actueel

Dwarse HvA-denker August Hans den Boef zwaait af

Jeff Pinkster,
16 september 2011 - 10:00
August Hans den Boef (62) neemt afscheid van de hogeschool als docent en onderzoeker van het Domein Media, Creatie & Informatie. De dwarse denker met de zachte stem gaat zich volledig wijden aan de letteren.

Een ‘geëngageerd publicist en republikein, die niet alleen schrijft over literatuur, maar ook over secularisme, religie en popmuziek,’ oordeelde Vrijdenkersvereniging De Vrije Gedachte een klein jaar geleden. Het leverde August Hans den Boef de titel Vrijdenker van het Jaar op. Ook op de hogeschool stak hij zijn mening nooit onder stoelen of banken. Volgende week zwaait hij af als docent journalistiek.

Het intellectuele geweten van de hogeschool stopt.
‘Het geweten is een religieuze term en veel te mooi. Nee zeg, dat ben ik niet. Ik zou me doodschamen met zo’n titel en nu al direct vertrekken uit Amsterdam. Het impliceert dat je superieur bent aan een ander op de hogeschool en dat ben ik niet. Formeel zou je rector Jet Bussemaker wel zo kunnen noemen.’

Waarom stopt u?
‘Eigenlijk was ik niet van plan te stoppen op mijn 62e. Maar een klein jaar geleden zag ik dat er omvangrijke bezuinigingen aan zouden komen en daar voel ik me niet in thuis. Het huidige kabinet en de PVV hebben niets met onderwijs en vooral niet met Amsterdam. Daar kwam bij dat ik al een tijd in een bosrijker gebied wil wonen en dus weg wil uit Amsterdam.’

U gaat zich volledig wijden aan de letteren?
‘Op het moment werk ik nog uitgebreid aan een onderzoek over de veranderingen in de journalistiek. Het afgelopen decennium is de journalistiek enorm veranderd. Je ziet veel meer pack journalism: één verhaal gaat de pers domineren. Neem Griekenland. Het beeld dat domineert is dat Grieken lui zijn en ouzo drinken. De schuld van het land is relatief even groot als die van Amerika. Dat beeld van Griekenland wordt niet gecorrigeerd, de informatie niet gecheckt. Verder is mijn derde boek over religie en politiek [Haat] als deugd  net verschenen. "De letteren" is een vrij breed begrip dus.’

U nam nooit een blad voor de mond. U uitte altijd flinke kritiek op het competentiegerichte onderwijs.
‘Competenties klinken mooi, maar mensen in beroepen willen helderheid, willen weten wat een student precies kan. In combinatie met het werken in groepen is het ook een onbetrouwbaar systeem omdat je gemakkelijk kunt meeliften. Hoe weet je dat een sollicitant geen meeloper was? Kortom, een systeem om zo goedkoop mogelijk zoveel mogelijk groepen studenten over de eindstreep te trekken.’

Wat kan er beter?
‘Meer doen dan alleen de lesjes draaien. Het is natuurlijk een illusie te denken dat we terug kunnen naar keren naar het systeem, waarin de docent zich als een soort Jan Siebelink afsluit van de rest van de wereld in zijn eigen lokaaltje. Dat betekent ook niet altijd zo zeuren. Ik haat in het algemeen ook mensen die hun eigen leven en opvattingen zo vanzelfsprekend vinden dat die ook voor anderen moeten gelden. Vanwege hun gebrek aan het vermogen om te relativeren en zich in iemand anders te verplaatsen.’

Wat gaat u missen?
‘Zelf heb ik geen kinderen, dus ik ben straks veroordeeld tot de jongeren in de publieke ruimte. Jongeren die Thomas Rosenboom een aantal jaar geleden beschreef als een soort ongemanierde zombies, die op bushokjes staan te dansen. Daar ben ik het wel mee eens. Daarom ga ik die aardige en serieuze studenten van de hogeschool missen. Studenten tussen de 17 en 24, die leuke en interessante dingen doen. Dat je elke keer weer een nieuwe generatie tegenkomt en je beseft dat het allemaal wel goed gaat komen.’

Lees ook het profiel over August Hans den Boef dat vorig jaar verscheen in Havana (pdf).