Foto: Privéarchief
actueel

Anna presenteert De Wilde Ruimte: ‘Mijn droom om astronaut te worden heb ik opgegeven’

Marleen Hoebe,
18 april 2019 - 13:21

UvA-alumnus Anna Gimbrère kwam na haar studie theoretische natuurkunde terecht in de televisiewereld. Ze presenteert het televisieprogramma De wilde ruimte en ze werd door de Volkskrant uitgeroepen tot hét mediatalent van 2019. Deze vrijdag is de laatste aflevering. ‘Niets leek me leuker dan die wereld van de ruimtevaart induiken. Het was echt een droom die uitkwam.’

Anna Gimbrère (33) studeerde in 2014 af in de theoretische natuurkunde. Ze ging daarna niet het onderzoek in, maar belandde in de televisiewereld. Het programma dat ze nu presenteert, De wilde ruimte, gaat over de kolonisatie van de ruimte. Verschillende partijen, overheden en bedrijven zijn namelijk op dit moment hard hun best aan het doen om dit waar te maken. Het programma neemt je mee langs de mensen die hiermee bezig zijn.

Foto: Diederick Bulstra photography

Gimbrère vond de studie theoretische natuurkunde best zwaar, zegt ze. Ze was anderhalf jaar bezig met haar scriptie. ‘Ik zag soms mijn vrienden een maand lang niet. Dan was ik echt een kluizenaar, ging ik alleen sporten, eten, zag ik nog wel mijn vriend, maar verder was ik alleen aan het werk. Ik had het gevoel dat ik niet met twee benen op deze planeet stond. Ook hou ik niet van die pittige competitie binnen het onderzoek die altijd aan de gang is.’

 

Toen ze de wetenschapscommunicator van het Delta Instituut voor theoretische natuurkunde ontmoette en zag wat zij deed, leek wetenschapscommunicatie haar wel wat. ‘Ik dacht: wat leuk als je zo’n vertaalslag kunt maken. Je hebt contact met de media, de wetenschappers en je mag je kennis verbreden in plaats van verdiepen. Ik ging met haar praten. Zij zei: “Ik denk dat de VPRO wel wat voor jou is.” Ik begon daarom met een stage bij De nationale wetenschapsquiz van de VPRO. Daar moest ik allerlei vragen en proefjes bedenken. Wow, dit is echt leuk, realiseerde ik me.’

Anna Gimbrère

Utrecht, 1986

 

2014 master theoretische natuurkunde, UvA
2015 redacteur De nationale wetenschapsquiz, VPRO
2016 deskundige Galileo, RTL 5
2016 researcher The Mind of the Universe, VPRO
2017 deskundige Tijd voor Max, Omroep Max
2017 presentator Oranje boven, Down Under, VPRO
2019 deskundige Experimensen, Avrotros
2019 presentator De wilde ruimte, VPRO

Hoe ben jij van stagiair zonder camera-ervaring in vier jaar tijd het mediatalent van 2019 geworden?
‘Ik liep een paar maanden stage bij de VPRO. Daar merkte ik dat ik het heel leuk vond om over wetenschap te praten. Tijdens mijn studie vond ik presenteren al erg leuk. Ik zorgde er altijd voor dat ik onderwerpen koos die ik leuk vond om over te vertellen, de meer filosofische vraagstukken, niet alleen maar wiskundige afleidingen. In 2015 werd ik gevraagd om allerlei filmpjes van internet wetenschappelijk uit te leggen bij het programma Galileo van RTL 5. Dat vond ik het allerleukst. Ik heb het voordeel dat ik een vrouw ben, en niet bang ben voor de camera. Die combinatie is schaars onder natuurkundigen, dus daardoor heb ik veel kansen gekregen.’

