Foto: Daniël Rommens
actueel

‘Als ik geen andere woning vind, breek ik mijn bachelorstudie af’

Sterre van der Hee,
1 februari 2019 - 12:58

Internationals in Bijlmerflat Daalwijk zeiden zich in november onveilig te voelen nadat daar een kogel door de ruit van een studentenhuis vloog. Nu regent het ook klachten vanuit containers aan het nabijgelegen Dennenrodepad. Huisvester Duwo regelde inmiddels tijdelijke bewaking. ‘Het onveiligheidsgevoel vermindert onze kwaliteit van leven.’

So there have been multiple stabbings, shootings, stalking & assaults in my neighborhood,’ schreef de Finse Bilge Sen (21, Linguistics) vorige week op Twitter. ‘And today someone got stabbed at 2pm on the route that I take every day to class. How the fuck did my university provide me housing in a area like this?

 

Bilge woont nu zo’n vijf maanden in een container op de Spinozacampus (1.715 studentenwoningen), aan het Dennenrodepad in Amsterdam Zuidoost. Net als veel andere internationals is ze daar door de UvA geplaatst, nog voor ze voor haar studie naar Nederland was gevlogen. ‘Dit is de slechtste ervaring die ik kon hebben,’ zegt ze. Als voorbeeld noemt ze de recente steekpartij in de wijk, waarbij een 35-jarige vrouw overleed. ‘En dinsdag werd een studente van achteren aangevallen toen ze uit het washok kwam, dat is twee minuten lopen vanaf de woningen. Er gebeurt elke week wel iets.’ Inmiddels zoekt ze naar andere woonruimte. ‘Ik snap niet dat de universiteit me hier heeft geplaatst. Als ik niks vind, breek ik mijn bachelorstudie af.’

 

Ze is niet de enige. Op de Facebookpagina en in de WhatsAppgroep van de Spinozacampus, waar sinds dit jaar ook internationals wonenDe UvA heeft dit jaar 20 internationale studenten geplaatst op de Spinozacampus. In totaal zijn 115 internationals geplaatst op de Spinozacampus en in de nabijgelegen flats Daalwijk en Echtenstein. Op de Spinozacampus zijn de laatste jaren ook campuscontractwoningen (voor de duur van de gehele studie) aan internationale studenten aangeboden. Afgelopen zomer ging dit om 50 studenten, in de zomer van 2017 om 70 studenten. Een actueel overzicht van het aantal studenten is er niet omdat studenten elke maand hun contract kunnen beëindigen. , regent het meldingen van studenten die zich onveilig voelen in de buurt (‘there is no quiet week in Bijlmer’). De voornaamste irritatie: het vermeende gebrek aan daadkracht van Duwo, de huisvester, en van de UvA, die internationals in de woningen plaatste. ‘Laten we negatieve reviews over Duwo op Google zetten,’ schrijft iemand, ‘zodat ze wellicht overwegen iets aan de situatie te doen.’ Eerder riepen internationals in de nabijgelegen Daalwijkflat, waar in november een kogel door de ruit van een studentenhuis vloog, ook al op tot actie.

‘Het gevoel van onveiligheid vermindert de kwaliteit van leven, en dus pleiten de bewoners voor betere beveiliging’

Petitie

Inmiddels hebben bewoners van de Spinozacampus een petitie opgezet die gericht is aan de gemeente Amsterdam. Daarin pleiten ze voor beveiligingscamera’s en vragen ze Duwo om de inzet van campusbewaking, zodat er ‘minder politie op de campus aanwezig hoeft te zijn’ en inbraken en incidenten voorkomen kunnen worden. ‘Het gebrek aan veiligheid heeft een groot effect op de studieprestaties en beperkt de vrijheid in de dagelijkse activiteiten,’ schrijven studenten. ‘Bewoners, vooral vrouwen, ervaren een verhoogde mate van stress door onveiligheid. […] Het gevoel van onveiligheid door recente incidenten vermindert de kwaliteit van leven, en dus pleiten de bewoners voor betere beveiliging.’

