‘We hebben De Vrije Student enkel een zetje gegeven. We hebben ze geen geld gegeven en we hebben ze dus ook niet financieel ondersteund,’ zo omschrijft Matthijs van de Burgwal persvoorlichter van de Jongeren Organisatie voor Vrijheid en Democratie (JOVD, de jongerenvereniging van de VVD) de manier waarop zij de studentenpartij De Vrije Student hielp. Lijsttrekker Rosa d’Adelhart Toorop is duidelijk over wat dat zetje is: ‘We krijgen geld van de JOVD, van sponsoren en een campagnebudget van de UvA.’

In november 2014 kondigde de JOVD aan dat zij bezig was met een landelijke beweging van studentenpartijen om zo in de medezeggenschap te komen. Dat gebeurde op initiatief van VVD-Kamerlid Pieter Duisenberg. Tegelijkertijd met de invoering van het leenstelsel kregen de studentenraden immers inspraak op de universitaire begroting. ‘De medezeggenschap krijgt meer macht, dan moeten er in die medezeggenschap ook kuitenbijters zitten,’ liet d’Adelhart Toorop dit voorjaar weten. Uiteindelijk werd het overigens slechts een landelijke beweging met beperkte omvang: enkel aan de UvA, de Erasmus Universiteit Rotterdam en de Radboud Universiteit doet De Vrije Student dit jaar mee. In Rotterdam, waar de verkiezingen al achter de rug zijn, kon De Vrije Student geen zetel (pdf) bemachtigen.

‘Geen belangenverstrengeling’
Bij de presentatie van De Vrije Student in maart kondigde d'Adelhart Toorop aan dat De Vrije Student niet gelieerd zou zijn aan de JOVD. Is dat nog steeds zo nu de JOVD rekeningen van De Vrije Student betaalt? ‘Ja,’ vindt d’Adelhart Toorop: ‘ik zie daarin geen probleem.’

Rosa d'Adelhart Toorop

 

Van belangenverstrengeling of een afhankelijkheidsrelatie is volgens haar geen sprake. ‘We hebben wat betreft het geld een blanco cheque gekregen, er zijn geen inhoudelijke afspraken gemaakt met de JOVD. Dat zou ook raar zijn, want de JOVD zit in de gemeentepolitiek en houdt zich bezig met Amsterdam en De Vrije Student richt zich enkel op de UvA. Ik kan me niet voorstellen dat er situaties zijn waarin er belangenverstrengeling ontstaat. Zie ons als de Hartstichting en de Stichting Schiphol, daartussen ontstaan ook geen belangenconflicten.’

There ain't no such thing as a free lunch
Matthijs van de Burgwal, woordvoerder van de landelijke JOVD, vertelt het verhaal iets anders. Hij zegt dat er geen geld van de JOVD naar De Vrije Student gaat. ‘We ondersteunen ze niet financieel, we hebben ze enkel een zetje gegeven in de opstartfase. We hebben ze bijvoorbeeld geholpen bij de ontwikkeling van de huisstijl, bij trainingen en ook bij de lunch voor campaigners.

Maar er is niet zoiets als een gratis lunch toch? ‘Nee, er is 5 euro per campaigner beschikbaar gesteld, voor alle drie de campagnes, dus ook voor Rotterdam en Nijmegen.’ Wat betreft de steun aan de huisstijl wil de JOVD niet kwijt dat ze De Vrije Student financieel ondersteunt, wel dat het de rekening van de landelijke huisstijl van De Vrije Student heeft betaald. ‘Dat is een zetje in de opstartfase geweest. Alle andere partijen krijgen meer geld van de UvA omdat ze al in de medezeggenschap zitten. Dat voordeel heeft De Vrije Student niet. Daarom hebben we ze een zetje gegeven.’