Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Love Foundation
actueel

De Love Foundation: dansen voor een betere wereld

Steffi Weber,
5 mei 2017 - 13:07

Geld inzamelen voor drinkwaterprojecten hoeft niet met schrijnende beelden en schuldgevoel, vinden de kunstenaars en studenten achter de Love Foundation. Wereldwijd gelden hun feestjes als goedbewaard geheim, dus volgde Folia de trillingen van de baslijnen vanuit het P. C. Hoofthuis naar de oude kerkers eronder.

De Torensluis achter het P.C. Hoofthuis ligt er verlaten bij op deze miezerige vrijdagnacht. Maar wie goed luistert, hoort bij het Multatulistandbeeld gedempt opgewekte stemmen van onder de brug vandaan komen. Op een afstapje bij het water, voor de ingang van de 17e-eeuwse kelderruimte onder de brug staan zo’n twintig mensen in de rij. Ze willen naar voor Underwaterlove III, een van de beruchte feesten van de Love Foundation, een internationaal studentennetwerk dat raves en andere evenementen organiseert voor het goede doel.

Geen foto’s van Afrikaanse kindjes met hongerbuikjes, maar gewoon goede feesten, is het motto

De rij vordert traag, en bij de ingang wordt duidelijk waarom: iedere bezoeker krijgt ter begroeting een stevige knuffel van één van de organisatoren. In dit geval van Philippe Birker, een opgewekte jongen met baard en een Duits accent die oprecht verheugd lijkt door iedere feestganger die de gewelfde kerker binnenkomt. Zijn ‘how are you? good that you’re here!’ zou oppervlakkig kunnen overkomen, maar Birker méént het.

 

Birker is een van de oprichters van de Love Foundation, die sinds drie jaar geld ophaalt voor het goede doel, doorgaans waterprojecten in Kenia of andere landen met een drinkwatertekort. De knuffel is typerend voor de internationale beweging, waar alles draait om plezier, aandacht en liefde voor elkaar én voor de rest vande wereld. Een revival van love, peace and happiness, maar net wat minder hedonistisch dan de hippies van de jaren zestig.

 

Plezier

‘We willen geld ophalen voor waterprojecten, maar zonder te appelleren aan het slechte geweten,’ zegt Manuel Allgaier, UvA-student en eindverantwoordelijke voor de Amsterdamse hub van de organisatie. De student Future Planet Studies leunt met een biertje in zijn hand tegen een bankstel in de eerste ruimte en kijkt tevreden om zich heen; de kelder is gevuld met pratende mensen, het is nu al drukker dan verwacht.

 

‘Plezier hebben en tegelijkertijd het goede doen, daar gaat het om,’ zegt Allgaier. Geen foto’s van Afrikaanse kindjes met hongerbuikjes dus, maar gewoon onwijs goede feesten, is het motto. Dus hebben de organisatoren vanavond ook meerdere dj’s geboekt die de kerker, een overblijfsel van de Jan Roodenpoortstoren die tot 1829 op deze plek heeft gestaan, op zijn grondvesten doet trillen. Misschien wel voor de laatste keer: de monumentale ruimte werd in september 2015 gekraakt door UvA-studenten en moet binnenkort dienst gaan doen als buurthuis op last van de buurtbewoners.

Waar in de eerste kelderruimte een gemoedelijke sfeer hangt, met biertjes voor anderhalve euro en waxinelichtjes in de kleine gevangenisraampjes, klinkt uit de verte een doffe, harde bas.Wie naar achter loopt komt terecht in een tweede kerker en wordt vrijwel onmiddellijk opgeslokt door een dampende, dansende mensenmassa. Foto’s maken wordt niet op prijs gesteld.

