Tijdens de opening in het Allard Pierson Museum van de grote tentoonstelling over de Etrusken,  getiteld 'Vrouwen van aanzien, mannen met macht',  is vanmiddag een diplomatieke rel uitgebroken tussen Nederland en Italië.

De Italiaanse ambassadeur Franco Giordano is met zijn gevolg opgestapt nadat NOS-correspondente Andrea Vreede Berlusconi vergeleek met op seks beluste Etruskische koningen uit de Oudheid.  Burgemeester Eberhard van der Laan probeerde de rel te sussen, maar dat mislukte. Daardoor kon ook het eerste exemplaar van de tentoonstellingsgids niet worden aangeboden.

'Vooruit kut'
Vreede hield een voordracht tijdens de openingsplechtigheid, waarbij ze begon met de zin: 'Ik wil geen diplomatieke rel veroorzaken, maar...'  Vanaf dat moment waren ieders oren gespitst op wat ging komen. Vreede haalde een anekdote aan waarmee de Italiaanse premier zichzelf onlangs voor gek zette in het Italiaanse parlement. Vreede: 'Het gaat momenteel in Italië en met Berlusconi's partij heel erg slecht. Toen hem onlangs in het parlement werd gevraagd wat hij daaraan wilde doen, zei hij zijn partij -- Il popolo dellà Libertà, voortgekomen uit de partij Forza Italia -- om te willen dopen in "Forza Gnocca". Dat betekent zoiets als "Vooruit kut".  Die anekdote vertelde ik dus. In het Nederlands,  waarbij ik wel Italiaanse termen gebruikte.'

De Italianen konden de toespraak niet waarderen en stapten op.  Haar toespraak was volgens aanwezige kenners van de Italiaanse geschiedenis smakeloos en zat ook nog vol fouten. Vreede zei zelf na afloop dat haar om een dergelijke speech was gevraagd door de directie van het APM.  'Ik was gevraagd een speech te houden over mannen met macht in het Italië van nu.  Dat heb ik gedaan.  Ik heb op verzoek van het APM van tevoren een synopsis aangeleverd en niet vernomen dat deze niet goed was. Sterker nog: de directie van het museum stelde zelfs voor om ook nog wat oude filmpjes van Berlusconi te laten zien,  waar hij niet goed vanaf kwam. Maar dat ontraadde ik hun.  Het had dus nog veel erger gekund.'

De  NOS-correspondente doet vanavond zelf haar verhaal in Pauw en Witteman.