Foto: Publiek domein
actueel

Puppy's knuffelen in de UB: ‘De hype hieromheen is krankzinnig’

Stella Vrijmoed,
18 oktober 2018 - 09:00

België, Duitsland, Engeland; overal wordt aandacht besteed aan de puppy room in UvA’s universiteitsbibliotheek. Is er wel gedacht aan het welzijn van de puppy’s en is dit niet een actie waar alleen de studenten beter van worden? We vroegen het aan experts. ‘Tijdens puppycursus moet een pup door de drukke stad lopen en met de tram gaan. Wat is er hier anders dan in het Vondelpark?’

‘Ik vind het intrigerend nieuws,’ zegt Maarten Reesink, mediawetenschapper aan de UvA, gespecialiseerd in dieren. ‘Het is voor mij een nieuw verschijnsel, een ideaal onderwerp waar ik mijn volgende college mee kan openen. Maar ik denk dat als je zoiets wilt doen, dat je dit niet even als gimmick moet doen en je het héél goed moet voorbereiden. Zelfs als je het eenmalig doet.’

 

Reesink is een voorstander van projecten waar mensen en dieren dichter bij elkaar komen. ‘We leven in een wereld waar het contact tussen mens en dier steeds verder te zoeken is,’ zegt hij. ‘Als je dit project goed begeleidt en wetenschappers vanuit verschillende vakgebieden zeggen dat dit een goed initiatief is en het blijkt te werken voor beide partijen, zoals dat bijvoorbeeld bij kattencafés is, waarom zou je dit dan maar een weekje doen?’

 

‘Ik zag dat ze de hondjes via Catvertise hebben en daar heb ik wel vertrouwen in. Ik ken het bedrijf en dat is altijd toegespitst op het perspectief van de dieren,’ zegt Reesink.

‘Maak je druk om dieren in de bio-industrie. We hebben het hier over dieren die enorm veel liefde krijgen van ons en daar ook aan gewend zijn’

Goed geregeld

Volgens Sabine van der Helm van Catvertise, aan wie Reesink refereert, heeft de universiteitsbieb dit project netjes en leuk geregeld. Zo is er afgesproken dat er maar één student per pup is, en blijft de eigenaar erbij met een eigen speeltje. ‘We zijn hier al maanden mee bezig,’ zegt ze. ‘Ze zochten ook twee mooie ruimtes uit waarvan ik mocht zeggen welke de beste was. Het is geen kamer, het is een hele zaal.’

 

Het inschrijven en het tijdsbestek voor het knuffelen (vijftien minuten) bedacht de bieb om te voorkomen dat het massaal werd. Van der Helm: ‘Ze hebben research in het buitenland gedaan, waar dit soort projecten al bestonden. En ze zeiden dat ze juist met mij wilden werken, omdat ik ervaring heb. Ze hebben hier echt heel goed over nagedacht.’

 

Van der Helm noemt de hype die om het puppy knuffelen ontstond krankzinnig: ‘Maak je druk om dieren in de bio-industrie. We hebben het hier over dieren die enorm veel liefde krijgen van ons en daar ook aan gewend zijn.’

 

De hondjes komen van een hondenschool die geleid wordt door een vrouw met 25 jaar ervaring als hondengedragsdeskundige. Ook zij zal aanwezig zijn tijdens de twee middagen in de UB. ‘Het is een extensie van de puppycursus, waarbij de hondjes door de stad moeten lopen en met de tram moeten gaan,’ zegt Van der Helm. ‘Wat is er hier anders dan in het Vondelpark? ’   

‘Voor de ene pup kan het relaxend zijn, maar bij een pup die niet zo sociaal is, kan het stress opleveren.’

Monitoren

Ook Bonne Beerda van het departement Dierwetenschappen aan de Wageningen University, ziet geen kwaad in het project. ‘Maar of het stressvol is, hangt af van de pup. Voor de ene kan het relaxend zijn, maar bij een pup die niet zo sociaal is, kan het stress opleveren.’

 

Beerda pleit daarom voor het goed monitoren van de honden. ‘Mensen moeten goed opletten hoe de pup de situatie ervaart. Als hij naar mensen toeloopt en blijft exploreren, is het goed. Maar ontwijkt hij mensen en gaat hij steeds bij zijn eigenaar staan, kan dat een teken zijn van stress.’

 

Omgekeerd zal het effect van het knuffelen op de studenten ook verschillen per individu, zegt Beerda. ‘Ja, knuffelen zorgt voor een reductie van het stresshormoon. Maar je moet het ook breder zien. Pups zijn leuk, dus het is even iets leuks doen tussen het studeren door. Voor de één is dat even sporten, voor de ander een stukje lopen, voor weer een ander dit.’

Lees meer over