Foto: Publiek domein
wetenschap

Ontstoken tandvlees kan wijzen op diabetes

Dirk Wolthekker,
10 maart 2017 - 09:39

Een slechte conditie van het tandvlees kan een signaal zijn voor een lichamelijke ziekte, zo blijkt uit onderzoek van Acta-promovendus Wijnand Teeuw die er vandaag op promoveert. Parodontitis (ernstige tandvleesontsteking) kan volgens hem wijzen op diabetes.

Wat hebt u precies onderzocht?

‘Ik heb onderzoek gedaan naar de aanwezigheid van diabetes onder tandartspatiënten van Acta. De populatie was daarbij verdeeld over patiënten zonder tandvleesontsteking, met een milde vorm van tandvleesontsteking en met een ernstige vorm van tandvleesontsteking. Daaruit bleek dat van de onderzochte patiënten met een ernstige vorm van parodontitis één op de vijf bloedsuikerwaardes hadden die zouden corresponderen met diabetes. Veel patiënten waren hiervan niet op de hoogte.’

 

Het lijkt een voor de hand liggende samenhang: te veel suiker, slecht gebit en diabetes.

‘Ho! We hebben het bij tandvleesontsteking niet over een slecht gebit. Bij een slecht gebit denken we meestal aan cariës, gaatjes in de kiezen. Dat heb ik niet onderzocht. Het gaat echt om (ernstig) terugtrekkend en bloedend tandvlees. Probleem daarbij is dat patiënten er vaak niets van merken: tandvleesontsteking doet vaak geen pijn en de patiënt ziet er niets van. Het is de tandarts die het constateert doordat het tandvlees bloedt en er ruimte komt tussen de tanden en het tandvlees, zogenoemde pockets.’

 

Moeten we ons allemaal laten onderzoeken op diabetes als we bloedend tandvlees hebben?

‘Bij een milde of matige vorm van bloedend tandvlees is dit niet nodig, maar bij een ernstige vorm van parodontitis kan dat zeker een overweging zijn. Andersom zou ik zeggen dat iemand die weet dat hij diabetes heeft, iets frequenter naar de tandarts moet gaan. Er is overigens nog wel iets te doen in de sfeer van de communicatie tussen artsen en tandartsen. Mensen met diabetes zijn altijd onder behandeling van een huisarts of internist, maar de interdisciplinaire samenwerking met de tandarts is vaak nog niet aanwezig. Dat moet echt veranderen.’

‘Het probleem is dat patiënten er vaak niets van merken: tandvleesontsteking doet vaak geen pijn en de patiënt ziet er niets van’

Goed flossen en tandenstokers en ragertjes gebruiken is dus extra belangrijk voor diabetespatiënten?

‘Je moet je afvragen waarom je je tanden alleen aan de buitenkant en binnenkant zou poetsen en niet tussen de kiezen en tanden. Ik weet dat veel mensen het vervelend vinden, maar je moet er gewoon mee doorgaan. Ook twee keer per dag twee minuten poetsen blijft belangrijk, het maakt niet uit of je dat doet met een elektrische borstel of een handborstel, zolang het maar goed gereinigd is. Wel blijkt dat mensen die elektrisch poetsen gemiddeld beter poetsen.’

 

Moeten we nog meer ziektes vrezen bij bloedend tandvlees?

‘Ik heb ook onderzoek gedaan naar de relatie tussen hart- en vaatziekten en tandvleesontsteking en daaruit blijkt dat de behandeling van parodontitis gemiddeld bijdraagt aan een betere conditie van het bloedvat, maar of dit werkelijk resulteert in minder hart- en vaatziekten weten we niet. Verder blijft een gezonde levensstijl belangrijk: diabetes, hart- en vaatziekten en parodontitis komen relatief veel voor bij mensen die roken, overgewicht hebben en stress ervaren. Al lijken genetische factoren soms ook een rol te spelen.’

 

Uw proefschrift is deels gefinancierd door Philips Oral Healthcare. Waarom?

‘Onderzoek naar mondinfecties en –ontstekingen is een van de zwaartepunten van UvA-onderzoek. Dat vindt een bedrijf als Philips heel interessant omdat het ook voor hen van belang is om kennis te hebben van mondgezondheidszorg. Het bedrijf heeft daarom voor een deel bijgedragen aan de onderzoeken zoals is vermeld in mijn proefschrift. Daarnaast betaalde Philips een deel van de drukkosten van het boek en de kosten die gepaard gaan met de promotieceremonie.’