Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Stefan Johnson
actueel

Nieuwe voorzitter studentenraad: ‘Snelle groei UvA is acuut probleem’

Dirk Wolthekker,
9 september 2022 - 09:27

De centrale studentenraad (CSR) heeft een nieuwe voorzitter. Het is de Duitse student Tessa Trapp (20)You can read this article in English here.. Ze is derdejaars PPLE-student, een ervaren medezeggenschapper, en bezorgd over de groei van de universiteit. ‘Er zijn niet genoeg faciliteiten, niet genoeg studieplekken, niet genoeg studentenwoningen en het gaat ten koste van de studiekwaliteit.’

‘Het belangrijkste probleem waar we als CSR het komende jaar aan moeten werken is de snelle groei van het aantal UvA-studenten,’ aldus Tessa Trapp, sinds 1 september  de nieuwe voorzitter van de CSR. Voor het eerst staat er een internationale student aan het roer van de studentenmedezeggenschap, haar voorganger Abigail Gilchrist niet meegerekend, die afgelopen voorjaar kort voorzitter was na het plotselinge vertrek van Manish Jhinkoe-Raj.

 

‘De groei loopt uit de hand,’ zegt Trapp. ‘Te meer omdat het op alle niveaus consequenties heeft: er zijn niet genoeg faciliteiten, niet genoeg studieplekken, niet genoeg studentenwoningen en het gaat ten koste van de studiekwaliteit. Zo kan het niet meer. Begrijp me goed: ik ben niet tegen internationalisering. Ik kom zelf tenslotte ook uit het buitenland, maar op deze manier gaat het gewoon niet meer. Het UvA-bestuur kan dit ook niet gemakkelijk oplossen, maar daarom is het des te belangrijker dat we het probleem het hele komende jaar voortdurend blijven aankaarten.’

Foto: Stefan Johnson
Tessa Trapp: ‘Een interdisciplinaire bacheloropleiding als Politics, Psychology, Law and Economics (PPLE) bestaat in Duitsland niet’

De nieuwe CSR-voorzitter komt uit de Duitse stad Heidelberg, maar heeft een groot deel van haar jeugd doorgebracht in de Oostenrijkse stad Innsbruck, omgeven door de bergen van Tirol. ‘Mooi, maar ook een beetje klein allemaal. Amsterdam is een grote internationale en diverse stad. Heel interessant. Bovendien, een interdisciplinaire bacheloropleiding als Politics, Psychology, Law and Economics (PPLE) bestaat in Duitsland niet, dus ben ik twee jaar geleden naar Amsterdam gekomen. Ik vind het hier heel fijn, alles kun je doen op de fiets, Amsterdam is een internationale stad en de UvA én PPLE een diverse gemeenschap. Een woning vinden was niet gemakkelijk. Ik heb eerst via studentenhuisvesting in Diemen gewoond, maar na vijf maanden vond ik een huis, waar ik nu met een vriend woon.’

 

Vorig jaar zat Trapp al namens studentenpartij Inter in de CSR. Het beviel zo goed dat ze er een jaar aan vast wilde knopen en zich kandidaat stelde bij de raadsverkiezingen van afgelopen mei. Ze werd als enige lid van Inter verkozen en stelde zich daarna verkiesbaar als CSR-voorzitter. Dat lukte ook.

 

Waarom had je de ambitie om voorzitter te worden?

‘Het leek me vooral heel goed voor de continuïteit van de raad om het nog een jaar te doen. De problemen zijn zo groot dat het mooi meegenomen is als iemand het twee jaar achter elkaar in de raad zitting heeft. Het is gewoon heel jammer als de kennis die je opdoet in de medezeggenschap al na een jaar verdwijnt. Daarom ben ik blij dat ik mijn kennis en ervaring binnen de medezeggenschap opnieuw kan inzetten, nu als voorzitter.’

‘Menstruatieproducten moeten in alle wc’s, ook die van de jongens, gratis beschikbaar komen’

Was je de enige kandidaat voor het voorzitterschap?

‘Ik had concurrentie, maar meer kan ik er niet over zeggen, want het was een vertrouwelijke stemming. Ik kreeg in elk geval de meerderheid van de stemmen, anders was ik geen voorzitter geworden.’

 

Is de internationalisering van de UvA terug te zien in de CSR?

‘Het valt mee. De CSR heeft in totaal veertien leden, daarvan hebben negen een Nederlandse achtergrond en vijf zijn internationals. Dat is best een goede verdeling. De UvA is weliswaar een tweetalige universiteit, maar dat zie je lang niet altijd terug in documenten en rapporten. De taalkloof blijft voor buitenlandse studenten soms lastig en dan is het goed dat er ook veel Nederlandse studenten in de raad zitten.’

 

Van de veertien leden van de CSR wordt de helft afgevaardigd door de facultaire studentenraden, van elke faculteit één. De bètafaculteit en tandheelkundefaculteit Acta vaardigden niemand af. Hoe vang je dit op?

‘Het is natuurlijk jammer dat zij niemand afvaardigden, maar we zullen als CSR ook de belangen van de studenten van die faculteiten te behartigen door veel contact te hebben en houden met de facultaire studentenraden van de bètafaculteit en Acta.’

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Foto: Stefan Johnson

De belangstelling voor de studentenmedezeggenschap is al lang tanende. De opkomst bij de verkiezingen schommelt steeds rond de twaalf procent. Hoe komt dat, denk je?

‘De studentenmedezeggenschap is onder veel studenten weinig bekend en veel studenten realiseren zich bovendien niet wat de medezeggenschap voor hen kan betekenen en kan bereiken.’

 

Hoe ga je daar komend jaar iets aan doen?

‘We gaan proberen meer en beter te communiceren met studenten, maar bijvoorbeeld ook met studentenvakbond Asva die goede contacten onderhoudt met studentenorganisaties binnen en buiten de UvA en met studieverenigingen. We moeten zichtbaarder worden voor studenten op alle faculteiten en gaan daarom onze plannen goed afstemmen met de facultaire studentenraden.’

 

Wat zijn jullie andere speerpunten het komend jaar, naast het aanpakken van de snelle groei van de UvA?

‘We gaan door met duurzaamheid zodat de UvA bijvoorbeeld met een echt duurzame huisbank in zee gaat. De onderwijskwaliteit moet verder omhoog, in het bijzonder daar waar het gaat om dekolonisatie van het curriculum en het aanbieden van diverse perspectieven in de lesstof. Studentenwelzijn blijft ook belangrijk, net zoals menstruatiearmoede onder studenten. Menstruatieproducten moeten bijvoorbeeld overal op de UvA, in alle wc’s, ook die van de jongens, gratis beschikbaar komen.’

Lees meer over