Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Foto: David Meulenbeld
actueel

Deze UvA-student richtte een Europese krant op. ‘Nieuws stopt niet bij je grens’

Céline Zahno,
17 november 2023 - 09:45
Betreft
Deel op

Vorig jaar lanceerde UvA-student Julius Fintelmann (21) de European Correspondent, een continentaal nieuwsblad. Tegenwoordig leidt hij naast zijn studie een team van 175 journalisten om beter te begrijpen wat er speelt in andere, Europese landen. ‘We realiseerden ons dat we eigenlijk niets weten over wat er in de kleinere EU-landen gebeurt.’

Het idee voor de European Correspondent ontstond tijdens het gamen toen Julius Fintelmann zijn vriend Philippe Kramer bezocht in Basel. Fintelmann (21) woonde in Nederland en Kramer in Zwitserland. Ze hielden elkaar op de hoogte van het nieuws uit hun thuisland, maar deze uitwisseling tussen vrienden bleek niet genoeg: ‘We realiseerden ons dat we eigenlijk niets weten over wat er in de kleinere EU-landen gebeurt. Dat is jammer, want voor een verenigd Europa en betrokkenheid daarbij, heb je gemeenschappelijke media nodig, en die hadden we nauwelijks’, zegt Fintelmann.
 
Fintelmann en Kramer besloten daar verandering in te brengen en de Europese journalistiek in te duiken. Nadat de European Correspondent de brainstormfase had verlaten en zijn eerste stappen als nieuwsoutlet had gezet, groeide het snel. Van een team van drie personen geeft Fintelmann nu medeleiding aan meer dan 170 journalisten en medewerkers uit heel Europa. ‘Ik heb zoveel van hen geleerd over wat er in Europa gebeurt, en dat doe ik nog steeds. Het is echt cool.’

Foto: David Meulenbeld

Het belangrijkste product van de European Correspondent is een dagelijkse nieuwsbrief die afwisselend per regio verschijnt. ‘We richten ons vooral op de zogenoemde Erasmus-generatie, mensen die misschien al binnen Europa zijn verhuisd en zichzelf niet alleen als inwoners van hun eigen land zien, maar ook als Europeanen,’ zegt Fintelmann.
 
Met welk doel? ‘Om een gevoel van Europeaan-zijn te bereiken. We willen het de norm maken voor mensen om Europese journalistiek te consumeren, naast nationaal en lokaal nieuws.’
 
Fulltime journalist, hobbystudent
De Europese Correspondent won de 2023 Charlemagne Youth Prize van het Europese Parlement en de Foundation Charlemagne Prize of Aachen. Iedereen die bij de Correspondent werkt, doet dit vrijwillig en voor Fintelmann komt er veel reizen bij kijken.

Naast zijn bachelor Law in Society aan de VU, zijn minor Midden-Oostenstudies aan de UvA en werken bij een Duitse krant betekende dit de afgelopen tijd veel stress: ‘In september publiceerden we een groot onderzoek naar de concentratie van rijkdom in Europa en hoe de rijksten van Europa de politiek beïnvloeden. De aanloop daarnaartoe en zorgen voor een zo goed mogelijk artikel was een van de meest stressvolle periodes van mijn leven.’

‘Ik denk niet dat ik het typische studentenleven heb.’

Hij lacht als antwoord op de vraag of hij naar al zijn colleges gaat. Studeren betekent voor hem dat hij tijd verliest die hij aan de European Correspondent zou kunnen besteden. ‘Ik vind studeren erg leuk, maar ik kijk er ook naar uit dat het voorbij is, zodat ik me volledig op de European Correspondent kan richten. Ik denk niet dat ik het typische studentenleven heb.’
 
