Foto: Joshua6464 (cc, via Wikimedia Commons)
actueel

UvA’ers onderzoeken wat er gebeurt in je brein als je wacht op de trein

Henk Strikkers,
27 september 2017 - 15:17

Je komt aanlopen op het station en ziet dat je trein vertraging heeft. Wat doe je? Die vraag gaan UvA-studenten psychobiologie volgende week aan zoveel mogelijk reizigers op het Centraal Station stellen.

‘De NS is bezig met het ontwikkelen van een stationslab dat ze voor allerlei onderzoeken kan gebruiken, en wij zijn de eerste die dat gaan doen,’ vertelt senior docent psychobiologie Tonny Mulder. Samen met geneeskundestudenten van de VU gaan Mulders studenten psychobiologie volgende week honderden reizigers onderwerpen aan hun experimenten.

 

Reissituaties nabootsen

Het doel van het onderzoek is om te kijken hoe de hersenen en het hart reageren op het wachten op de trein, vertelt Mulder. ‘Daarom gaan we een aantal situaties op stations nabootsen. Deelnemers kunnen zelf keuzes maken in de simulatie en daar worden de situaties vervolgens op aangepast.’ Ondertussen meten de studenten de hartslag van de deelnemers en meten ze de toestand van het brein. ‘Dat doen we met een elektro-encefalogram. Daarmee kun je zien of iemand rustig of onrustig is en of hij aandachtig is of juist stressvol.’

 

Het onderzoek duurt van woensdag 4 oktober tot en met zondag 8 oktober en vindt plaats in het kader van het Weekend van de Wetenschap. Het is een samenwerking met de NS, die de wachtbeleving van reizigers graag wil verbeteren. ‘Ik geef weleens voorbeeld dat ik op de bus sta te wachen,’ vertelt Mulder. ‘Dan telt het bord altijd af: over 10 minuten tot de volgende bus, 9 minuten, 8 minuten. Soms komt er een minuutje bij, maar ik weet waar ik aan toe ben. De NS zegt juist: op dit tijdstip komt de trein, dan komt er daarna + 5 minuten, + 10 minuten. Daarvoor moet je steeds opletten. Dat zijn twee mogelijkheden om met wachten om te gaan en die beïnvloeden je wachtbeleving.’

 

Stage lopen

Het is de eerste keer dat de NS fysiologisch onderzoek naar wachtbeleving laat uitvoeren, vertelt Mulder. ‘Voorheen ging dat altijd met vragenlijsten: vind je dit of dit muziekje fijn om te wachten, zulke vragen.’ Na volgende week gaan de studenten en de NS samen met de data aan de slag. Mulder: ‘Dat is het mooie aan dit onderzoek. Wie weet kunnen de studenten daarna wel stages gaan lopen dankzij dit experiment.’

 

Wie mee wil doen aan het experiment kan zich van woensdag 4 tot en met zondag 8 oktober tussen 10.00 uur en 19.00 uur melden in het Stationslab, in een leegstaand winkelpand in de IJhal van het Centraal Station.