Hans Amman, de nieuwe vicevoorzitter van het College van Bestuur van UvA en HvA, is apolitiek en wil de komende jaren samenwerken met iedereen om de kwaliteit van onderzoek en onderwijs te borgen. ‘Ik ben van de partij voor het onderwijs.’

Door blijven groeien is geen optie volgens Amman. 'Het is vol op de UvA en HvA. Blijven groeien betekent ook dat je die groei moet bijhouden, bijvoorbeeld in je huisvesting. Maar te veel groei komt het onderwijs meestal niet ten goede, te meer daar het geld uit Den Haag achterblijft. Het geld dat we per student uit Den Haag krijgen is de laatste jaren steeds minder geworden terwijl er in absolute aantallen steeds meer studenten bijkomen. We moeten zelf iets doen.’

Het verdienmodel van de UvA en HvA moet 'geleidelijk kantelen', zegt de nieuwe vicevoorzitter. ‘Ik wil meer samenwerken, “bondjes” sluiten met partijen als NWO, KNAW en VU, maar ook met ruimteonderzoekcentrum SRON, dat zich op Science Park wil vestigen. Besturen is vooruitzien. We moeten nu iets doen om een toekomstige crisis te voorkomen.’

Bankje
Econoom Han Maarten (Hans) Amman (Amsterdam, 1957) is terug op de UvA. Na jarenlange omzwervingen via de Technische Universiteit Eindhoven en de Universiteit Utrecht is de geboren en getogen Amsterdammer terug op het nest waar zijn wetenschappelijke carrière begon: de UvA. Sinds 1 februari zit hij als vicevoorzitter van het CvB op de derde verdieping van het Maagdenhuis, lees: de bestuursetage, vanwaar hij een fraai uitzicht heeft op en over het Spui.

‘Kijk,’ zegt hij tijdens het gesprek, dat we voeren aan de vensterbank van zijn werkkamer. ‘Een paar maanden geleden zat ik op een bankje tegenover Atheneum boekhandel te wachten op een afspraak in het Maagdenhuis. Op een Amsterdams bankje zitten voelt echt anders dan op een vergelijkbaar bankje zitten in Eindhoven of Utrecht. Ik zat er een half uurtje en was al drie bekenden tegengekomen. Om de hoek op de Heiligeweg was vroeger een zwembad waar ik als kind heb gezwommen en als ik naar Science Park ga kom ik over de Middenweg waar op de Nieuwe Ooster mijn moeder begraven ligt. Mijn terugkeer naar Amsterdam is veel sterker binnengekomen dan ik zelf had gedacht.’

Miljoenen
Hans Amman zal zich de komende jaren bekommeren om de financiën, ict en huisvesting van UvA en HvA. Vooral het huisvestingsdossier is een zware en riskante portefeuille, zegt hij. ‘Huisvesting is op alle universiteiten een behoorlijke uitdaging omdat er veel geld in omgaat. Maar in Amsterdam is die portefeuille extra uitdagend, want de Amsterdamse vastgoedmarkt is een apart vak. Bij een verkeerde inschatting ben je zomaar miljoenen kwijt met een bestuurlijk en financieel probleem tot gevolg.’

Wat hij uit Eindhoven en Utrecht mee heeft teruggenomen is naast kennis en ervaring vooral relativeringsvermogen: Amsterdam is wel anders dan de rest van Nederland, maar niet zo anders als veel Amsterdammers wel eens denken, meent Amman. ‘Amsterdammers zijn tegensprekers ja, dat klopt. Maar denk je dat ze dat in Eindhoven of Utrecht niet zijn? Inspraak is inspraak, de regels zijn in Amsterdam niet anders dan elders.’

Laagdrempeligheid
Wat de UvA niettemin toch iets anders maakt dan de universiteiten in Eindhoven en Utrecht is de nauwe samenwerking met de HvA. Met name aan de HvA werden de wenkbrauwen gefronst toen bekend werd dat er weer een professor doctor in het CvB was benoemd. Maar Amman zelf maakt zich geen zorgen. ‘Ik hoop dat ik door mijn laagdrempeligheid en het feit dat ik leraar ben geweest en goed weet wat er in het onderwijs speelt toch een goede connectie kan maken, al denk ik niet dat er tijd over zal blijven zelf les te geven op de HvA, zoals mijn voorganger Paul Doop deed.’

Luister komende woensdag 5 maart tussen 16 en 17 uur naar het live radioprogramma Folia Maakt Kennis via Amsterdam FM. Daarin een uur lang een interview met Hans Amman. Het interview is bij te wonen in de Openbare Bibliotheek. In Folia Magazine deze week een uitgebreid profiel van Amman.