Foto: Anita Abaisa
actueel

HvA-student Anita Abaisa wint Echo Award

Lennart Bolwijn,
3 oktober 2016 - 15:59

Uit handen van Jet Bussemaker ontving HvA-student toegepaste psychologie Anita Abaisa (35) vrijdagmiddag de Echo Award in de categorie hbo. Die prijs is bedoeld voor studenten die een ‘bijzondere maatschappelijke bijdrage hebben geleverd ten gunste van de multiculturele samenleving’.

De Echo Award is een jaarlijkse prijs van de Echo Foundation, een goed doel dat zich richt op diversiteitsbeleid in het hoger onderwijs. Abaisa kreeg de prijs voor de oprichting van de Facebookgroep Black Ladies Talk, waarmee zij donkere vrouwen in heel Nederland op verschillende manieren ondersteuning biedt.

 

In een jaar tijd groeide Black Ladies Talk uit tot een groep van wel meer dan achtduizend leden. Abaisa: ‘Ik was nieuwsgierig en had de behoefte om met andere donkere vrouwen over het leven te praten en ik merkte heel snel dat meer dames die behoefte hadden. Maar één van de doelen is uiteindelijk ook om de krachten te bundelen en naar buiten een signaal af te geven over onze gevoelens. Want als ik naar de positie van de donkere vrouw in Nederland kijk, dan ben ik niet tevreden.’

 

Racisme

Veel van de vrouwen spreken elkaar regelmatig offline, maar ook online al kunnen de vrouwen veel voor elkaar betekenen. Soms gaat het alleen maar om het bieden van steun en een luisterend oor, of geven ze elkaar advies over het opvoeden van kinderen. In haar toespraak vertelde Abaisa vrijdag over het karakter van Black Ladies Talk. ‘Ik begon met het delen van inspirerende quotes over het leven. Dat gaf de aanzet om verder erover te praten en vragen te stellen. Het leidde tot een netwerk van verbinding waarin er erkenning van en waardering voor elkaar is. We voeren soms ook moeilijke discussies over bijvoorbeeld racisme, maar altijd met respect voor elkaar.’

‘Het was lang niet altijd even leuk en makkelijk, maar nu ben ik blij dat ik heb doorgezet op het moment dat het nodig was’

Abaisa kreeg de prijs vrijdag uit handen van minister Bussemaker. Het juryrapport roemt Abaisa vanwege ‘de wijze waarop Anita gebruik maakt van social media om mensen bij elkaar te brengen. Haar positiviteit, authenticiteit en tomeloze energie vonden ze aanstekelijk. Dit in combinatie met de drive om een maatschappelijke bijdrage te leveren maakte dat de jury Anita als winnares van de Echo Award hbo benoemde.’

 

Het was een emotioneel moment voor Abaisa. ‘Ik ben heel trots, blij en dankbaar. Soms ben ik zo druk met alles dat ik helemaal niet stil sta bij hoeveel er is gebeurd afgelopen jaar. Dit was een mooi moment om dat wel te doen. Het was lang niet altijd even leuk en makkelijk, maar nu ben ik blij dat ik heb doorgezet op het moment dat het nodig was.’

 

Onderdeel van de prijs is dat Abaisa in de zomer van 2017 naar de Amerikaanse University of California Los Angeles (UCLA) mag. Daar gaat zij een volledig verzorgde summercourse volgen met de winnaars uit de categorieën wo en beta-techniek, Muhammed Al-tamimi (Vrije Universiteit) en Maryam Lyousoufi (Universiteit Utrecht).

 

Lees een uitgebreid interview met Anita Abaisa in Folia 6 die vanaf woensdag 12 oktober in de bakken ligt.