Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Politieke ambities, die had hij stiekem altijd al een beetje. Maar pas echt enthousiast werd Jarmo Berkhout toen hij hoorde over de Nieuwe Amsterdamse Toekomst (NAT). De filosofiestudent mag tijdens de gemeenteraadsverkiezingen de kar gaan trekken voor jongerenpartij NAT.

Eenentwintig jaar is de kersvers lijstrekker pas, maar juist daarom is hij naar eigen zeggen de juiste man om de partij te gaan leiden. ‘Ik ben zelf nog student, dus ik weet precies wat de problemen zijn waar zij tegen aan lopen.’ Bij de oprichting van de partij was Berkhout niet betrokken. Maar zodra hij begin september over de beweging hoorde, was hij geïnteresseerd. ‘Ik vond het een heel sympathiek initiatief, van een groepje jonge mensen die echt iets wil gaan veranderen. En dat met een heel optimistische toon. Bovendien kwamen ze direct heel open op me over.’

Begin september werd NAT gepresenteerd door oud Asva-voorzitter Michiel Stapper, als de nieuwe politieke partij die specifiek voor de belangen van jongeren opkomt. Het idee voor de partij ontstond vóór de zomer in de gangen van het Crea-gebouw, bij enkele actievelingen in de studentenwereld. Met het streven naar drie zetels in de gemeenteraad, werd de lat direct hoog gelegd.

Berkhout vertelt dat hij altijd wel de ambitie heeft gehad de politiek in te gaan. ‘Maar bij geen van de partijen voelde ik echt de behoefte om me aan te sluiten. ‘ De idealen van NAT trokken hem wel direct aan. ‘Grote partijen zijn er natuurlijk ook wel over jongen, maar die moeten altijd ook rekening houden met de rest van hun electoraat. D66 heeft het bijvoorbeeld graag over jongeren, maar bij hen is het eenzelfde groep als “de ouderen”. Wij zijn er echt specifiek voor de belangen van jongeren. Volgens mij is er voor hen echt geen reden om niet op ons te stemmen!’

Ouderen
Ouderen zijn volgens Berkhout in de politiek op dit moment oververtegenwoordigd. ‘Er zijn in Amsterdam maar liefst drie ouderenpartijen. Wij bieden daarvoor nu een tegenwicht.’ Toch is er volgens hem geen sprake van een generatieconflict. ‘We zijn heus niet tegen ouderen. We pleiten niet voor een soort dictatuur van jongeren. Maar dat de zaken nu eens specifiek vanuit jongeren worden benaderd, dat lijkt me noodzakelijk om echt veranderingen te kunnen doorvoeren.’

Of ook de rest van de Amsterdamse bevolking uiteindelijk iets aan de partij kan hebben? Berkhout: ‘Ons partijprogramma is wel uitsluitend op jongeren ontworpen. Maar als we in de raad zitten zullen we ons ook op andere punten moeten gaan richten. Dat komt te zijner tijd. ’

Voorlopig is de blik in elk geval op jongeren gericht. En op studenten. Gisteren trok de partij er bijvoorbeeld op uit om bij de Oudemanhuispoort soep uit te delen aan ‘behoeftige studenten’. De komende weken worden meer van dit soort acties gepland. Ondertussen blijft Berkhout tijdens de campagne zelf ook bij uitstek onderdeel van  de doelgroep. Naast het campagnevoeren, hoopt hij dit semester ook zijn bachelorscriptie filosofie af te ronden.

Maandag 13 januari is de presentatie van het programma van NAT.