstra. En daarmee duurzamer. 'Laptops gebruiken 70 procent minder energie. En bij de productie van laptops worden aanzienlijk minder grondstoffen gebruikt dan bij desktop-pc's.'

ICTS en de UB hebben van SURFsara een stimuleringssubsidie ontvangen om een proef te doen met de Chromebooks, van september tot november. Studenten werken met de Chromebooks in plaats van met desktop-pc's. 'De deelnemende studenten mogen in die periode de Chromebooks uitproberen en moeten ons twee keer vertellen wat hun ervaringen ermee zijn. Ze krijgen de Chromebooks in bruikleen en mogen ze ook mee naar huis nemen.'

Geen Word of Excel
Een Chromebook werkt niet op Windows en daarom kun je geen programma's installeren. Applicaties die via de browser werken, zoals Blackboard, MijnUvA of Google Docs kun je wel gewoon met een Chromebook gebruiken, maar naar Microsoft Word en Excel zul je tevergeefs zoeken. Op de Chromebooks staat enkel Googles tegenhanger van Microsoft Office.

'Chromebooks kunnen op dit moment niet alle programma's draaien die studenten gebruiken,' stelt Dijkstra. 'Zo werkt SPSS bijvoorbeeld niet op een Chromebook.' Toch ziet hij in de goedkope en minimalistische laptops een goede vervanger voor de meeste werkzaamheden van studenten. 'Er staan heel veel programma's op de desktop-pc's in de UB die relatief weinig gebruikt worden. Veel computerplekken worden vooral gebruikt om te internetten, tekst te verwerken of presentaties voor te bereiden. Ik denk dat dat efficiënter kan met een Chromebook.'

Meer ruimte
'Ik denk dat we heel veel plekken veel flexibeler kunnen inrichten,' stelt Dijkstra. 'Je kunt heel lastig met je eigen laptop werken op een plek waar een desktop staat. Studeren met een laptop of Chromebook kan bovendien in ook in lege collegezalen. Zo kunnen we de onderwijsruimtes veel efficiënter gebruiken.'

Wil je een Chromebook uitproberen? Stuur een mailtje naar sijo.dijkstra@uva.nl.