Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Sara Kerklaan
actueel

UvA Walks moet eenzaamheid in coronatijd bestrijden

Maaike de Louw,
29 januari 2021 - 15:06

UvA-studenten kunnen zich sinds kort opgeven voor UvA Walks: een studenteninitiatief om nieuwe mensen te leren kennen in coronatijd. We deden het en maakten een wandeling met Julia Keyser (20, politicologie). ‘Het is een soort Tinder in real life, maar dan zonder het liefdesaspect.’

Het is een frisse dinsdagmiddag. De zon schijnt, maar er naderen dreigende wolken boven het Westerpark. UvA-student Julia Keyser parkeert net haar fiets als het begint te regenen. Ze zwaait. ‘Ik ben blij om een keer een activiteit te hebben die niet online plaatsvindt.’

 

Julia doet mee aan een wandeling van het nieuwe initiatief UvA Walks. Dat is opgezet door politicologiestudent Tim Wagelaar en een week geleden van start gegaan. Hij wil ervoor zorgen dat studenten met elkaar in contact kunnen komen door een wandeling te maken. Het doel: eenzaamheid en een gebrek aan sociale contacten bij studenten bestrijden, zeker in tijden van isolatie door het coronavirus. Het initiatief is bedoeld voor alle UvA-studenten. Het aantal aanmeldingen tikte al snel de negentig aan. ‘Het is een heel laagdrempelige en veilige manier om nieuwe mensen te leren kennen,’ zegt Julia.

‘Sporten met vrienden houdt me op de been. Dat klinkt misschien dramatisch, maar ik heb toch het gevoel dat je een soort doel nodig hebt’

We zijn niet de enige Amsterdammers die vandaag hebben besloten om een wandeling te maken. Het is druk. We twijfelen nog welke kant we op gaan, omdat donkere wolken onze kant op komen. Intussen vertelt Julia dat ze ondanks de coronacrisis nog aardig wat contacten heeft. ‘Ik heb de afgelopen twee jaar een goede basis opgebouwd. Studeren was voor mij meer dan alleen vakken volgen en weer naar huis gaan: ik ging graag naar borrels en andere activiteiten van de studievereniging.’

 

Desondanks kan het nooit kwaad om nu wat nieuwe mensen te leren kennen, denkt ze. ‘Ik ben heel erg benieuwd hoe andere mensen deze situatie ervaren. Zelf sport ik graag met vrienden. Ik merk dat dat hetgeen is dat me op de been houdt. Dat klinkt misschien dramatisch, maar ik heb toch het gevoel dat je een soort doel nodig hebt.’

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Foto: Sara Kerklaan

Intussen lopen we langs een mooi stukje water. Hoewel het winter is, staan de narcissen al prachtig in bloei. Julia hoopt dat UvA Walks een succes wordt. Misschien dat ze dan wel vaker mee gaat doen. ‘Een vriend van mij bedacht het initiatief, zodoende leek het me leuk om mee te doen. Alle nieuwe dingen die ik kan doen, grijp ik aan. Dat maakt je studententijd.’

Zo werkt UvA Walks
  1. Meld je hier aan.
  2. UvA Walks koppelt je aan een partner en stuurt je diens contactgegevens.
  3. Samen kies je een moment en een plek om te gaan wandelen.

Tinder

De regen die eerder is gevallen heeft voor een modderig looppad gezorgd. We besluiten daarom om te keren richting de Westergasfabriek. Julia moet lachen. Eigenlijk lijkt UvA Walks op een soort Tinder, zegt ze. ‘Het voelt bijna als een blind date, maar dan zonder het echte liefdesaspect.’ De behoefte om nieuwe mensen te leren kennen is voor Julia erg groot. ‘Veel mensen die je binnen je studiecontext zag, zie je bijna niet meer. Ik spreek mensen uit de harde kern nog vaak, maar dat is toch altijd anders dan de mensen die je normaal gesproken op een borrel leert kennen.’

 

Sinds de avondklok is het niet meer mogelijk om na 21.00 uur te wandelen. Echt vervelend vindt Julia het niet. Wandelen doet ze toch niet ’s avonds en eten bij vrienden gebeurt ook steeds minder. Wel heeft ze gemerkt dat naar buiten gaan en met mensen praten erg belangrijk is. ‘Als je dat niet doet, ga je je mentaal gewoon niet helemaal meer chill voelen.’ Een initiatief als dit is volgens haar een goed hulpmiddel. ‘Je hoeft niet eeuwig in contact te blijven met de mensen die je ontmoet. Als het gewoon één keer leuk is, is dat ook prima.’

Lees meer over