Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
De eerste langstudeerboetes zijn uitgeschreven. Ook de studerende Olympiërs moeten eraan geloven. Zwemmer en JCU-student Nick Driebergen hoopt dat de boete alsnog van tafel gaat. ‘Topsport en studie zijn niet te combineren zonder vertraging.’

Nick Driebergen steekt zijn ongenoegen niet onder stoelen of banken. ‘Of ik even de langstudeerboete wil overmaken? Tuuuurlijk. Met liefde!’ twitterde hij maandag. De zwemmer, die deze zomer nog uitkwam op de Olympische Spelen, zal de komende jaren flink in de buidel moeten tasten. ‘Ik ben nu vijf jaar bezig en zit aan het einde van mijn tweede jaar. Dat is mijn tempo door het zwemmen.’ Met een beetje pech kosten die laatste studiejaren hem zesduizend euro bovenop het normale collegegeld van 1771 euro.

Studenten die meer dan een jaar vertraging hebben opgelopen tijdens hun bachelor- of masterstudie, betalen vanaf dit studiejaar 3036 euro extra collegegeld per jaar. Uitzonderingen gelden voor studenten die ziek zijn geweest of een jaar in een bestuur hebben gezeten. Vertegenwoordigers van de HvA en UvA verwachten dat het voor studerende topsporters steeds moeilijker zal worden zich in de toekomst nog te kwalificeren. Van de topsporters die studeren aan het hbo krijgt 66 procent te maken met de boete.

Straf
Driebergen meent dat topsporters worden gestraft ‘omdat ze voor hun land uitkomen’. ‘Ik begrijp dat je niet eeuwig over een studie kunt doen. Maar als je naar ons, topsporters kijkt, dan is het niet meer dan logisch dat wij niet in een normaal tempo kunnen studeren en alle lessen kunnen bezoeken. We zijn vaak in het buitenland. Dit jaar zijn we vrijwel alleen maar bezig geweest met de voorbereiding van de Spelen. Topsport en studie zijn niet te combineren zonder vertraging.’

‘Het is ook een bizarre situatie,’ vervolgt Driebergen, verwijzend naar de meerderheid in de Tweede Kamer die van de boete af wil. ‘Het leek erop dat de boete zou worden afgeschaft, dat is nu toch niet gelukt. Het is dus afwachten wat er gaat gebeuren. In mei werd ons op een speciale bijeenkomst ook al verteld dat de HvA en UvA bezig zijn met het vinden van een oplossing. Maar vooralsnog is die er niet.’

Uitzondering
Demissionair staatssecretaris Halbe Zijlstra van Onderwijs wil geen uitzondering voor studerende topsporters maken. Volgens de bewindsman kunnen topsporters een beroep doen op het zogeheten profileringsfonds, een fonds voor ondersteuning van bijzondere groepen studenten. De HvA-UvA, Inholland en Fontys Hogescholen vinden echter dat dit fonds alleen aangewend mag worden voor ‘uitzonderlijke groepen’, zoals studenten met een handicap.

Driebergen zegt het allemaal af te wachten, maar blijft de boete oneerlijk vinden. Ondertussen heeft hij zijn zinnen al gezet op de Amsterdam City Swim, 9 september. ‘Niet echt een wedstrijd maar een zwemtocht voor het goede doel.’ Namelijk: geld inzamelen voor het onderzoek naar ALS, een ongeneeslijke ziekte waarbij de spieren één voor één uitvallen.