Foto: Elsie Vermeer
actueel

Deze wiskundeklas telt 12 Chinezen, 12 Koreanen, 1 Japanner en 1 Georgiër

Sterre van der Hee,
5 december 2018 - 06:00

Onderwijsbedrijf Cambridge Education Group helpt studenten van buiten Europa met hun doorstroom naar UvA-studies als econometrie of bedrijfseconomie. In de ‘gevorderde wiskunde’-klas zitten de beste studenten bij elkaar: vooral Aziaten. Jaarlijks komen er twee klassen bij. ‘Ze hebben een andere mentaliteit: serieuzer, fanatieker.’

Niet elke student mag zomaar aan de UvA studeren, benadrukt wiskundedocent Herman ten Napel (71), terwijl zijn hand blijft doorschrijven op het krijtbord van een hoeklokaaltje in REC-J op de Roeterseilandcampus. ‘Mijn studenten zijn van buiten de EER, de Europese Economische Ruimte, en worden dus niet automatisch toegelaten. Ze moeten eerst een schakelprogramma volgen.’

 

Entrepreneurs and explorers

In zijn twee advanced classes – de andere negen zijn voor de lagere scores – zijn de beste wiskundestudenten gegroepeerd. En daarin zitten vrijwel alleen maar Aziaten: er zijn twaalf Chinezen, twaalf Zuid-Koreanen, één Japanner en één student uit Georgië. Ze volgen een eenjarig voltijdsprogramma van de Cambridge Education Group, een onderwijsbedrijf dat ruimtes huurt bij de UvA en ook actief is op universiteiten in Groot-Brittanië en de Verenigde Staten, dat hen voorbereidt op de Engelstalige UvA-studies. Op de website wordt Nederland aangeprezen als ‘the birth place of Nobel Prize winners, daring philosophers, groundbreaking artists and scientists’ en worden Nederlanders ‘entrepreneurs and explorers’ genoemd.

 

Na dit jaar hopen de meesten te beginnen met economie, econometrie of een gerelateerde UvA-studie. ‘Mijn studenten stuwen het niveau op,’ zegt Ten Napel, die zelf achtendertig jaar als docent aan de economiefaculteit werkte. ‘Ik zie vaak dat ze bij hun nieuwe studie direct tot de top-20 behoren. Aziaten krijgen nu eenmaal veel degelijker wiskundeonderwijs dan Nederlanders. Hier is geen plek voor idioterieën of luiigheden die je bij wiskundepropedeuses vaak ziet. In deze klas zou dan meteen opstand uitbreken. Studenten uit Azië hebben doorgaans een andere mentaliteit: serieuzer, fanatieker.’

 

Dienstplicht

Ten Napel heeft nu elf schakelklassen, en jaarlijks komen er twee bij. De studenten roemen vooral het Amsterdamse wiskundeonderwijs en de Engelse taalvaardigheid, zo zeggen ze desgevraagd. Of ze hier ook blijven, is niet te zeggen: sommigen zijn nieuwsgierig naar andere plekken in Europa, en anderen moeten terug naar Zuid-Korea, voor de dienstplicht. Maar voorlopig is het nog niet zo ver: eerst nog een paar maanden sommen oplossen in Amsterdam.

Foto: Elsie Vermeer

Yiyi Chang (18) uit China

‘Aanvankelijk vond ik het spannend om vanuit Beijing naar Amsterdam te reizen, maar na een paar dagen was ik hier al gewend. De UvA staat goed bekend als het om wiskunde gaat – dat is goed voor mijn toekomstige carrière. Wiskunde is erg leuk, ik hoef thuis weinig te studeren, en als je een logisch probleem oplost voel je je na afloop zo goed. Ik wil hierna accounting gaan studeren, net als mijn moeder, of actuariële wetenschappen, vooral omdat je dan een hoog salaris krijgt en goed voor je familie kunt zorgen. Als ik in Europa een goede baan vind wil ik hier graag blijven.’

‘De wiskundelessen zijn wel erg moeilijk maar de docent is heel aardig en gepassioneerd, dus dat scheelt’
Foto: Elsie Vermeer

Eun Ho (19) uit Zuid-Korea  

‘Ik moest even nadenken over mijn leeftijd, want in Zuid-Korea ben je automatisch één als je geboren wordt, dus hier ben ik een jaar jonger. In Zuid-Korea volgde ik de bachelor Industrial Engineering, dat vond ik erg leuk. Mijn vader zit ook in de medische machinebusiness. Ik wil later graag bij een data-analysebureau werken, of programmeren. De lessen zijn niet zo moeilijk: als je een probleem oplost geeft dat je zo’n goed gevoel, alsof je een held bent. Ik vind Nederland ook erg leuk, de mensen zijn zo beleefd en ik leer veel nieuwe gebruiken. Zo houd ik nu ook de deur open voor andere mensen.’

Kanghee Lee (21) uit Zuid-Korea 

‘Ik wilde mijn wiskunde graag bijspijkeren en hoorde dat de UvA daar een goede plek voor was. Ik vind het ook prettig dat Nederlanders erg goed Engels spreken. De wiskundelessen zijn wel erg moeilijk maar de docent is heel aardig en gepassioneerd, dus dat scheelt. Deze opleiding duurt nog zo’n negen maanden, maar wat ik daarna ga doen weet ik nog niet. Ik hoop dat ik kan beginnen aan de UvA-bachelor econometrie. Het zou mooi zijn als ik daarna bankier kan worden, of onderzoeker, dat lijkt me tof.’