actueel

Voertaal Engels tijdens 'Deutschland Day'

Clara van de Wiel,
21 november 2014 - 12:32
Voor een middag die geheel in het teken van het land stond was er opvallend weinig Duits te horen. Het benadrukte de noodzaak van de Deutschland Day, gistermiddag op HvA-locatie Fraijlemaborg.

Van de opening door Duitstalige cultureel attaché had hij weinig meegekregen, bekende student Business IT en Management (BIM) Geert (21). Ook de naam van het Finkelbräu biertje in zijn hand komt er met Hollandse tongval uit. ‘Mijn Duits is vrij slecht. Deze dag is leuk, maar ik denk niet dat ik snel in Duitsland terecht ga komen.’

Duitse taal
Het is een bekend verhaal, vertelt Sander Schroevers, docent bij de minor cross-cultural business skills. ‘Studenten hebben zelden door hoe belangrijk Duitsland is in de handelswereld. Terwijl één op de vijf banen hier gerelateerd is aan de Duitse markt. En één vierde van de buitenlandse investeringen daar is Nederlands.’

Het is de reden dat hij de middag samen met zijn minorstudenten heeft georganiseerd. De ietwat opmerkelijke samentrekking ‘Deutschland day’ is een knipoog naar de gebrekkige kennis van de Duitse taal, lacht Schroevers. ‘De voertaal hier is vanwege de vele internationale studenten sowieso al Engels. En die studenten verstaan al helemaal geen Duits.’

Tijdens de Duitse middag was de voertaal dan ook Engels, hoewel die taal door de vette accenten van de sprekers vaak toch een tikje Duits aandeed. Kennis van de taal is essentieel om in het land zaken te kunnen doen, benadrukte Schroevers. ‘Veel Duitsers voelen zich niet prettig in het Engels en zijn er ook echt niet zo goed in. Aankopen zullen ze bijvoorbeeld nooit in het Engels doen.’

Joviaal
Tegelijkertijd is taal maar een van de dingen waar het in de communicatie met onze oosterburen mis kan gaan, legt Schroevers uit. ‘Nederlanders zijn vaak veel te joviaal. Denken overal hun mening over te kunnen geven. Alles is in Duitsland veel hiërarchischer. Als je daar als stagiair aan de slag gaat, wordt het echt niet gewaardeerd als je bijvoorbeeld je mening over de waardeloze website geeft.’

De sfeer tijdens de middag was voor Duitse begrippen niettemin behoorlijk ‘locker’. Bier en pretzels vonden gretig aftrek en de lederhosen van Schroevers gooide hoge ogen. BIM-student Roderick (21) ziet zichzelf er nog wel terecht komen. ‘Ze hebben er wel een stabiele markt. Als ik daar een kans krijg zal ik het zeker overwegen. En ja, dan ben ik ook best bereid de taal te leren.’