Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Foto: Martijn Gijsbertsen
actueel

Video | Deze docent mathematische fysica leert je beter pokeren

Carlijn Schepers,
16 mei 2017 - 11:16

Als er één UvA-docent is die pokertips kan geven dan is het mathematisch fysicus Marcel Vonk. Naast zijn baan bij de UvA is hij amateurpokeraar en één van de vier Nederlanders die ooit een toernooi won in de World Series of Poker. ‘Pokeren heeft ook een psychologisch element, maar de basis is altijd de wiskunde.’

Om beter te leren pokeren moet je het volgens Vonk vooral veel doen. En als het een keer tegenzit, moet je daar niet door beïnvloed worden. ‘Blijf altijd hetzelfde spelen, zelfs als het niet goed gaat of er veel op het spel staat. Ook situaties bespreken met andere pokeraars is leerzaam. En geduld is heel belangrijk. Zeker beginnende pokeraars willen graag elke hand spelen. Maar poker is geen actiespel. Het is wachten op de goede kansen en die benutten. Dus soms zit je een uur lang te passen.’

Een andere tip van Vonk is letten op iemands handen in plaats van iemands ogen. ‘Je gezicht strak houden en je gevoelens verbergen – oftewel een goede pokerface – kan iedereen leren. Daarom is een zonnebril opzetten ook zo nutteloos. Het zijn vaak de beginners die dat doen, want je ziet er alleen zelf maar slechter door. Het beste kun je proberen patronen in iemands gedrag te ontdekken. Bijvoorbeeld op wat voor manier zet de tegenstander z’n fiches in? Snel of aarzelend? En heeft diegene vervolgens een goede of slechte hand?’

 

‘Wiskundigen pokeren beter dan psychologen’

Informatie verzamelen
Let bij het pokeren dus goed op lichaamstaal. ‘Als iemand bijvoorbeeld naar achteren leunt dan is de standaard wijsheid dat hij een slechte hand heeft en dus afstand wil nemen van het spel. Maar er zijn ook spelers die juist het omgekeerde doen.’ Daarom adviseert Vonk zo snel mogelijk zo veel mogelijk informatie te verzamelen en in je eigen voordeel te gebruiken. Ook moet je zorgen dat anderen jou niet kunnen lezen. ‘Het is belangrijk dingen steeds hetzelfde te doen. Dus niet de ene keer lang wachten met inzetten en de andere keer heel snel zijn. Tenzij je dat expres doet om iemand te misleiden natuurlijk.’

Toch adviseert Vonk niet te veel vertrouwen op het psychologische element. ‘De basis is altijd de wiskunde. Daarom zijn wiskundigen ook betere pokeraars dan psychologen. Maar bij moeilijke beslissingen kan het de doorslag geven.’

Geheime wapen
Niet voor niets is Vonks eigen geheime wapen zijn wiskundige achtergrond. ‘Tijdens het spel zelf is vooral kansberekening belangrijk. Hoe groot is de kans dat de juiste kaart op tafel komt, hoe groot is de kans dat de tegenstander een sterkere hand heeft, dat soort dingen. Pas ná het spel begint de echte wiskunde.’ Dan gaat hij de handen waarbij hij moeilijke beslissingen moest nemen nog eens in detail doorrekenen. ‘Zo bouw je een soort database en intuïtie op waarop je kunt terugvallen.’

World Poker Tour

Vonk speelde vorige week het hoofdevent World Poker Tour in het Holland Casino, met een minimale inleg van drieduizend euro. Vonk haalde, ondanks zijn eekhoornmascotte, de finale helaas niet. Wel werd hij tweede in een ander toernooi (Pot Limit Omaha) tijdens de WPT, waarbij hij 7345 euro won.

 

Lees het hele interview met Marcel Vonk in Folia 24 die tot 31 mei in de bakken ligt.