Foto: AMI Montessori-congres
actueel

UvA’er Eddie Brummelman wint Nationale Postdocprijs

Henk Strikkers,
24 oktober 2018 - 14:17

Ontwikkelingspsycholoog Eddie Brummelman, die onderzoek doet naar hoe kinderen hun zelfbeeld vormen, heeft de Nationale Postdocprijs van De Jonge Akademie gewonnen. ‘Sommige opvoeders zetten hun kinderen zó op een voetstuk dat de kinderen narcistische trekken krijgen.’

‘Ik werd vorige week gebeld en ik was heel erg blij,’ zegt Brummelman, die verbonden is aan de UvA-afdeling Pedagogische & Onderwijswetenschappen. ‘Ik wist dat ik was genomineerd, maar het nieuws kwam als een geweldige verrassing.’

 

Stanford University

Brummelman (1987) is ondanks zijn jonge leeftijd bezig aan een indrukwekkende carrière. Hij promoveerde cum laude in Utrecht, en ontving al een Rubicon-beurs en een Marie Curie Fellowship, waardoor hij onderzoek kon doen aan het prestigieuze Stanford University. Zijn onderzoek is gericht op de ontwikkeling van kinderen. ‘Je ziet dat we het steeds belangrijker vinden dat kinderen een positief zelfbeeld hebben,’ zegt hij. ‘Maar sommige opvoeders schieten daarin door.’

‘Sommige opvoeders zetten hun kinderen zó op een voetstuk dat de kinderen narcistische trekken krijgen’

‘We willen dat kinderen blij zijn met zichzelf, maar je ziet nu een opvoedtrend waarin ouders hun kinderen op een voetstuk zetten en willen dat ze schitteren,’ vertelt Brummelman. ‘Daardoor kan het kind soms narcistische trekken of een narcistisch karakter ontwikkelen. Kinderen voelen zich dan speciaal, of beter dan de rest. Dat geeft ze ontzettend veel druk: als je vindt dat je beter bent dan de rest moet je ook voortdurend bewijzen dat je beter bent,’ zegt hij. ‘Daardoor wordt het hele leven een concurrentiestrijd, een soort zero-sum-game, waarbij je blij bent als de ander faalt en verdrietig of boos als de ander succes heeft.’

 

Genegenheid in plaats van complimenten

Volgens Brummelman is dat te voorkomen door kinderen vooral genegenheid te bieden. ‘Dat geeft hen gezonde zelfwaardering: als ze veel warmte en affectie krijgen ontwikkelen kinderen het beeld dat ze er zelf ook mogen zijn. Als je kinderen te veel complimenten geeft en op een voetstuk zet, dan kunnen ze te narcistisch worden.’

‘We willen postdocs hiermee de mogelijkheid geven zich te profileren’

Brummelman gebruikt verschillende methoden voor zijn onderzoek. ‘We volgen bijvoorbeeld gezinnen en letten dan in het bijzonder op ouder-kind-interacties en de gevolgen daarvan,’ zo vertelt hij. ‘Maar we doen ook experimenteel onderzoek. Dan nodigen we bijvoorbeeld ouders met kinderen uit in ons lab, en verdelen we ze zonder dat ze het weten in een experimentele groep en een controlegroep. Dan geven we bijvoorbeeld de ene groep kinderen bepaalde complimenten en de andere niet, en kijken we wat voor effect het heeft.’

 

Maatschappelijk relevant onderzoek

De Nationale Postdocprijs is een initiatief van De Jonge Akademie (DJA) en de Koninklijke Hollandsche Maatschappij der Wetenschappen. ‘De Jonge Akademie vond dat er te weinig prijzen bestaan voor postdocs,’ vertelt Janneke Visser van DJA. ‘We willen hen hiermee de mogelijkheid geven zich te profileren en wetenschappers die maatschappelijk relevant onderzoek doen een steuntje in de rug geven.’

 

Vorig jaar werd de eerste prijs uitgereikt aan de Leidse forensisch archeoloog Hayley Mickleburgh. Aan de prijs, die op 23 november wordt uitgereikt, is een bedrag van 10.000 euro verbonden. ‘Dat ga ik besteden aan verder onderzoek,’ aldus Brummelman.