Classicus David Rijser, begin deze maand nog genomineerd als Docent van het Jaar, en Piet Gerbrandy, docent klassiek en middeleeuws Latijn, worden na zes jaar en drie contracten ontslagen. Hun gedwongen vertrek is een gevolg van de aangekondigde intensieve samenwerking tussen de Faculteit der Geesteswetenschappen (FGw) en de Faculteit der Letteren van de VU op het gebied van de oudheid en van de archeologie.

Rijser werd uiteindelijk niet verkozen tot Docent van  het Jaar, maar kreeg wel de 'Prijs voor de Publieke Intellectueel'. Volgende week is er een hoorzitting waarbij UvA-juristen zullen toelichten waarom de twee moeten vertrekken en hun advocaten zullen verdedigen waarom juist niet.

‘Wij zijn heel erg boos,’ zegt Rijser. ‘Zes jaar geleden werden wij aangenomen. Eerst voor een contract van twee jaar. Dat werd verlengd met een contract voor drie jaar. Omdat ons werk in een blijvende onderwijsbehoefte van de UvA voorziet werd daar toen bij gezegd dat dit contract na afloop normaal gezien zou worden omgezet in een contract voor onbepaalde tijd. Maar dat bleek niet het geval. We kregen te horen dat we weer een contract voor bepaalde tijd kregen, nu voor een jaar. Er zou in dat jaar gewerkt worden aan een vaste aanstelling. Maar in het uiteindelijke contract stond dat we aan het eind van de looptijd geacht werden te zijn ontslagen.'

Inmiddels kregen de samenwerkingsplannen van de UvA en de VU op het terrein waarop Rijser en Gerbrandy werkzaam zijn steeds meer vorm, met als gevolg dat er onder meer om die reden geen plaats meer is voor hen. Rijser: 'De UvA heeft dat ook gezegd: als argument voor het ontslag wordt de zogenoemde 80-20 regeling aangevoerd (daarbij mag een faculteit niet meer dan tachtig procent van haar medewerkers in vaste dienst hebben, red.) en de samenwerking met de VU op het gebied van de oudheid en de archeologie.’

Rijser is vooral boos omdat hij, naar hij zegt, ‘aan het lijntje wordt gehouden en als een schooljongen wordt behandeld’. ‘Ik heb mij de afgelopen jaren steeds voor de academie ingezet, en de academie heeft Piet en mij ook steeds het perspectief voorgehouden dat wij een vaste aanstelling zouden krijgen. Daar hebben we volgens mij ook recht op omdat het werk van Piet en mij feitelijk vast werk is. Het is inmiddels namelijk geheel duidelijk geworden dat onze colleges ook volgend collegejaar gewoon gegeven zullen blijven worden.’

Mocht de hoorzitting van komende week niets opleveren dan stappen Rijser en Gerbrandy met die uitspraak naar de rechter.  FGw-decaan Frank van Vree zegt in een reactie: 'Met het oog op de hoorzitting kan ik over deze kwestie  geen nadere mededelingen doen, anders dan dat wij dit een bijzonder spijtige situatie vinden.'