 

Waardoor kwam je bij het programma De wilde ruimte terecht?
‘Na mijn stage had ik af en toe een redactieklus bij de VPRO. Uiteindelijk werkte ik lang aan het programma The mind of the universe van Robbert Dijkgraaf, van wie ik nog les had tijdens mijn bachelor. Zo leerde ik de redactie daar goed kennen. Op de redactie zocht ik meestal naar onderwerpen over het brein, natuurkunde en ruimtevaart. Eigenlijk wilde ik altijd al astronaut worden. Daar hebben we het toen veel over gehad. Een van de mensen in de serie was Sara Seager, een planetenjager die op zoek is naar buitenaards leven. De regisseur die haar had geïnterviewd raakte gefascineerd door het onderwerp, omdat er zo veel gaat gebeuren binnen de ruimtevaart. Mensen willen nu de ruimte verkennen en veroveren zoals we ooit het wilde westen wilden veroveren. Het idee voor de documentaire was er dus, maar dat had nog wel een presentator nodig. Ik deed een testje als presentator, en dat ging goed. Niets leek me leuker dan die wereld van de ruimtevaart induiken. Het was echt een droom die uitkwam; ik kon het niet geloven.’

‘De mensen die ik tijdens de opnames sprak namen me meer serieus door mijn studie’

Waarom ben je eigenlijk geen astronaut geworden?
‘Vanaf het moment dat André Kuipers werd uitgekozen als ruimtevaarder, dacht ik: ik kan gewoon de ruimte in! Ik ging mijn best op school doen, want ik zag dat André Kuipers geneeskunde had gestudeerd en Wubbo Ockels natuurkunde. Ik deed mee aan de loting voor geneeskunde en werd ingeloot, maar ik werd extreem verdrietig van het ziekenhuis. Daarom stopte ik met de studie. Toen ben ik mijn vliegbrevet in Zuid-Afrika gaan halen. Daar kwam ik erachter dat ik meer wagenziek was dan ik dacht. Ik dacht zelf dat als ik achter het stuur zou zitten, ik niet misselijk zou zijn. Maar ik moest echt overgeven. Ik kon alleen de lucht in als het heel windstil was, echt onder babyachtige omstandigheden. Dat heeft de knop omgezet. Ik weet dat ik als astronaut een sterke maag nodig heb. Anders kun je ook in gevaarlijke situaties terechtkomen. Ik heb mijn droom toen losgelaten. Dat vind ik nog steeds heel jammer. Ik hoop gewoon dat ze dit met wetenschap gaan oplossen, waardoor ik ondanks mijn wagenziekte straks wel de ruimte in kan.’

Heb je bij de opnames van de ruimtedocumentaire iets gehad aan je studie theoretische natuurkunde?
‘Ja, doordat ik dit had gestudeerd, namen de mensen die ik tijdens de opnames sprak me serieuzer. Ik kon hierdoor beter met ze meepraten. Normaal zijn onderzoekers toch een beetje bang voor de media. Ik vind wetenschappers heel leuk en ik begrijp nerds wel.’

‘Theoretische natuurkunde is eigenlijk magie, zo vet’

Mis je de natuurkunde weleens?
‘Ik kan het erg missen, want ik vind theoretische natuurkunde het mooiste vak qua onderwerpen. Het heeft echt onvoorstelbaar grote abstracte vragen, daar kun je met je hoofd niet bij, zoals: wat zijn ruimte en tijd? Hoe kun je een theorie beschrijven waarin het universum niet ophoudt? Er zijn zo veel verrassingen in de natuurkunde. Eigenlijk is het magie, zo vet. Tijdens mijn master kon ik twee jaar lang over abstracte vragen nadenken. Ik snap het nu net een beetje. Dat gevoel dat het kwartje opeens valt – dat je iets van de theorieën begrijpt – dat is het lekkerste gevoel dat er bestaat. Het is hetzelfde gevoel als je voor het eerst leert fietsen. Eerst ging ik twintig keer op mijn bek, maar opeens begreep ik het.’

 

Deze vrijdag is om 21.05 uur de laatste aflevering van De wilde ruimte op NPO 2 te zien.

Lees meer over