Foto: Daniël Rommens
actueel

Studentencinema Kriterion werkt aan dependance in Liberia

Flora Woudstra Hablé,
26 oktober 2017 - 13:47

In het West-Afrikaanse Liberia moet een nieuwe Kriterion-bioscoop gaan verrijzen. Net zoals in Amsterdam gerund door studenten, voor studenten. Kriterion Amsterdam zet zich ervoor in: de studenten hebben vijftig dagen om vijftigduizend euro op te halen. We spraken met de initiatiefnemers van het project: ‘Onze tere maagjes konden het eten in Liberia niet aan.’

Ema Cvrkota (25, alumnus media & cultuur), Annejuul Jans (27, alumnus kunst & cultuurwetenschappen), en Marthe Singelenberg (26, alumnus Urban Studies) studeerden alledrie aan de UvA. Annejuul en Marthe werkten in hun studietijd bij Kriterion, Ema bij het door Kriterion opgezette studentencafé Skek. Nu richten ze zich op buitenlandse projecten voor Kriterion, als stichting Y.U.A. (Young Urban Achievers).

 

Via een collega kwamen de drie in contact met studenten in Liberia, die hulp zochten voor het oprichten van een studentenbioscoop. Liberia is een van de armste landen ter wereld en kwam de laatste jaren vooral in het nieuws door de ebola-epidemie. Maar in de hoofdstad, Monrovia, wonen veel studenten - en zij zitten vol ideeën. Cvrkota vertelt: ‘De studenten daar zijn slim, gemotiveerd, en werken hard om iets van hun leven te maken. Dat is gaaf om te zien, vooral in vergelijking met de Nederlandse studentengemeenschap. Die krijgen veel dingen op een bordje aangereikt.’

 

Een bijzondere plek

Zes jaar geleden hielp Kriterion ook met het oprichten van een studentenbioscoop in Sarajevo (Bosnië). Jans: ‘Die bioscoop werd een bijzondere plek in de stad waar studenten met veel passie samenkwamen. Zoiets is makkelijk te bereiken in Amsterdam, maar moeilijker in een plek als Bosnië of Liberia. Je gunt iedereen die kans.’ Jans, Cvrkota en Singelenberg zijn nu in de verkennende fase voor nóg meer studentenbioscopen: in Belgrado (Servië) en Ramallah (Palestina).

Dit zijn alle plekken waar Kriterion-bioscopen zijn (of komen).

Liberiaanse stoofpot

Cvrkota en Singelenberg reisden in januari af naar Monrovia om de studenten daar te helpen met het vinden van een geschikt pand voor hun bioscoop. Ze werden op sleeptouw genomen en maakten het land van dichtbij mee. Helaas kregen ze beiden buikloop van de typische Liberiaanse kost, vertelt Singelenberg. ‘Ze eten alles bij elkaar in een stoofpot, botten erbij. Onze tere maagjes konden dat niet aan.’

 

Je hebt in Monrovia momenteel geen echte bioscopen, aldus Singelenberg. ‘Er zijn entertainment centers, waar je voor omgerekend veertig euro een blockbuster kan kijken. Of kleine schuurtjes waar je met zijn allen een Bollywoodfilm ziet die niemand begrijpt.’

 

Toch heeft het land zo zijn eigen filmcultuur, merkten de twee toen ze een openbare filmavond bijwoonden. ‘De Liberiaanse studenten organiseerden de filmavond als promotie voor de bioscoop en om iets voor de gemeenschap te doen,’ legt Singelenberg uit. ‘Op een parkeerplaats vertoonden ze Modern Times van Charlie Chaplin. Daar zit geen gesproken tekst in, dus iedereen kan het volgen. Wij zaten er tussen terwijl de hele wijk uitliep om de film te kijken.’

Foto: Facebook Y.U.A.
De Liberiaanse studenten bij hun kantoor in Monrovia.

Sociale ervaring

Cvrkota: ‘Film kijken is in Liberia een sociale ervaring. Van tevoren was er een dansvoorstelling. Iedereen danst, en gaat daarna vol energie film kijken. Er wordt tijdens de film gepraat, meegelachen, de film wordt uitgelegd door oudere kinderen aan jongere kinderen - het is heel actief.’ Singelenberg vervolgt: ‘Waar we in Nederland zeggen: “Je moet volgende week donderdag om negen uur hier zijn voor de film,” beginnen ze in Liberia gewoon op de avond zelf met geluid maken, trommelen, dansen. Dan komt iedereen en begint het feest. Dat geeft ons vertrouwen dat hun bioscoop sowieso gaat lopen als het opengaat, want er is veel enthousiasme in de stad.’

 

Verbouwing

Aangezien het opknappen van het toekomstige Kriterion-pand in Monrovia veel geld kost, is de studentenbioscoop hier gestart met een crowdfundingactie. Hoewel de studenten in Liberia veel financiering binnensleepten is het budget nog niet rond. Met vijftigduizend euro vanuit Amsterdam kan de Liberiaanse bioscoop in voorjaar 2018 open.

 

Hoewel er nog maar tienduizend euro is opgehaald, hebben de drie dames hebben er vertrouwen in. ‘We hebben nog wel veel hulp nodig,’ zegt Cvrkota. ‘Dus doe iets! Ren een marathon, bak een taart, allemaal prima!’

 

De crowdfunding-campagne loopt nog tot 12 december en is hier te vinden. Bekijk hieronder de video die Kriterion in Monrovia maakte.

Lees meer over