Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Helias Andriessen, masterstudent scheikunde aan de UvA, mag op 6 november zijn verhaal over bioplastic doen bij de TEDxAmsterdam Award in het Koninklijk Concertgebouw. Hij is geselecteerd uit 200 aanmeldingen en heeft een plek in de top tien veroverd.

BioPlastic in UvA lab H.Andriessen Helias Andriessen in het UvA lab

Waar gaat je presentatie over?
‘Ik zal vertellen over ons bioplastic, dat eigenlijk een toevallige ontdekking was. Gadi Rothenberg, hoogleraar heterogene katalyse en duurzame chemie, werkte samen met chemisch onderzoeker Albert Alberts bij het scheikunde-instituut van de UvA om een nieuwe biologische brandstof te ontwikkelen. Ik kreeg college van Gadi Rothenberg en begon zo met ze samen te werken voor mijn afstudeerproject. Later bleek dat we een een nieuwe soort plastic hadden ontdekt. Het bijzondere is het feit dat het biologisch afbreekbaar is, niet van olie gemaakt is en ook niet giftig is. De potentiële impact voor onze maatschappij is enorm.’

Hoe heb je je voorbereid ?
‘Ik heb vrij weinig tijd gehad om me voor te bereiden. Ik ben continu met het project bezig. Ik denk dat ik zeker wel twee keer zo veel tijd hierin steek dan de gemiddelde student. Ik was afgelopen zaterdag om tien uur ‘s avonds nog steeds aan het werk. Dat is wel even een andere manier om je weekend te vieren.’

Ben je zenuwachtig?
‘Ja natuurlijk. Maar ik geloof zo erg in dit onderzoek dat ik daar minder nerveus van word. Tijdens de pitch was ik ook zenuwachtig, maar dat kwam omdat ik last minute heb besloten om toch geen powerpoint te doen. Ik had al helemaal gepland dat ik een powerpoint zou laten zien waarin ik zou laten zien hoe slecht plastic is. Ik had foto’s van een schildpad met plastic afval om z’n middel die daardoor vergroeid was in de vorm van een acht, van vogels die plastic afval voor voedsel aanzagen en daarom dood zijn, maar die ochtend dacht ik: nee, dit ga ik niet gebruiken. De trieste plaatjes zijn niet de reden waarom ik besloten heb aan dit project te werken. Ik werk aan dit project omdat ik geloof in de innovatie, economische haalbaarheid en de gigantische potentie die dit bioplastic heeft om een grote impact te maken op onze maatschappij.’

Wat betekent de presentatie bij TEDxAmsterdam voor je project?
‘Netwerken met de juiste mensen. Na de voorrondes waren er al mensen die zich aan mij voorstelden om samen te werken. Het is ook goed voor de bekendheid van het project. Ik wil vooral veel mensen ontmoeten die dit project verder kunnen helpen.’

Naast Helias Andriessen zullen de studenten Benno Naaijkens van VUmc en Eric Reits van het AMC hun presentaties houden. Vanaf het Science Park op de eerste verdieping en voor HvA-studenten in de medialounge van het Theo Thijsenhuis zal TEDxAmsterdam op een videoscherm voor iedereen te volgen zijn.

Hieronder Helias' pitch voor de award.