Foto: Congerdesign (cc, via Pixabay)
actueel

Studieboeken verkopen? Krishna Shukla (22) bedacht uvabooks.nl

Marleen Hoebe,
21 februari 2018 - 12:18

Je herkent het misschien wel: een studieboek dat je voor zestig euro hebt gekocht en dat na één studieblok al stof ligt te happen in je kast. Oud-UvA-student Krishna Shukla (22) bedacht hier een oplossing voor: uvabooks.nl. ‘In de eerste drie weken waren er al meer dan driehonderd studenten die mijn website gebruikten.’

Krishna Shukla (22, afgestudeerd Liberal Arts & Sciences) studeerde aan Amsterdam University College (AUC). AUC-studenten doen niet drie jaar dezelfde studie: zo heeft Shukla de vakken Philosophy, Performing Arts en Introduction to Programming gedaan – allemaal binnen één bachelor. ‘AUC-studenten willen dan ook vaak hun studieboeken uitwisselen,’ legt hij uit. ‘Op Facebook is dit erg ongeorganiseerd. Je zet een berichtje op een Facebookpagina waarin je aangeeft dat je een boek wilt verkopen. Maar je bent lang niet de enige. Heel veel mensen plaatsen wat, waardoor je berichtje naar beneden verdwijnt en je flink moet scrollen om het weer te zien. Ik hoorde dat veel medestudenten hierover klaagden.’

Foto: Privéarchief
Krishna Shukla, de bedenker van uvabooks.nl

Daarom begon Shukla een jaar geleden met het bouwen van een website waar je makkelijker kunt zoeken naar een studieboek en boeken kunt plaatsen die je wilt verkopen. Dit deed hij naast zijn studie. ‘Ik heb mezelf het bouwen aangeleerd,’ vertelt hij. ‘Eerst begon ik met een website van vijftien regels programmeercode. Een vriend van mij zei toen: dit gaat echt niet werken. Ik heb me daarna een week opgesloten in mijn kamer om een betere versie te maken.’ Dan vervolgt hij met een grote glimlach: ‘Nu voel ik me wel een full-stack developer.’

 

Boeken volgen

Hij laat zien hoe zijn website eruitziet. Die toont een overzicht van boeken die worden gezocht en/of aangeboden. Als je een account aanmaakt, kun je boeken plaatsen die je kwijt wilt, en kun je boeken ‘volgen’. ‘Wanneer je een boek volgt, weten andere studenten dat jij ernaar op zoek bent,’ zegt Shukla. ‘Ze kunnen je benaderen door op het Facebook-icoontje te klikken. Mocht je geen Facebook hebben, dan kun je chatten via de interne chatbox.’

 

Shukla meldde op de Facebookpagina van zijn studievereniging dat het uitwisselen van studieboeken veel efficiënter kon op zijn website. Zijn bericht werd vastgepind bovenaan de Facebookpagina. De eerste drie weken had hij al meer dan driehonderd studenten op zijn website. ‘Nu zijn 703 van de in totaal achthonderd AUC-studenten actief,’ zegt hij trots.

‘Ik heb me een week opgesloten in mijn kamer om een betere website te maken’

Gratis website

Hij liet zijn website zien aan zijn docent computerprogrammeren Breanndán Ó Nualláin. Ó Nualláin raadde hem aan om aan te sluiten bij het Amsterdam Center for Entrepreneurship (ACE) Venture Lab. Daar helpen ze mensen van de UvA een onderneming te starten. ‘Zij vonden dat ik mijn website breder moest trekken,’ vertelt Shukla. ‘In Utrecht is dit gelukt. Daar gebruiken nu 220 studenten van University College Utrecht mijn website. In Amerika probeerde ik mijn website uit te breiden voor de Universiteit van Californië in Berkeley.’ Het heeft daar niet zo groot uitgepakt als in Nederland, maar hij zegt dat hij er toch geen geld uit wil halen. Zelf verdient hij niks aan de website. ‘Ik heb geen business-achtergrond en wil niet concurreren met websites zoals bol.com.’

 

‘Ik wil het vooral groot opzetten voor de UvA. Mijn website wordt namelijk niet meer alleen door studenten van AUC gebruikt, studenten van de Faculteit der Natuurwetenschappen, Wiskunde en Informatica en de Faculteit der Geesteswetenschappen zitten er ook op. Het is belangrijk dat ik in contact kom met studieverenigingen, want via hen bereik ik studenten. Ik probeer zelf studenten te werven door folders uit te delen, maar daar gaat veel tijd in zitten en het werkt niet goed.’

‘Mijn ego-boost is dat er ergens staat: made by Krishna Shukla’

Steun

Shukla begon zijn website met wat boeken die hij bij de boekenmarkt in de Oudemanhuispoort met korting kocht van een oude boekenverkoper, genaamd Eddie. Eddie kan nu zelf boeken plaatsen op de website, net zoals de tweedehands boekwinkel Books 4 Life die bij de Oudemanhuispoort zit. Deze boekwinkel zet zijn boeken goedkoop op uvabooks.nl. Studenten kunnen die dan ophalen in de winkel.

 

Verder wordt Shukla gesteund door de bibliotheek van de UvA. ‘Ik verwijs mensen op mijn website door naar hun boeken,’ vertelt hij. ‘Samen met de bibliotheek ben ik eveneens bezig om een app te ontwikkelen. Zij zorgen dat ik in contact kom met de communicatieafdeling van de UvA.’ De UvA-bibliotheek vindt de website heel effectief en gaat de website promoten. Shukla blijft bescheiden: ‘Ik wil gewoon dat mijn website een goed einde krijgt en dat er dan ergens staat: made by Krishna Shukla. Dat is mijn ego-boost.’

 

De website van Krishna Shukla kun je hier bekijken.