Foto: Rimantas Vancys
actueel

Snaartheoreticus probeert met wetenschappers en cocktails complottheorieën tegen te gaan

Marleen Hoebe,
3 juni 2019 - 15:29

UvA’er Jácome Armas doet als universitair docent onderzoek naar de snaartheorie én organiseert het evenement Science & Cocktails in Paradiso in Amsterdam. Hier kun je in een informele setting, inclusief spannende cocktails, naar verschillende wetenschappers luisteren. ‘Ik haat complottheorieën. Met dit evenement probeer ik ook de verspreiding van verkeerde informatie tegen te gaan.’

Toen Jácome Armas in Kopenhagen met zijn promotieonderzoek over zwarte gaten en de snaartheorie begon, besefte hij dat hij tijdens zijn promotieonderzoek ook iets met cultuur wilde gaan doen. Hij begon samen met anderen een cocktailbar. Daar organiseerde hij verschillende evenementen, zoals boeklezingen. Op een gegeven moment, in 2010, leek het hem leuk om wetenschap met cocktails te combineren: Science & Cocktails zag het levenslicht.

 

‘Het begon klein, want in de bar was maar ruimte voor veertig mensen,’ vertelt Armas. ‘Eerst begon het nog best formeel, het academische format werd gewoon in de bar gebracht; er kwam iemand spreken en er waren wat vragen. Door de alcohol werd het wel wat informeler. Een jaar lang ging het zo door. Daarna verkocht ik de bar, omdat het te veel werk was.’

Foto: Privéarchief
Jácome Armas

Wetenschap en een feestje

Armas ging wel door met Science & Cocktails. ‘Het is nu uitgegroeid tot iets groots. De evenementen vinden elke maand plaats in Kopenhagen, Johannesburg en Amsterdam, met soms een pauze tussen de evenementen in. In Brussel is er zes of zeven keer per jaar een event.’

 

Het format van het evenement heeft hij ook veranderd. ‘Na een paar jaar realiseerde ik me dat het beter was om over te gaan naar een partysfeer en dus ook partymuziek te gebruiken. Eerst liet ik artiesten komen waarvan de muziek geïnspireerd was op wetenschap. Maar dit gaf geen ruimte voor discussie omdat het publiek die muziek als herrie ervoer. Nu kan het publiek een discussie over wetenschap hebben en er tegelijkertijd een feestje van maken.’

 

De cocktails maken het aantrekkelijk, volgens Armas. ‘Het geeft een relaxte sfeer; je leert iets en bent lekker een avondje uit. Daarnaast moeten we de evenementen wel ’s avonds organiseren. Anders krijg je alleen gepensioneerde ingenieurs. ’s Avonds krijg je ook de jongere generatie, alleen gaat niemand in Europa uit voor een avondje thee, dus je moet wel wat alcohol hebben.’

Het cocktailmenu
  • Black hole
    ‘A must have before your journey beyond the event horizon’
    (black rum, black syrup, lime and ginger)
  • Phenol countdown
    ‘Fresh and bubbly aromatic organic compound’
    (vodka, maraschino, berries and lemon) 
  • Pashin' wagon
    ‘Not many cocktails come with a crack of pepper on top. This one does’
    (vodka, cointreau, passion fruit and lemon) 
  • Indian Summer
    ‘Handmade tonic from quinine bark and botanicals to an old recipe from the British Raj’
    (gin, tonic, essence, lemon, bergamot, syrup and bitters)
  • Primordial Soup
    ‘Helps you regress into a more primitive mindset’
    (snaps, cointreau, basil and kiwi)

Snaartheorie is populair

De evenementen in Kopenhagen zijn zo groot dat Armas ze niet alleen kan regelen. In Kopenhagen werken er dan ook nog andere mensen aan het evenement. Maar toch blijft het een fulltime job voor hem, naast zijn onderzoek naar de snaartheorie – een belangrijk onderwerp binnen de natuurkunde waarbij gedacht wordt dat je de wereld kunt beschrijven alsof er overal trillende snaartjes achter zitten. ‘Mijn onderzoek is ook fulltime, dus ik werk heel veel over. Ik hoop op een gegeven moment genoeg financiële ondersteuning te hebben, zodat ik mensen in dienst kan nemen om dit werk te doen.’

 

Het onderzoek van Armas past wel goed bij Science & Cocktails. ‘Snaartheorie blijkt het meest gewilde onderwerp te zijn. Evenementen die over dit onderwerp gaan zijn steeds uitverkocht. Mensen vinden het universum interessant. Ze willen meer weten over de mysterieuze kosmos. Zelf ben ik natuurlijk wel een beetje bevooroordeeld met mijn onderzoek naar de snaartheorie, maar bijna alle grote wetenschappers die hier onderzoek naar doen zijn al langs geweest.’

 

Actuele onderwerpen

‘Verder zijn neurowetenschappen en kunstmatige intelligentie gewilde onderwerpen. Daarnaast kijken we naar onderwerpen die veel in de media voorkomen, bijvoorbeeld als er een economische crisis is, laten we een econoom spreken. Of we kijken naar nieuwe wetenschappelijke ontdekkingen, zoals de eerste foto van een zwart gat. Dan zoeken we daar een wetenschapper bij.’

‘Ik vind het leuk om tegen dingen in te gaan’

‘Ik vind het leuk om tegen dingen in te gaan. De new ageEen westerse spirtuele beweging-cultuur denkt bijvoorbeeld veel na over quantumfysica in combinatie met bewustzijn of over out-of-body experiences, bijna-doodervaringen. Soms is het echt belangrijk om tegen onderwerpen in te gaan, zoals met de anti-vaccinatiebeweging. Verder haat ik complottheorieën. Daarom laat ik mensen komen die de psychologie van complottheorieën bestuderen. Ik probeer de verspreiding van verkeerde informatie tegen te gaan.’

 

Vanavond (maandag 3 juni) komt bioloog en primatoloog Frans de Waal in Paradiso spreken over de verbondenheid tussen de mens en andere dieren. De avond is al uitverkocht. Op maandag 1 juli is voorlopig de laatste editie van Science & Cocktails in Paradiso. Die gaat over de wetenschap achter vaderschap. Vanaf september komen weer nieuwe evenementen.