Foto: Still van Youtube (Oranje Hockey)
actueel

Update: Maria Verschoor: ‘Vroeger was het onbezorgder’

Sebastiaan van de Water,
6 juli 2016 - 11:19

In aanloop naar de Olympische Spelen van Rio volgt Folia vijf sportende studenten die hopen op een medaille, of voor wie meedoen al een overwinning is. Deze week de portretten van de vijf. Vandaag: hockeyster Maria Verschoor.

Geboorteplaats Dordrecht

Woonplaats Amsterdam

Leeftijd 21

Sport Hockey

Studie Johan Cruyff University (HvA)

Vereniging Amsterdam

Rio-ambitie Mee mogen. En goud.

 

Zal ze schitteren in Rio? Hockeyster Maria Verschoor droomt ervan. Maar tegelijkertijd dreigt een andere mogelijkheid: dat ze überhaupt niet naar de Spelen mag.

 

‘Ik focus me nu al volledig op Rio,’ verklaarde Maria Verschoor een paar jaar geleden in Folia. Toen was ze net uitgeroepen tot wereldtalent van het jaar. Ze gold als de rijzende ster van het hockey. Vrijuit sprak ze over haar mooiste dromen. ‘De Olympische Spelen meemaken, dat lijkt me zó geweldig.’

 

Tweeënhalf jaar later is er veel en weinig veranderd. Nog steeds denkt ze regelmatig aan Rio. ‘Maar in 2013 waren de Spelen nog ver weg. Het was toen iets groots en moois om vrijblijvend over te fantaseren. Inmiddels zijn we met Oranje al in Rio geweest en hebben we in het stadion gestaan. Het is nu anders. Het is tastbaar. Binnen handbereik. En daardoor ook...’

 

Maria zegt het niet expliciet, maar het is duidelijk. Hoe dichterbij de Spelen komen, hoe vaker de vraag zich in haar hoofd herhaalt: zou ze wel mee mogen? ‘Ik weet het echt niet. Ik zit bij de vaste trainingsgroep van het Nederlands Elftal. Die bestaat uit 27 speelsters. Daarvan zullen er zestien naar de Spelen gaan. Het wordt heel spannend.’

 

Bij het laatste toernooi van Oranje zat Maria gewoon bij de selectie. Toch is het begrijpelijk dat ze niet hoog van de toren blaast. Na haar komeetachtige opkomst in 2013 volgde de onvermijdelijke terugslag. Toen de Nederlandse hockeydames goud veroverden op het WK van 2014 zat Maria thuis. En niet uit vrije wil. De bondscoach had besloten dat ze overbodig was.

‘In het begin is alles leuk en mooi. Daarna besef je opeens: ik moet nu echt gaan presteren, anders raak ik dus mijn plek kwijt’

Het mislopen van het WK veranderde haar denken. ‘In het begin is alles leuk en mooi. Daarna besef je opeens: ik moet nu echt gaan presteren, anders raak ik dus mijn plek kwijt. Het heeft mij een permanente prestatiedrang gegeven. Dat maakt het soms minder leuk dan vroeger, toen was het onbezorgder.’

 

Maar Maria heeft het ervoor over. Topsport is geen speeltuin. Belangrijk is wel dat ze haar vrijheid op het veld niet kwijtraakt. Nog steeds doet ze niets liever dan met de bal aan de stick over het veld hollen, tegenstanders passerend alsof ze er niet staan. Maar wie te bang is om fouten te maken, kan nooit vrijuit spelen.

 

‘De kunst is om een balans te vinden tussen vrij kunnen spelen en de druk om te presteren. Dat gaat steeds beter,’ stelt Maria. Het blijkt uit de opwaartse wending die haar carrière weer heeft genomen. Bij haar club Amsterdam scoort ze erop los. Ze mocht met Oranje mee naar het EK en de World Hockey League. Eind 2015 werd ze opnieuw genomineerd voor de prijs van wereldhockeytalent van het jaar. Inmiddels staat ze alweer op 43 interlands. Met een beetje geluk komen er deze zomer, op Braziliaanse bodem, nog zeker zeven wedstrijden bij.

 

Eén ding is zeker. Als Maria Verschoor naar de Spelen gaat, dan zal ze opvallen. Dat doet ze altijd. Dankzij haar royale bos haar. Ze krijgt er vaak complimenten over op straat. ‘Het gekke is: vroeger als kind had ik altijd steil haar. Tot mijn moeder het een keer heel kort knipte. Daarna is het op een raadselachtige manier heel afro-achtig geworden. Ik haatte mijn moeder daarvoor. Ik wilde niet anders zijn dan de anderen. Dus kamde ik het naar achteren, in een superstrakke staart. Dan viel het niet zo op.’

Rond haar veertiende besloot ze haar haren los te laten. Sindsdien hebben haar krullen vrij de ruimte in kunnen groeien, met indrukwekkende resultaten, mits Maria ze af en toe temt met een borstel. Een betere metafoor voor haar carrière kan ze zich niet wensen.

 

Update 6 juli 15.00 uur

Vanmiddag heeft Maria Verschoor te horen gekregen dat ze definitief mee mag naar de Olympische Spelen; ze is opgenomen in de zestienkoppige selectie.