Foto: Jaap Lancee
wetenschap

UvA-onderzoeker ontwikkelt virtuele slaapcoach

Nina Schuyffel,
24 september 2015 - 07:15

Jaap Lancee, slaapwetenschapper bij de afdeling klinische psychologie aan de UvA, ontwikkelde samen met onderzoekers van de Universiteit Utrecht en de TU Delft een app die mensen met chronische slapeloosheid beter leert slapen. SleepCare lijkt op een personal coach: met oefeningen, tips en geautomatiseerde feedback worden patiënten van hun slaapstoornis afgeholpen. 

Vanwaar deze slaapapp?

‘Slaapgebrek komt ontzettend veel voor, ongeveer 10 procent van de Nederlandse bevolking lijdt aan chronische slapeloosheid. We weten dat op de lange termijn cognitieve gedragstherapie, in tegenstelling tot medicatie, het beste helpt. Maar het probleem is dat er niet genoeg psychologen zijn die dit kunnen bieden. Er zijn de afgelopen jaren al allerlei effectieve online therapieën ontwikkeld. Een app leek ons de volgende logische stap. Omdat mensen tegenwoordig hun telefoon altijd bij zich hebben, kunnen ze de therapie volgen wanneer ze willen. Bovendien kunnen we de telefoon gebruiken om mensen te herinneren aan de therapie. Hierdoor hopen we dat ze vaker de therapie afmaken.’

 

Er bestaan al veel slaapapps, zoals Sleep Cycle en Sleep Time. Wat maakt SleepCare anders?

‘Slaapapps worden vaak vanuit commercieel oogpunt gemaakt. Er wordt vooral veel mee gemeten: hoe diep je slaapt en hoe vaak je beweegt. Onze app is echt gericht op het verbeteren van de slaap. Het doel is dat gebruikers zo goed slapen dat ze de SleepCare app uiteindelijk niet meer nodig hebben.’

'Uiteindelijk zie ik een blended vorm voor me: gesprekstherapie gecombineerd met oefeningen uit de app'

Ik kan de app niet vinden in de appstore. Hoe komt dat?

‘We gebruiken SleepCare nu alleen nog voor ons eigen onderzoek, omdat we eerst willen kijken of de app echt werkt. Pas daarna brengen we hem op de markt en is de app beschikbaar voor een groter publiek.’

Zijn slaapcentra nu verleden tijd?

‘We pretenderen niet dat we iedereen met de app kunnen behandelen. Mensen met ernstige slaapstoornissen, zoals apneu, zou ik de app bijvoorbeeld niet aanraden. Maar een bepaalde groep patiënten zal er wel baat bij hebben, waardoor er meer geld en tijd vrijkomt bij slaapcentra om mensen te helpen die de therapieën echt nodig hebben. Uiteindelijk zie ik een blended vorm voor me: gesprekstherapie gecombineerd met oefeningen uit de app.’

 

Folia besteedde eerder dit jaar uitgebreid aandacht aan slaapstoornissen onder studenten. In deze editie lees je meer over de gevolgen, en wat je eraan kunt doen:

 

 

Voor de SleepCare-app is Jaap Lancee nog op zoek naar proefpersonen. Aanmelden kan via de website van het onderzoek. 

Lees meer over