Foto: Ruud Pos
actueel

UvA'er Daan Roovers nieuwe Denker des Vaderlands: ‘Mijn mening staat niet voorop’

Andrea Huntjens,
1 april 2019 - 08:59

Filosoof en UvA-docent publieksfilosofie Daan Roovers is verkozen tot Denker des Vaderlands. Afgelopen vrijdag werd zij in Rotterdam tijdens De Nacht van de Filosofie officieel benoemd. ‘Ik wil vaker vragen: Wat vind jij er zelf eigenlijk van?’

Gefeliciteerd met uw nieuwe functie. Maar wat is een Denker des Vaderlands eigenlijk?

‘Daar mag ik zelf invulling aan geven. Ik heb vier voorgangers gehad die het allemaal op een andere manier hebben gedaan. Het algemene idee is dat ik filosofie een podium biedt, zodat het een groter publiek bereikt. Daarnaast word ik gebeld door media om mijn mening te geven over verschillende kwesties, of dat nu beter onderwijs of de verkiezingsuitslag is. Voordat ik vrijdag werd benoemd werd ik al wel dertig keer in interviews naar mijn mening gevraagd.’


Hoe gaat u invulling aan uw nieuwe titel geven?

‘Ik zei zojuist dat ik gevraagd word om mijn mening, maar eigenlijk wil ik die niet te veel geven. Mijn mening staat namelijk niet voorop. Filosofie draait om het analyseren van een probleem en problemen vanuit een ander perspectief bekijken. Ik wil filosofie graag relevant maken voor het publieke debat. Daarom zijn er verschillende meningen nodig om naar iets te kijken. ’

‘Er wordt veel gekletst in de publieke ruimte, maar daarin horen we vooral de extreme meningen’

Hoe gaat u die verschillende meningen aan het woord laten als specifiek om de uwe wordt gevraagd?

‘Door altijd terug te vragen en te zeggen: “Wat vind jij er zelf eigenlijk van?”. Ik organiseer ook veel debatten, omdat ik het belangrijk vind om met mensen in gesprek te gaan. Juist nu is dat belangrijk. Er wordt veel gekletst in de publieke ruimte, maar daarin horen we vooral de extreme meningen. Als we vervolgens voor- en tegenstanders aan het woord laten, zijn dat alsnog de mensen die een heftige mening hebben. Het gematigde midden hoor je niet. Juist die variatie wil ik terugzien, die nuance.’


Gaan we dit terugzien op de UvA?

‘Ik geef twee vakken aan de UvA die eigenlijk een verlengde zijn van mijn werk als Denker des Vaderlands. De opdracht voor de studenten van mijn vak is om ze te laten zien hoe ze filosofie buiten de universiteit kunnen gebruiken. Daarom neem ik ze bijvoorbeeld mee naar krantenredacties. Ik gebruik mijn studenten ook als een kleine denktank. Ze zijn een goede graadmeter van wat er leeft in de maatschappij. Ik ben altijd benieuwd hoe zij tegen de wereld aan kijken.’

‘Soms hebben mijn studenten wel een erg stellige mening, maar dat zal de leeftijd zijn’

Denken studenten wel genoeg na over filosofische vragen?

‘Mensen moeten sowieso meer nadenken. Iedereen heeft te weinig tijd, of denkt dat te hebben. Men zou meer moeten filosoferen over de wereld om ons heen. Over mijn studenten ben ik wel heel tevreden. Ze zijn kritisch. Soms hebben ze wel een erg stellige mening, maar dat zal de leeftijd zijn. Zo was ik toen ook, haha.’


Houdt u zich ook bezig met kwesties rondom de UvA?

‘Ik houd me veel bezig met academisch onderwijs in het algemeen. Ik vind het belangrijk dat de universiteit zich ook bezighoudt met de rest van het onderwijs. Laatst was ik erg onder de indruk van de demonstratie op het Malieveld, waar alle niveaus en instellingen vertegenwoordigd waren. Dat is de verwantschap waar ik op hoop. Dat de verschillende niveaus zo gescheiden van elkaar zijn, lijkt dus te veranderen. Als ze wat meer in elkaar zouden overlopen, zou ik dat heel plezierig vinden.’