Foto: Publiek domein
actueel

Het New York van Hedwig

Hedwig Dolstra,
4 augustus 2018 - 08:05

Jaarlijks gaan honderden UvA-studenten naar het buitenland voor een studie, stage of onderzoek. Wekelijks vraag Folia een van hen een tipje van de sluier van zijn of haar stad op te lichten. Deze week: het New York van Hedwig Dolstra (25), masterstudent Molecular Neuroscience en afgestudeerd student psychobiologie. In New York loopt ze stage in een lab op de afdeling psychiatrie van het Albert Einstein College of Medicine in de Bronx.

Stad in zes woorden

‘Divers, indrukwekkend, energiek, open, enorm, uitdagend.’

 

Bekend van

‘Ik denk dat iedereen van New York gehoord heeft. Het is zo'n iconische stad vol verschillende culturen die een eigen plekje hebben gekregen. Ik denk ook dat het American Dream-idee nog heel erg speelt als het om New York gaat. Er zijn hier veel kansen, en als je het maakt in New York, zit je wel echt aan de top. Mijn vroegste herinnering van New York is een aflevering van Bassie en Adriaan. Bassie en Adriaan gingen naar New York en vertelden hier over Pieter Stuyvesant die New York kocht van de indianen voor 25 gulden en het omdoopte tot Nieuw Amsterdam. Je ziet nog best veel Nederlandse invloeden hier. Brooklyn komt van Breukelen, the Bronx van Jonas Bronck en Bedford-Stuyvesant is dus vernoemd naar Pieter Stuyvesant. Veel New Yorkers weten niet dat ze ooit een kolonie van Nederland waren.’

 

Touristische attractie

‘Ik denk dat de meest toeristische plek in New York toch wel Times Square is. Ik ben zelf niet zo'n fan van de drukte daar, zoals je in Amsterdam de Dam en de Kalverstraat een beetje vermijdt. Maar je moet het toch wel echt gezien hebben hoor, daar niet van. Ik ben zelf erg fan van van Williamsburg in Brooklyn en de bruggen tussen Brooklyn en Manhattan. Ook was ik op de 4th of July op Coney Island waar een hotdog eating contest plaatsvond. Joey Chestnut verdedigde zijn titel en at 74 hotdogs in 10 minuten. Ook echt een mooi stukje Amerikaanse cultuur...’

Foto: PredragKezic (cc, via Pixabay)
Brug tussen Brooklyn en Manhattan

Onontdekte parel

‘De metro. Omdat ik vrij hoog in de Bronx woon, zit ik rustig een uur in de metro naar Manhattan en anderhalf uur naar Brooklyn. Ik heb veel meegemaakt tijdens deze ritjes, zoals gesprekken met wildvreemde mensen over hun leven of boeken die je leest, mariachi-bands die kerstliedjes spelen, agressieve zwervers die Starbucks-cups naar je hoofd gooien en acrobatische jongens die salto’s doen boven je hoofd zoals je ziet in filmpjes op YouTube. Die dingen gebeuren hier in het echt, aan de lopende band.’

 

Mooiste uitzicht

‘Wanneer je vanuit Brooklyn over de Brooklyn Bridge richting Manhattan loopt rond zonsondergang. Je ziet de stad oplichten terwijl de zon achter de skyline verdwijnt.’

 

Nummer 1 in de top 40

‘“Nice for What” van Drake.’

Held van de stad

‘Ik weet niet of New York één held heeft, aangezien iedereen hier ongeveer het beste is in wat ze doen. Wie ik zelf waardeer is Cynthia Nixon, Miranda uit Sex and the City. Zij stelt zich verkiesbaar als gouverneur of New York en zet zich in voor beter onderwijs, vrouwenrechten en de LGBTQ-community. Een fijn tegengeluid tegen Trump, aan wie de meeste New Yorkers een hekel hebben.’

Foto: The Pizza Review (cc, via Flickr)

Streekgerecht

‘New York pizza slices, twee voor vier dollar met gratis soda. Het liefst gekocht in een zaak ter grootte van een bezemkast met fel tl-licht.’

 

Waar kan de UvA nog iets van leren?

‘Een lastige vraag omdat ik stage loop in een lab en verder niet super veel te maken heb met de instelling. Wat ik wel echt heel leuk vond is dat ik mee kon naar een Neuroscience Conference waar ik presentaties van neurochirurgen en neurowetenschappers kon bijwonen van onder andere Harvard. De wetenschap binnen onze eigen FNWI is ook op hoog niveau, maar Harvard zie je niet elke dag voorbij komen. De clinical trials en onderzoeken die ze daar uitvoeren zijn echt mind-blowing.’

 

Je moet hier gaan studeren, want...

‘Het is New York. En wanneer ga je anders in godsnaam een jaar in New York wonen? Als je langere tijd in Amerika wil zijn, zijn stages echt een uitkomst, vooral qua visa-aanvragen. Amerikanen zijn erg open en hartelijk; ik werk hier in een klein lab en we zijn een soort mini-familie. De culturen en ervaringen die je krijgt hier, krijg je niet zomaar ergens anders en leren je weer eens verder kijken dan je neus lang is. Als ik in de bus of metro zit in de Bronx, ben ik een etnische minderheid. Dat was vrij nieuw voor mij. De verschillen tussen arm en rijk is enorm hier, ook heel anders dan in Nederland. Het is echt een stad van uitersten en dat maakt het spannend en intens. Ik zou het niet erg vinden om hier nog eens te wonen later.’

 

Dit bericht is het 99e deel van de reeks over steden waar UvA'ers in het buitenland studeren. Studeer je of loop je stage in het buitenland en wil je ook jouw kennis over jouw stad delen? Mail naar henk@folia.nl.

Lees meer over