Bron van inspiratie
Fintelmanns betrokkenheid sijpelt door naar zijn redactieteam. Martina Monti (24) is haar bachelor aan de universiteit van Venetië aan het afronden. Ze maakt al deel uit van het team sinds het brainstormproces en toen de European Correspondent eenmaal was gelanceerd, werd ze de hoofdredacteur voor Zuid-Europa. ‘Het is geweldig om met Julius te werken, hij is een bron van inspiratie. Hij weet professionele integriteit te combineren met veel persoonlijke warmte.’
 

Dat helpt haar om een balans te vinden tussen werken voor de Correspondent en haar studie. "Het kan veel zijn", bevestigt ze. Nathan Domon (25) is co-hoofdredacteur van de afdeling West-Europa en UvA-student. Toen hij Fintelmann ontmoette, was hij meteen verkocht wegens zijn plannen voor de Correspondent. Een jaar na dato heeft hij er geen spijt van dat hij bij Fintelmann is gaan werken: ‘Hij is niet alleen goed in overtuigen, maar doet consequent zijn best om ons vertrouwen te geven.’
 
Hoge verwachtingen
Een team van 175 mensen managen - de meesten zijn studenten of net afgestudeerden en zijn verspreid over het hele continent. Hoe ziet zo’n week eruit?

‘We proberen gewoon dingen en zien wel hoe het loopt’

Voorlopig wordt alles wat er gebeurt bij de European Correspondent gezamenlijk besloten. Het redactieteam komt elke donderdag bijeen, debatteert uitgebreid over voorstellen en beslist dan democratisch. Domon legt uit: ‘Julius is 24/7 betrokken, dus hij heeft duidelijk meer inbreng, maar we zijn er allemaal bij betrokken. Als hij een idee heeft en wij willen het niet, dan gaat het niet door.’
 
Domon waardeert de cultuur onder de journalisten bij de European Correspondent. ‘We hebben hoge verwachtingen. Maar ik denk niet dat het iets slechts is. Het is goed om ambitieus te zijn.’ Het team is erin geslaagd om een positieve werkethiek te cultiveren: ‘We proberen gewoon dingen en zien wel hoe het loopt’, zegt Monti.
 
Ze geeft toe dat het ook lastig kan zijn: ‘Julius en Philippe hebben ongelooflijk werk geleverd op zo'n jonge leeftijd, maar ik denk dat we in de toekomst ook mensen nodig hebben met professionele organisatorische vaardigheden’. Het team heeft onlangs Carla Allenbach aan boord genomen als Managing Director. Ze heeft meerdere jaren professionele ervaring in de mediasector en is gespecialiseerd in verdienmodellen en de organisatorische ontwikkeling van onafhankelijke mediakanalen. ‘We hadden haar misschien iets eerder nodig gehad,’ zegt Monti lachend.

Hoe verder?
Fintelmann is ervan overtuigd dat de European Correspondent een plaats heeft in het Europese medialandschap. ‘Andere media kijken naar de EU, naar Brussel, wat goed is, maar niet wat wij doen. Wij kijken naar wat er in landen gebeurt, want het nieuws stopt niet bij de grens.’ Ook Domon heeft vertrouwen in de kwaliteit van hun werk: ‘We zijn niet beroemd of hebben grote namen. Als iemand onze verhalen leest, is dat omdat we goed werk leveren.’


Potentiële concurrentie baart Fintelmann geen zorgen: ‘Europa is een continent met meer dan 700 miljoen mensen die ons potentieel zouden kunnen lezen. Als je dat uitsplitst naar de tien procent die daadwerkelijk geïnteresseerd is in Europese verhalen, zijn dat er nog steeds 70 miljoen. Zelfs als er andere verkooppunten zijn zoals wij, zal de markt niet verzadigd zijn.’


Het team werkt momenteel aan de groei van zijn publiek. Om dat potentieel van een Europees lezerspubliek en publieke sfeer aan te boren, is de Correspondent een voorbeeld van de gemeenschap die het wil creëren. ‘Iedereen wil deel uitmaken van iets groots. De European Correspondent is dat voor mij - wat me doet blijven is het gevoel deel uit te maken van een gemeenschap,’ zegt Monti.
 

lees meer