Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
UvA-studente Tirza Snoijl (29) is uitgeroepen tot de winnaar van de Echo Award 2015, een prijs voor multicultureel talent in het hoger onderwijs. Zij treedt daarmee toe tot het netwerk van ruim 300 ambassadeurs en mag een zomercursus volgen aan de University of California Los Angeles (UCLA).

De jury was het unaniem eens over de verdiensten van de sociologiestudent. 'Tirza weet op bijzondere wijze maatschappelijke betrokkenheid te combineren met excellente studieresultaten en ouderschap,' zei juryhoofd Andrée van Es, voorzitter Unesco-commissie en oud-wethouder voor de gemeente Amsterdam. 'Ze overtuigde ons met het overwinnen van persoonlijke worstelingen en een heldere toekomstvisie op diversiteit in het hoger onderwijs.'

Tirza was samen met vier anderen genomineerd voor de wo-award, waaronder ook mede-UvA’er Khadija Al Mourabit (35). In de categorie hbo, waarvoor ook drie HvA-studenten waren genomineerd, ging een studente van de Hogeschool Rotterdam met de prijs naar huis.

Scriptie over daklozen
In 2011 was Tirza een van de oprichters van de New Urban Collective, een studentenorganisatie die zich inzet voor jongeren met een allochtone achtergrond. Voor haar internationale master International Migration & Social Cohesion reisde ze met haar dochter van drie naar Spanje en Ierland om vakken te halen. ‘Ik ben gewend om hard te werken,’ vertelt ze deze week in Folia. ‘Mijn familie stamt af van sterke vrouwen: mijn oma voedde in haar eentje tien kinderen op, mijn voorouders maakten de slavernij mee. Het idee dat hun bloed door mijn aderen stroomt, geeft kracht.’

Nu is Tirza trainer bij het Leger des Heils. Ze schrijft haar scriptie over de daklozenopvang Amsterdam, waar ze ook werkt. Haar belangrijkste bevinding is dat dakloosheid nog te veel wordt gezien als een individueel probleem. ‘Daklozen worden goed geholpen met afkicken en schulden afbetalen, maar er wordt niet gekeken naar de armoedeproblemen of de stijgende huurprijzen die ervoor zorgen dat ze geen huis meer hebben. Daardoor leeft het idee dat het hun eigen schuld is, terwijl ze er vaak niets aan kunnen doen.’

Veel winnaars HvA
De Echo Award is een prijs voor excellente studenten met een niet-westerse achtergrond en wordt sinds 2000 jaarlijks uitgereikt door Echo, een non-profitorganisatie die zich inzet voor meer diversiteit in het hoger onderwijs en op de arbeidsmarkt. De TU Delft leverde de afgelopen vijftien jaar met elf gelukkigen de meeste winnaars af. Daarna volgt de VU Amsterdam met zes winnaars. De HvA deelt samen met de Universiteit Leiden de derde plek met vijf winnaars.

Deze week in Folia meer over de Echo Awards, en de genomineerden van de UvA en de HvA:

Lees meer over