Foto: Shawshank61 (cc, via Pixabay)
actueel

Het Victoria van Harriët

Harriët de Groot,
18 mei 2019 - 08:31

Ieder jaar vertrekken honderden UvA-studenten naar het buitenland voor een studie, stage of onderzoek. Wekelijks vraagt Folia één van hen om een tipje van de sluier van zijn of haar stad op te lichten. Deze week: het Victoria van Harriët de Groot (21), student medische informatiekunde aan de UvA. Ze deed een onderzoeksstage aan de School of Health Information Science van de University of Victoria in Canada.

Stad in zes woorden

‘Vriendelijk, gastvrij, verbonden, natuur, bruisend, buitenleven.’

 

Bekend van

‘Victoria is een stad die bekend is vanwege de prachtige natuur op Vancouver Island, waar het ligt. Met een uur rijden ben je de stad uit en sta je midden in de uitgestrekte Canadese bossen, die bewoond worden door beren, poema's en adelaars. Men houdt ervan om minstens een dag in het weekend eropuit te gaan voor een wandeling, fietstocht of om te gaan surfen. Verder is Victoria de brunch capital van Canada en zijn er legio gelegenheden om eten van overal ter wereld te proberen, waar ik zelf groot fan van ben.’

Foto: Whit Welles (cc, via Wikimedia Commons)
Bultrug

Toeristische attractie

‘Je kunt hier goed whale watchen! Je gaat dan op een klein speedbootje een paar uur het water op om orka’s, grijze walvissen en bultrugwalvissen te spotten, die hier in groten getale te vinden zijn tijdens de trekseizoenen – een activiteit die niet te missen is als je hier bent!’

 

Onontdekte parel

‘Niet geheel onontdekt, maar redelijk onbekend bij toeristen is Mystic Beach. Het is een prachtig uitgestrekt strand op ongeveer een uur rijden van de stad. Na een klein uurtje lopen vanaf de parkeerplaats kom je uit op een ongelooflijk mooi kiezelstrand waar je het gebergte Olympic Mountains van de staat Washington kunt zien. Aan de ene kant van het strand is een mooie waterval en aan de andere kant hebben mensen zelf een schommel gemaakt. Ideaal om een paar uur door te brengen en eventueel zelfs een kampvuurtje te maken.’

 

Mooiste uitzicht

‘Vanaf Mount Douglas, een heuvel aan de rand van de stad, heb je een panorama over de hele stad en een deel van het eiland. Het is een 360-gradenuitzicht waarbij ook de V.S. te zien is, en alle prachtige natuur die de omgeving te bieden heeft.’

Foto: Doktor Ellis (cc, via Wikimedia Commons)
Uitzicht vanaf Mount Douglas

Nummer 1 in de top 40

‘Omdat Canada net zo’n westers land is als Nederland was ik redelijk bekend met de meeste muziek hier. In de clubs wordt wel meer livemuziek gemaakt dan in Nederland, wat ik alleen maar erg leuk vind! Op dit moment staat “Old Town Road” van Lil Nas X en Billy Ray Cyrus op nummer 1 in de top 40.’

Held van de stad

‘In 1841 had James Douglas de taak om een handelspost op te zetten op het meest zuidelijke puntje van Vancouver Island. Hiermee begon de ontwikkeling van de stad en dus zou deze man gezien kunnen worden als een "held". Een van de belangrijkste straten van de stad is dan ook niet voor niets naar hem vernoemd. Aan de andere kant heeft de komst van de Europeanen ook geleid tot veel narigheid. Met name als gekeken wordt naar hoe de First People, ook wel bekend als natives of beter bekend bij ons: de indianen, behandeld werden. Het is te veel om hier nu te vertellen, maar met een snelle Google-search kom je een heel eind. Nu wordt er nog steeds geprobeerd om de rechten van deze stammen te beschermen en te verbeteren.’

Foto: Publiek Domein
Poutine

Streekgerecht

‘Poutine! Het is een gerecht met patat die bedekt is met verse kaas, gedrenkt is in jus en eventueel nog extra ingrediënten bevat. Enorm lekker! Het is zelfs bij de McDonald's verkrijgbaar, net zoals wij in Nederland de McKroket kennen.’

 

Waar kan de UvA nog iets van leren?

‘De University of Victoria is een universiteit waar de student altijd voorop staat. Meerdere malen per semester zijn er weken zoals de Mental Health Awareness Week, waarin extra aandacht wordt besteed aan het welzijn van de studenten. Ook is er een Student Appreciation Day georganiseerd, waarbij alle studenten extra in het zonnetje werden gezet. In Nederland heb ik nog nooit van iets dergelijks gehoord, terwijl het hier juist de norm is en er ontelbaar veel handvatten zijn voor studenten als zij zich willen verbeteren. Daarnaast viel het mij op dat er hier heel veel aandacht wordt gegeven aan het milieu. De campus staat vol met groen en bloemen, er wordt strikt omgegaan met afvalscheiding en het gebruik van herbruikbare mokken en bakjes wordt sterk gestimuleerd.’

 

Je moet hier gaan studeren, want...

‘Canadezen zijn de vriendelijkste en behulpzaamste mensen die ik ooit heb ontmoet. Ik voelde me hier vanaf dag één al meteen thuis. In de supermarkt en op straat is iedereen bereid om een praatje te houden en soms krijg je plompverloren iemands levensverhaal te horen. Het is een warm en open volk dat er alles aan wil doen om je de tijd van je leven te geven. Daarnaast houd ik zelf heel erg van buiten zijn en de natuur, waarvoor deze omgeving perfect is. Bijna elk weekend gingen we wel op een trip – soms meerdere dagen, soms ook niet – en zo heb ik erg veel van de omgeving kunnen zien. Ik heb mijn beenspieren goed getraind en prachtige foto's kunnen maken. Voor alle outdoorfreaks is dit zeker een aanrader!’

 

Harriët loopt stage in Victoria dankzij een beurs van het Amsterdams Universiteitsfonds. Studenten en medewerkers van de UvA die voor hun studie, stage of onderzoek naar het buitenland willen, kunnen daar beurzen aanvragen.

 

Dit bericht is het 139e deel van de reeks over steden waar UvA'ers in het buitenland studeren. Studeer je of loop je stage in het buitenland en wil je ook jouw kennis over jouw stad delen? Mail naar redactie@folia.nl.

Lees meer over