Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Privéarchief Iris Reitsma
actueel

Iris bleef ondanks rellen in Hongkong: ‘De metro's rijden weer’

Sanne Mariani,
24 december 2019 - 08:31

Ondanks meerdere oproepen van de UvA om terug te keren naar Nederland, had natuurkundestudent Iris Reitsma (21) geen zin om voortijdig een eind te maken aan haar uitwisselingssemester aan de Hong Kong University. Na een reis van drie weken door Vietnam en de Filipijnen is ze inmiddels teruggekeerd in de stad, om daar met haar vriend de kerst door te brengen. Hoe is het nu met haar?

Iris, we spraken elkaar precies een maand geleden voor het laatst. Hoe is het daar nu?

‘Ik ben vanochtend in Hongkong aangekomen en de sfeer is veel rustiger dan toen. De metro’s rijden weer volgens schema, en alle winkels en restaurants zijn weer geopend. Protesten heb ik nog niet gezien. Op mijn app voor red alerts, die een maand geleden nog vol stond met plekken in de stad waar protesten plaatsvonden, zijn amper nog waarschuwingen te zien. De gaten op straat waar bakstenen waren weggehaald door demonstranten zijn opgevuld met cement. Delen van de muren van het universiteitsgebouw zijn nog steeds kapot. Binnen ben ik nog niet geweest, maar een filmpje van een vriendin laat zien dat er alweer verbazingwekkend veel van de schade is hersteld. Momenteel verblijf ik met mijn vriend in een hotel, wat nu aanzienlijk goedkoper is dan eerst.’

Over de verkiezingen

De districtsraden in Hongkong hebben beperkte macht en beslissen voornamelijk over zaken zoals recycling en volksgezondheid. Toch was er bij de verkiezingen op 24 november een recordopkomst van 70 procent, ten opzichte van 47 procent vier jaar geleden. Een ruime meerderheid van de zetels ging naar prodemocratische kandidaten, die tegen inmenging van de Chinese overheid zijn. In totaal behaalden prodemocratische kandidaten 385 van de 452 zetels.

Wat heb je in de afgelopen maand gedaan?

‘Ik ben twee weken naar Vietnam geweest en ik heb daarna een vriendin opgezocht die op de Filipijnen aan het reizen was. Vlak voordat ik op reis ging, op 24 november, waren er nog verkiezingen in Hongkong. De straten waren vol met mensen, voor mijn gevoel ging iedereen naar de stembus. De verkiezingen leidden uiteindelijk tot een grote overwinning voor prodemocratische partijen. Die verkiezingsuitslagen waren denk ik een graadmeter voor de gevoelens van veel mensen. Veel protesteerders wilden dat premier Carrie Lam aftrad, omdat zij de belangen van de Chinese overheid zou steunen. Zij claimde al die tijd dat er ook veel mensen waren die zich achter haar schaarden, maar de verkiezingsuitslagen bewezen het tegendeel. De sfeer op straat was druk en opgewekt. Hoe het daarna was weet ik niet, want toen ben ik dus op reis vertrokken.’

‘De universiteit kwam met alternatieven: essays, online tentamens. Nederlandse studenten moesten die maken om twee uur ’s nachts’
Foto: Studio Incendo (cc, via Flickr)
Geblokkeerde gangen zijn weer vrijgemaakt

Hoe is het afgelopen met je tentamens? Heb je je studiepunten nog kunnen halen?

‘De universiteit is inmiddels weer open, maar er worden geen lessen gegeven. Omdat het niet mogelijk was om de tentamens te maken, zijn er door Hong Kong University (HKU) alternatieven bedacht. Mensen die presentaties moesten doen, konden in plaats daarvan een essay schrijven of een presentatie filmen en opsturen. Ik moest voor het vak Mandarijn online opdrachten inleveren en voor mijn vakken over boeddhisme moest ik essays schrijven. Voor de wetenschappelijke vakken had ik online tentamens. Die heb ik gemaakt vanuit Vietnam en de Filipijnen, met behulp van een hotspot of via het wifi-netwerk van een hostel. Vrienden die terug zijn gegaan hadden het hier moeilijker mee dan ik, want een tentamen om negen uur ’s ochtends in Hongkong is een tentamen om 2 uur ’s nachts in Nederland. Veel vrienden stuurden mij berichten hierover, maar de HKU kon weinig aan dit probleem doen. De teruggekeerde studenten bevonden zich allemaal in andere landen met andere tijdzones.’

En jij gaat dus nu gewoon ontspannen de kerstvakantie in?

‘Ik wilde kerst vieren op een vertrouwde plek. Ik weet dat er veel uitwisselingsstudenten de stad hebben verlaten, maar dit is toch de stad waar ik vier maanden lang heb gewoond. Het oorspronkelijke plan was om tot eind januari in Azië te blijven, maar omdat ik nu al eerder in het semester tijd heb gehad om te reizen, ga ik misschien iets eerder terug. Aankomende tijd ga ik mijn vriend mijn favoriete plekken in de stad laten zien, en wellicht blijven we hier nog om de jaarwisseling te vieren.’

Lees meer over