 

Nadat Folia gisteren vragen stelde, bleek dat huisvestingsorganisatie Duwo met ingang van donderdagavond 31 januari heeft gezorgd voor tijdelijke bewaking op de campus in de nacht- en avonduren. De bewaking moet zo’n twee tot drie maanden blijven. Ook zegt Duwo camera’s te willen plaatsen en betalen, maar geen toestemming te krijgen van de gemeente en politie, die daar ‘geen aanleiding toe zagen’. Verder heeft Duwo gezorgd voor onder andere verbeterd hang- en sluitwerk op gebouwdeuren, regelmatig contact met de bewonerscommissie en politiesurveillance, die ‘vaker dan in de rest van het stadsdeel’ over de campus surveilleert. ‘Zij zijn zich bewust van de jonge, vaak minder ervaren doelgroep,’ stelt de huisvester. Na een bewonersbijeenkomst in december is onder andere het plan bedacht voor het aanstellen van studentbeheerders, die de; ‘ogen en oren van Duwo’ moeten vormen in de complexen. Ook moeten nieuwe internationals in een uitgebreid ‘welkomstprogramma’ een wijkrondleiding krijgen met een wijkagent.

Foto: Beeldbewerking Mina Etemad / Google Maps
De wijk in Amsterdam Zuidoost. Links studentenflat Daalwijk, in het midden de woningen bij Dennenrode (Spinozacampus), en rechts studentenflat Echtenstein.

Duwo zegt zich zeer betrokken en verantwoordelijk te voelen, maar heeft tegelijkertijd ‘geen handelingsvrijheid in de zogenaamde openbare ruimte’: veiligheidsproblemen moeten besproken worden met de gemeente en politie. Daarnaast zijn ‘veiligheidsgevoel’ en ‘veiligheidsfeiten’ niet met elkaar te vergelijken, zegt de huisvester, en vooral het veiligheidsgevoel zou lastig weg te nemen zijn. ‘Het gebied laat al jaren een afname in de misdaadcijfers zien. Van diverse stadsdelen van Amsterdam (ook centrum) liggen deze cijfers hoger. [...] We denken dat het verwachtingspatroon van met name de buitenlandse student met betrekking tot de woonomgeving in een wereldstad voor sommigen niet overeenkomt met de werkelijkheid.’

 

Een woordvoerder van de politie beaamt dat de afgelopen maand ‘geen ernstige incidenten’ aan het Dennenrodepad en de Daalwijkdreef werden gemeld bij de politie. Wel noemt ze de steekpartij op de Chestertonstraat – zo’n zevenhonderd meter verderop. ‘Een veiligheidsgevoel is altijd subjectief,’ licht de woordvoerder toe. ‘Hoewel er geen ernstige incidenten direct in de straat gebeuren, kunnen mensen zich alsnog onprettig voelen. Ze bewegen zich immers door een groter gebied. Dan is het alleen maar goed om erover in gesprek te gaan.’

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Foto: Daniël Rommens
Een student fietst door het Bergwijkpark

Leefbaarheid

De UvA, die de internationals op de campus heeft geplaatst, zegt op de hoogte te zijn van de incidenten en de signalen ‘serieus op te pakken’. Voor collegejaar 2019/2020 heeft de UvA nog geen beslissingen genomen over de plaatsing van internationals op deze locatie. ‘Onze focus ligt nu eerst op het verhogen van de veiligheid/het veiligheidsgevoel in de buurt voor de studenten die hier woonachtig zijn.’ Op dit moment vinden gesprekken plaats met Duwo, gemeente, politie en studentenvakbond Asva, zo stelt de universiteit, om te kijken naar verbetermogelijkheden en de leefbaarheid in de wijk te vergroten.

 

De UvA wil studenten daarnaast laten weten dat ze met zorgen bij de universiteit terechtkunnen en biedt ondersteuning met verwijzingen naar studentendecanen of -psychologen of gespecialiseerde hulpverlening. ‘Uiteindelijk is advies en begeleiding van een student altijd maatwerk.’ Zo kijkt de UvA in individuele gevallen naar het aanbieden (of bemiddeling in het vinden) van alternatieve woonruimte.

 

De internationals op de campus zeggen nog geen bericht over de nieuwe beveligingsmaatregel te hebben ontvangen. Bilge: ‘Zolang de betrokken partijen nog niet bewezen hebben dat er hier iets gaat veranderen, gaat onze petitie gewoon door.’