Foto: Mats van Soolingen
actueel

Bart van Heerikhuizen: tussen succesvolle mooc en chemotherapie

Henk Strikkers,
26 oktober 2016 - 09:45

Toen Bart van Heerikhuizen in 2013 met pensioen ging, wilde hij nog iets terugdoen voor de UvA waarvoor hij veertig jaar werkte. Hij begon met het opnemen van een massive open online course (mooc). ‘Ik wilde altijd al een mooc opnemen en ben op een gegeven moment gewoon begonnen hier in huis, met een cameraatje.’

Het opnemen van een mooc was nog een hele klus, vertelt Van Heerikhuizen deze week in een interview in Folia. ‘Ik schrok me kapot toen ik de colleges terugkeek, het was verschrikkelijk. Ik was goed in college geven, maar niet in het geven van een mooc,’ zegt hij. ‘Uiteindelijk heb ik alles uitgeschreven. Ik zat dagen te schrijven aan een tekst die een gesproken Engelse tekst moest lijken, maar die tot op de laatste letter was uitgeschreven. Op de mooc zie je ook dat ik zit voor te lezen. Ik kijk iets onder de camera, omdat daar een iPad met de tekst staat.’

‘Ik had alvleesklierkanker en een kans van één op tien dat ik zou genezen’

Op de dag dat Van Heerikhuizen zijn laatste opnames had, kreeg hij slecht nieuws. ‘Ik had alvleesklierkanker en een kans van één op tien dat ik zou genezen.’ Terwijl Van Heerikhuizen kuur na kuur onderging, groeide zijn mooc uit tot één van de hoogstgewaardeerde op Coursera.

 

Bemoedigende reacties

Van over de hele wereld stroomden mails binnen, die Van Heerikhuizen stuk voor stuk las. ‘Een mevrouw in Noord-Italië die sociologie had gestudeerd kreeg een invaliderende ziekte, een hele nare spierziekte. Het kwam er op neer dat ze haar huis niet meer uit kon. Dat las ik in de tijd dat ik mijn chemo had. Ik kon nauwelijks de deur uit en lag maar een beetje op de bank tv te kijken en de krant te lezen. Ik dacht: “Shit, ze heeft precies hetzelfde als ik”. Die vrouw schreef: “Al die klassieke sociologen waren een beetje weggezakt, maar door u is het allemaal gaan leven en had ik er weer zin in. Ik heb boeken besteld bij de bibliotheek en die ben ik nu waar aan het lezen.” Dat vond ik prachtig, omdat het zo dicht bij me stond.’

 

Meisjes met blonde haren

Ook een docent sociologie aan de Universiteit van Moskou nam contact op. ‘Die krijg ik ook vrij veel: mensen die zelf les geven en die naar mijn colleges kijken ter inspiratie.’ Eerst mailden de docent en Van Heerikhuizen over en weer over waarom bepaalde sociologen al dan niet in zijn cursus waren opgenomen. ‘En toen zei ze: “Ik vind het zo moeilijk om mijn studenten er toe te brengen om de teksten echt te lezen. Ze kletsen erover, ze vinden de colleges leuk, maar als ze twintig pagina’s Tocqueville moeten lezen, hebben ze ineens heel andere besognes. Hebben jullie dat ook in Amsterdam?” Dat vond ik mooi, want aan de andere kant van de wereld zitten dus mensen die precies hetzelfde probleem hebben als wij. En ik schreef: “Nou en of!”’

 

Ineens moet Van Heerikhuizen lachen: ‘Wat ze trouwens ook nog schreef is: “Als ik een werkgroep geef, zit er altijd een stelletje meisjes met van die mooie blonde haren naast elkaar en die kan ik nooit uit elkaar houden. Heeft u daar een oplossing voor?” En zij was pas 35 jaar!’

 

Lees meer over Van Heerikhuizens blik op goed onderwijs, over zijn mooc en over zijn ziekte in Folia 7 die vanaf vandaag in de bakken ligt.

 

Hieronder kun je nog vijf door Folia geselecteerde reacties op de mooc lezen.

Lees meer over