Foto: VSAE
actueel

Econometric Game: ‘We hebben tot half twee ‘s nachts doorgewerkt’

Sterre van der Hee,
12 april 2018 - 15:15

Deze week organiseert studievereniging VSAE het WK Econometrie: een econometriewedstrijd voor 120 studenten uit achttien verschillende landen. Deelnemers werken in de Zuiderkerk drie dagen aan een economische casus. Folia ging langs. ‘Sommige universiteiten hebben studenten speciaal hiervoor geselecteerd.’

Hij heeft ‘misschien twee uur geslapen,’ zegt de Italiaanse Curzio Checcucci (28, master statistiek aan de Universiteit van Florence). Hij rekt zich uit, schuift zijn laptop opzij, lacht naar zijn drie teamgenoten, aan een tafel in de hoek van de Zuiderkerk. ‘Het is hard werken,’ fluistert hij. ‘Wij zijn officieel statistici, geen economen. Als dit voorbij is... Party. If I am still alive.’

 

We zijn bij dag twee van het driedaagse WK Econometrie, ofwel de Econometric Game, georganiseerd door studievereniging VSAEHet WK, dat voor de negentiende keer gehouden wordt, is populair en staat hoog aangeschreven in het vakgebied: jaarlijks is het aantal inschrijvingen groter dan het aantal beschikbare plaatsen. Eerder werkten deelnemers tijdens het WK aan cases over ongelijkheid in de gezondheidszorg, of de verspreiding van hiv in Afrika. (actuariële wetenschappen, econometrie en operationele research) en de UvA in de Zuiderkerk in Amsterdam. Zo’n 120 studenten doen mee, afkomstig uit achttien verschillende landen. Ze moeten tijdens het WK een vooraf onbekende casus oplossen. Een jury van vier hoogleraren kiest vrijdag de winnaars, die een beker krijgen. Maar, vinden studenten, de éér is belangrijker.

Het team van de KU Leuven werkte tot half twee door, op de hotelkamer, met een fles wijn

Verdriet verdrinken

Het thema van dit jaar – de negentiende Game – is The Economics of Happiness. Deelnemers moeten een paper schrijven over werkloosheid: hoe beïnvloedt dat het geluksgevoel, zowel op individueel als omgevingsniveau? Daarvoor krijgen ze een dataset met variabelen – denk aan gegevens over huishouden, kinderen, leeftijd – waarmee ze een economisch model moeten bouwen. Vooraf lazen de meesten al wat literatuur. Om 18.00 uur vanavond moeten ze een paper inleveren, op een usb-stick.

 

De teamtafels liggen vol: MacBooks, mandarijnenschillen, een wirwar van opladers. En landvlaggetjes, waaraan de universiteitsteams herkenbaar zijn. Bij het UvA-vlaggetje zit masterstudent econometrie Ardjen Pengel (24). Hij wijst naar zijn computerscherm. ‘We zitten nu op negen pagina’s. We mikken op dertig, maar kwaliteit gaan boven kwantiteit.’ De vorige avond werkten ze tot middernacht door. ‘Niet té laat, dan kunnen we vandaag nog creatief zijn.’

Foto: VSAE

Voor de collega’s van de Katholieke Universiteit Leuven, op de eerste verdieping, was het wél een latertje: ze werkten tot half twee door, op de hotelkamer, met een fles wijn. ‘Het verdriet verdrinken,’ grapt de Vlaamse Nabil Bouamara (25, financiële economie), al typend. Ze vinden het lastig om hun kansen in te schatten. ‘De competitie is sterk,’ zegt teamlid Hans Tierens (26, promovendus business economics). ‘Ik weet dat studenten bij Aarhus [een Deense universiteit, red.] speciaal hiervoor zijn geselecteerd.’

 

Extra rondje voor Harvard

De grootste concurrent, zeggen studenten, is toch het team van het Amerikaanse Harvard: dat heeft al meermaals gewonnen. Maar de Amerikanen voelen geen druk. ‘Dit gaat ook over mensen ontmoeten, Amsterdam ontdekken, een nieuw economisch thema bestuderen,’ zegt Gregor Schubert (29, student labor economics & corporate finance). ‘En creatief nadenken over data. Of we winnen, maakt ons niet veel uit. Al zou het leuk zijn als we de tweede ronde halen.’

 

Morgenavond om 18.30 uur geven de tien finalisten in de tweede ronde een eindpresentatie van hun paper in REC-A1.01 op de Roeterseilandcampus. Toegang is gratis.

Lees meer over