Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Universiteitssecretaris Mieke Zaanen zal per 1 februari de UvA verlaten. Ze wordt algemeen directeur van de KNAW. Daar zal ze Hans Chang opvolgen die met pensioen gaat.

Mieke Zaanen heeft een lange UvA-carrière achter de rug. Als jurist is ze vele jaren op diverse locaties en afdelingen werkzaam geweest, altijd in een bestuurlijke ondersteunende staffunctie. Ze is een bekende verschijning in en buiten het Maagdenhuis, maar kiest nu dus voor die andere prestigieuze locatie van en voor de wetenschap: het Trippenhuis aan de Kloveniersburgwal, hoofdzetel van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschap (KNAW).

‘Dit is een hele mooie uitdaging,’ zegt Zaanen in een eerste reactie. ‘De KNAW is een prachtig instituut, maar net een andere wereld dan de UvA. Door de UvA ben ik bekend met de wereld van het onderzoek, maar nu ik bij de KNAW ga werken krijg ik ook te maken met het genootschap van eerbiedwaardige hoogleraren en de enthousiaste wetenschappers van De Jonge Akademie. De KNAW is een instituut met heel veel bijzondere mensen. Het is echt een cadeautje dat ik voor hen mag gaan werken. Het komt iets eerder dan ik had gepland. Ik heb mij bij de UvA erg verbonden aan collegevoorzitter Louise Gunning en dacht steeds: zij treedt over twee jaar terug, dan ga ik dan ook eens verder kijken. Maar deze functie bij de KNAW komt over twee jaar niet meer vrij, dus ga ik nu. Maar het doet ook “au, au”. Ja, pijn. Ik zal iedereen heel erg missen, maar ik wil ook geen “instituut” worden, dus ga ik nu.’

Vooropleiding
Jurist Mieke Zaanen (1954) had misschien wel de perfecte ‘vooropleiding’ voor de politiek gevoelige post van universiteitssecretaris. In die functie is ze (algemeen) directeur van de universiteit en staat ze naast het College van Bestuur, dat wordt gesteund en geadviseerd door de universiteitssecretaris. In die functie gaf ze ook leiding aan de centrale diensten van de UvA. Ze werd secretaris kort na het aantreden van Karel van der Toorn als collegevoorzitter, daarvoor was ze onder decaan Walter Hoogland directeur bedrijfsvoering van de bètafaculteit. Ook was ze enige tijd vertrouwenspersoon van de UvA.

Gevoel voor discretie en een politieke antenne lopen als een rode draad door de functies die zij steeds bekleedde. Maar altijd op de achtergrond. ‘Als universiteitssecretaris moet je het CvB naar voren duwen,' zegt ze. ‘Dat is je rol. En ik ben iemand die rolvast is. Ik ga voor de rol die ik heb.’ Lachend: ‘Ik was steeds de spelverdeler van het Maagdenhuis.’ In een eerder interview met Folia zei ze het zo: ‘Ik leg uit waarom ik iets doe en als ik een besluit neem, dan ga ik ervoor. Als mensen het niet met me eens zijn, dan kan dat. Maar dat betekent niet dat ik mijn koers zal wijzigen.’

Huisvesting
In haar nieuwe functie bij de KNAW zal ze naar verwachting iets zichtbaarder zijn voor de buitenwereld dan nu het geval is. ‘Ik hoop de denkkracht van de KNAW te kunnen mobiliseren en naar buiten te kunnen brengen, in navolging van de presidenten Frits van Oostrom, Robbert Dijkgraaf en Hans Clevers dat deden en doen. En verder hoop ik dat ik iets kan betekenen voor de interne organisatie van en in het Trippenhuis.’

Hoe en of er samengewerkt gaat worden tussen UvA en KNAW ten aanzien van de huisvesting, daarover wil Zaanen liever nu nog niet veel kwijt. ‘Het is te vroeg om er iets verstandigs over te zeggen. Ik ga eerst even luisteren. Maar ja, KNAW – UvA – VU, het zou wel een hele mooie verbinding zijn.’

Zaanen zegt bij de UvA ‘een geweldige organisatie’ achter te laten. ‘Alles is stormvast, er kan niet zo veel mis gaan. Ik heb al die jaren ge-wel-dige mensen om me heen gehad. Die gaan naadloos oppakken wat ik achterlaat.’ Wie haar opvolger zou moeten zijn, daarover laat ze zich niet uit. Over de functie die ze nu achter zich laat zegt ze: ‘Die zou in de toekomst, ik zeg: in de toekomst, misschien gecombineerd kunnen worden met die van hogeschoolsecretaris.’