Foto: Dirk Wolthekker
actueel

Studenten grijpen interview Shell-ceo Marjan van Loon aan voor actie

Dirk Wolthekker,
12 september 2018 - 16:36

Het nieuwe seizoen van Room for Discussion ging rumoerig van start. Studenten droegen achtereenvolgens een opblaasbare pijplijn en een doodskist binnen. President-directeur Marjan van Loon van Shell beantwoordde ondertussen keurig alle vragen, maar een groot deel van de zaal vond dat ze er veel te gemakkelijk mee weg kwam. ‘Stel de goede vragen!’

Als iedereen zich nu eens beter documenteert en zijn huiswerk doet in plaats van achter de waan van de dag aan te lopen, veelal gebaseerd op onjuistheden dan zou het debat juister en lang zo verhit niet verlopen. Dat zei Marjan van Loon direct aan het begin van het gesprek toen de interviewers Leonie Ernst en Sara Joëlle Baars aan haar vroegen wat ze van de hele discussie over de dividendbelasting vindt. ‘Alle opvattingen zijn welkom. Ik ben dol op debat’, zei Van Loon.

 

‘Maar we moeten wel het juiste debat voeren. In het huidige debat mis ik inhoud, data en feiten. Deze discussie voeren wij al vijftien jaar, maar daar wordt steeds aan voorbij gegaan. Afschaffing van de dividendbelasting willen wij al heel lang.’ Onder verschillende kabinetten-Balkenende heeft het onderwerp inderdaad ook op de agenda gestaan, zo bleek eerder uit gewobte documenten, maar het huidige kabinet wil doorpakken en de afschaffing doorzetten.

‘Als de dividendbelasting niet wordt afgeschaft loopt Nederland de kans dat de grote bedrijven vertrekken en dan wordt die belasting in Nederland sowieso niet meer betaald’

En dat is maar goed ook, vindt Van Loon. ‘Als de dividendbelasting niet wordt afgeschaft loopt Nederland de kans dat de grote bedrijven vertrekken en dan wordt die belasting in Nederland sowieso niet meer betaald. Belasting weg, bedrijf weg. En alternatieven zijn er niet. Daarom is het een goede beslissing om op deze manier multinationals en alle spin-offactiviteiten die daaraan verbonden zijn voor Nederland te behouden.’ Dat er via lobbyisten en achterkamertjes geheime deals worden gesloten met de regering is gewoon niet waar, zei Van Loon. ‘Als wij met politici spreken moeten we gewoon een afspraak maken. Wij zijn over alles heel transparant.’

 

(Lees verder onder de tweet)

Nigeria

Het kwam haar op veel boegeroep te staan en spandoeken werden uitgerold. ‘Invest in education, not in fossil fuel’ en ‘Belast Shell, niet de publieke sector’. Een deel van de zaal wilde bovendien liever praten over de rol van Shell in Nigeria, waar volgens Amnesty International al veel doden zijn gevallen bij de oliewinning door Shell. ‘Wanneer gooit u de verantwoordelijke Shell-bestuurders eens uit de directie,’ was een vraag uit de zaal. Van Loon kwam niet verder dan de opmerking dat Nigeria nu eenmaal een complex land is waar Shell niettemin zijn best doet een ethische code of conduct te handhaven. ‘Op verschillende individuele zaken kan ik ook niet ingaan omdat ze nog onder de rechter zijn.’ De interviewers probeerden verschillende keren de zaal tot kalmte te manen, maar daar werd gewoon geroepen: ‘Stel dan de goede vragen.’

 

Groningen

Ook het Groningse gas en het dichtdraaien van de gaskraan kwam aan de orde. Onlangs sloot de regering daarover een deal met Shell (en Exxon Mobil). Daarin zien beide bedrijven af van een claim voor het resterende gas dat in de grond blijft en er zijn garanties geformuleerd voor het vergoeden van schade als gevolg van aardbevingen in Groningen. ‘Dat is nu heel goed geregeld,’ zei Van Loon. Gedupeerden kunnen alle schade vergoed krijgen, ook immateriële.’ Het is de bedoeling dat huishoudens en bedrijven in 2030 geen gebruik meer maken van gas. ‘Maar dat is een schatting. Het hangt er ook vanaf hoeveel tijd mensen nodig hebben om over te schakelen op een andere energiebron.’

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Foto: Dirk Wolthekker

Duurzaamheid

Tijdens het gesprek over duurzaamheid en het terugdringen van de CO2-uitstoot kwam het rumoer pas goed op gang, of liever gezegd een doodse stilte. Een rouwstoet droeg een doodskist binnen waarop de tekst Celebrating the death of the fossil era. Commemorating the many victims of Shell. Van Loon vond het ‘niet erg gepast’ en zette het gesprek over duurzaamheid voort. Het duurzaamheidsakkoord van Parijs was natuurlijk heel goed, zei ze. ‘Maar waar het om gaat is hoe de deelnemende landen de akkoorden omzetten in nationale wetgeving en daar is nog veel te doen, ook in Nederland.’

 

Tot aan het einde van het gesprek bleef het onrustig in de zaal. Van Loon liet weten dat iedereen welkom is om met haar te praten over wat hen dwars zit, al wordt ze daarin geregeld teleurgesteld. ‘Come and talk. But you don’t come and you don’t talk.’ Toen ze opstond van het podium om te vertrekken klonk het door de zaal ‘Marjan schande, bloed aan je handen’.