 

Mensen met minder mazzel

The Love Foundation werd zo’n drie jaar geleden opgericht in Maastricht, waar Birker aan het University College de Masters psychologie en ondernemerschap volgde. Na een buitenlandsemester in Zuid-Afrika besloot hij samen met een studiegenoot en een designer iets te doen voor de mensen, die niet de mazzel hadden om in een Westerse goedwerkende samenleving geboren te worden. Ze organiseerden een aantal raves waarvan de opbrengst werden gedoneerd aan Viva con Agua, een van oorsprong Duitse ngo die zich inzet voor wereldwijd schoon drinkwater. Na drie stijf uitverkochte party’s besloten ze het serieuzer aan te pakken.

Waar in de eerste kelderruimte een gemoedelijke sfeer hangt, met biertjes voor anderhalve euro en waxinelichtjes in de kleine gevangenisraampjes, klinkt uit de verte een doffe, harde bas.Wie naar achter loopt komt terecht in een tweede kerker en wordt vrijwel onmiddellijk opgeslokt door een dampende, dansende mensenmassa. Foto’s maken wordt niet op prijs gesteld.

 

Mensen met minder mazzel

The Love Foundation werd zo’n drie jaar geleden opgericht in Maastricht, waar Birker aan het University College de Masters psychologie en ondernemerschap volgde. Na een buitenlandsemester in Zuid-Afrika besloot hij samen met een studiegenoot en een designer iets te doen voor de mensen, die niet de mazzel hadden om in een Westerse goedwerkende samenleving geboren te worden. Ze organiseerden een aantal raves waarvan de opbrengst werden gedoneerd aan Viva con Agua, een van oorsprong Duitse ngo die zich inzet voor wereldwijd schoon drinkwater. Na drie stijf uitverkochte party’s besloten ze het serieuzer aan te pakken.

‘De feestjes zijn onderdeel van een masterplan om een samenleving op te richten, gebaseerd op liefde'

Inmiddels heeft de Love Foundation afdelingen in Maastricht, Berlijn, Dresden, Milan, Perth en Amsterdam die wereldwijd al ruim negentig evenementen hebben georganiseerd. Meer dan 100 artiesten hebben zich aangesloten bij de beweging, die zichzelf als een familie ziet. De dj’s draaien gratis en krijgen enkel hun onkosten vergoed. Ze overnachten bij de organisatoren thuis. ‘Zo krijg je ook meteen een persoonlijke band. Zij krijgen op hun beurt door ons de kans om op te treden op Love Foundation-party’s in het buitenland.’

Spot het logo van de Love Foundation

Terug in de eerste kelder staan Miguel en Andrea met een biertje even bij te komen van het dansen. De twee UvA-studenten uit respectievelijk Italië en Spanje hadden tot voor kort nog nooit van de Love Foundation gehoord. ‘Een vriend van me zei dat we per se hier naartoe moesten,’ vertelt Miguel. ‘En hij had gelijk, het is geweldig hier. Cheers!’ Love Foundation werkt met mond-tot-mondreclame, een uitgebreid netwerk van activisten, kunstenaars, muzikanten en andere creatievelingen. En via kleine slimmigheden. Zoals het kleine Love Foundation-logo op het T-shirt van een van de modellen op de UvA-promotieposters.

 

‘We willen niet te veel promoten, maar vinden het mooier als het organisch groeit,’ zegt Allgaier. En dat lijkt te lukken. De Love Foundation beperkt zich al lang niet meer tot feestjes. Ook met filmavonden, kunstexposities, surfwedstrijden en voetbaltoernooien wordt geld opgehaald. ‘Iedereen mag zich bij ons aansluiten en doen waar hij of zij goed in is,’ zegt Allgaier. ‘We staan voor alles open, zolang het maar met plezier wordt gedaan.’

 

Plezier, oftewel Joyful purpose, is een van de vijf pijlers van de officiële filosofie van de organisatie. ‘De feestjes zijn eigenlijk slechts onderdeel van een masterplan om een samenleving op te richten, gebaseerd op liefde,’ lacht Allgaier. Er valt dus nog een hoop te doen, maar vannacht in de kelders onder de Torensluis leeft iedereen even in de illusie, dat ze hun doel al hebben bereikt.

 

Het volgende Love Foundation-feest is op 6 mei in Vlla.

Lees meer over